La imaginación global de los cerdos del paraíso de la chispa

Una entrevista con el autor de un nuevo libro sobre cerdos de las Bahamas.

Los cerdos “escucharon en todo el mundo” que despertaron la imaginación de millones de personas

Howie Sonnenschein

Cerdos nadando en las Bahamas

Fuente: Howie Sonnenschein

Hace aproximadamente un año y medio TR (Jeffrey) Todd se comunicó conmigo sobre un libro que estaba escribiendo Pigs of Paradise: The Story of the Famous Swimming Pigs. Intercambiamos varios correos electrónicos y recibimos algunas llamadas telefónicas sobre su libro y los cerdos que se enfocaron no solo en el comportamiento de estos fascinantes animales, sino también en la naturaleza de las interacciones entre humanos y animales. La descripción del libro es acertada: “ Pigs of Paradise es una historia poco probable de orígenes humildes y un rápido ascenso al estrellato. Con entrevistas de historiadores, ecólogos de renombre mundial, famosos propietarios de cerdos y capitanes de botes, considera cuidadosamente lo que dice este fenómeno no solo sobre estos animales sino también sobre nosotros “.

Disfruté mucho de todas nuestras interacciones y esperé con impaciencia la publicación de su libro. Ahora que apareció y lo leí dos veces, le pregunté al Sr. Todd si podía responder algunas preguntas sobre lo que me gusta llamar “los cerdos que se escuchan en todo el mundo”.

T. R. Todd, used with permission.

Portada de Pigs of Paradise

Fuente: TR Todd, usado con permiso.

¿Por qué escribiste Cerdos del Paraíso ?

Dicen que la vida imita al arte, y eso no podría estar más cerca de la verdad con Pigs of Paradise . En 2014, nos embarcamos en una campaña para traer estos animales al mundo. Fue notablemente exitoso, mucho más exitoso de lo que podríamos haber imaginado en ese momento. Los cerdos nadadores son ahora un fenómeno mundialmente conocido. Así que el libro analiza sus orígenes, este ascenso al estrellato, pero de lo que estoy más orgulloso es llevar a los cerdos, como animales, un poco más lejos. Creo que los cerdos son animales absolutamente fascinantes por muchas razones. Esta explosión de popularidad nunca hubiera ocurrido, en mi opinión, si hubiera sido una isla poblada solo por pollos. Hay algo acerca de los cerdos. Los cerdos se prestan bien a nuestra imaginación. Así que realmente disfruté usando el fenómeno del cerdo nadador como un medio para explorar este animal y nuestra relación con él. Y espero que amplíe nuestra forma de ver a los animales en general.

¿Te sorprendió que los cerdos fueran tan populares?

Cuando decidimos hacer una campaña de marketing alrededor de los cerdos nadadores, tuvimos la idea de que serían populares. Los que sabían de ellos los amaban. Pero había permanecido como una atracción relativamente nicho. Todo lo que hicimos fue amplificar lo que ya estaba allí.

Rachel Crockett

Cerdos y gente en la playa en las Bahamas

Fuente: Rachel Crockett

Algunas personas están preocupadas por el bienestar de los cerdos. ¿Lo están haciendo mejor ahora y qué se está haciendo para protegerlos de humanos bien intencionados pero abusivos / intrusivos?

Los cerdos nadadores han animado a millones de personas a echar un segundo vistazo a los cerdos y pensar en estos animales de una forma nueva e inusual. Al mismo tiempo, debido a que se popularizaron rápidamente, también presentaron desafíos en términos de conservación. Para mí, en el libro, era importante dedicar un capítulo completo a estos desafíos. Yo diría, en general, que los cerdos tienen una gran vida. Las personas que cuidan a los cerdos realmente se preocupan por ellos. Son valorados. Ciertamente es una vida preferible al matadero. Al mismo tiempo, también ha sido un proceso para que Bahamas sea un custodio responsable de esta atracción mundial inesperada. Nadie esperaba que esto sucediera hace unos años. Por lo tanto, se están introduciendo nuevas regulaciones y estándares todo el tiempo para garantizar el bienestar de los cerdos. Creo que se está moviendo en una dirección positiva.

¿Qué has aprendido sobre la importancia de la convivencia entre humanos y no humanos?

Creo que los cerdos nadadores nos enseñan que los humanos tienen un deseo natural de interactuar y convivir con los animales. Incluso los animales tan humildes como los cerdos pueden despertar la imaginación de millones. En circunstancias normales, los humanos no tendrían relación con un cerdo. Tal vez verían uno en una granja. Es más probable que simplemente se los coman. Pero colóquelos en una isla, en uno de los lugares más hermosos del mundo, es un foro en el que los vemos de una manera nueva y original. Creo que, como la mayoría de nuestra población vive ahora en ciudades, es especialmente importante crear oportunidades para que los humanos tengan una comprensión e interacción más profundas con los animales, especialmente los animales que son muy utilizados en la agricultura doméstica.

¿Has visto algún ejemplo de dónde la unión con los cerdos ha ayudado a cerrar la brecha de empatía con otros animales?

Los cerdos nadadores han cambiado la manera en que muchas personas en las Bahamas miran a los animales. Estos cerdos ahora representan una importante atracción turística para el país. Las vidas se han cambiado a causa de ellos. En muchas ocasiones, he hablado con operadores turísticos de botes y otros, que dicen que ven a los cerdos y animales de manera diferente a como solían hacerlo. Ahora son amantes de los animales. Tenga en cuenta que son los operadores turísticos de botes los que cuidan a estos animales. Les traen comida y agua cada día. Han construido cerramientos e instalaciones permanentes de agua. Entonces, como resultado de esta historia de éxito, sus vidas han cambiado.

¿Estás seguro de que los cerdos estarán bien en el futuro?

Yo soy. Creo que hemos llegado a un punto en que el bienestar de los cerdos nadadores es considerado importante por los lugareños y por el gobierno de Las Bahamas. He escuchado que el país está considerando introducir regulaciones y estándares formales para los cerdos nadadores, lo que creo que sería un movimiento inteligente a largo plazo. Ahora hay una película basada en el libro. Vea una vista previa aquí.

Gracias por hacer esta entrevista, Jeffrey. Espero que los cerdos, de hecho, ayuden a cerrar “la brecha de empatía” porque hay muchas personas que siguen preocupadas no solo por su bienestar (abuso anterior y abuso futuro) sino también por cuán efectivos serán para lograr que la gente realmente lo haga. extender sentimientos y acciones positivas hacia otros animales en otros contextos en los que sirven para entretener a los humanos. Estoy en este campamento. Estoy muy preocupado. Por supuesto, el bienestar de los cerdos debe ser ante todo. Ellos tienen que venir primero.

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Comentario de Barbara J. King, autora de Personalities on the Plate: The Lives & Minds of Animals We Eat , profesora emérita de antropología, Colegio de William y Mary

Según un ensayo publicado en 2017 en National Geographic, solo el año pasado en algún lugar entre 7 y 10 de los cerdos murieron como resultado directo de las prácticas de alimentación de los turistas, y otros fueron dañados. Para mí está claro que este programa, por muy bien intencionado que sea, pone a los cerdos en riesgo en nombre del entretenimiento y la construcción de la empatía. ¿No debería ser así también el hecho de que algunos de los animales estén siendo asesinados (el eufemismo es “eliminado”) para que el área no sea invadida por ellos? ¿Realmente tenemos la historia completa aquí? Creo que la empatía por los cerdos y otros animales proviene de apreciar a las personas que viven sus vidas en sus propios términos; esta situación me preocupa porque el bienestar de los cerdos, evidentemente, no es lo primero.

Comentario de Lori Marino, PhD, Presidenta del Proyecto del Santuario de Ballenas

Varias organizaciones, incluida National Geographic, han documentado casos de abuso de estos cerdos. Muchos de ellos han muerto con arena en el estómago y muchos han sido abusados ​​por turistas que alimentan a la fuerza a estos animales con alcohol y comida chatarra. No hay nada fascinante en una típica trampa para turistas donde otros animales son explotados con fines de lucro en nombre de la “empatía”. Me gustaría preguntarles a estos operadores si sirven cerdos a estos mismos vacacionistas en sus restaurantes y cómo piensan que la acción coincide con tratar de “cerrar la brecha de la empatía”. He investigado mucho sobre el turismo de animales y el uso de otros animales por parte de zoológicos, circos y parques marinos, y en repetidas ocasiones he descubierto que este tipo de explotación no tiene ningún impacto positivo. Así que no están engañando a nadie al enmarcar este acto de circo como un tipo de esfuerzo ético de alto nivel para los animales. He estado allí y visto eso.

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