La imaginación y el modelo diametral de la enfermedad mental

De acuerdo con el modelo diametral de la enfermedad mental (abajo), los trastornos del espectro autista presentan déficits en el mentalismo ( también conocido como teoría de la mente, habilidades interpersonales, lectura de la mente), mientras que los trastornos del espectro psicótico son lo opuesto, con hiper mentalismo.

Christopher Badcock
Fuente: Christopher Badcock

En cuanto al último ítem, las diferentes edades de inicio, los trastornos autistas tienen un comienzo temprano porque el desarrollo mental es abortado en la infancia, mientras que los trastornos psicóticos suelen tener un inicio adulto / tardío porque el desarrollo normal debe completarse antes de que el mentalismo pueda ser llevado a extremos patológicos

Como señalan Bernard Crespi, Emma Leach, Natalie Dinsdale, Mikael Mokkonen y Peter Hurd en un estudio reciente,

El contraste entre la mentalización insuficiente en el autismo y la sobre mentalización en algunos síntomas y condiciones psicóticos-afectivos demuestra cómo la imaginación social puede diferir diametralmente entre los dos conjuntos de condiciones. En este contexto, la imaginación social vincula directamente con la teoría de la mente, la empatía, la producción narrativa y el pensamiento futuro (abajo a la izquierda), y las diferencias aquí descritas para estos fenómenos entre el autismo y el espectro psicótico-afectivo.

B. Crespi et al. Cognition 150 (2016) 181–199
Fuente: B. Crespi et al. Cognition 150 (2016) 181-199

Aunque el modelo diametral puede parecer puramente conceptual, ahora sabemos que algo muy similar está incorporado en el cerebro en las llamadas redes neuronales positivas en el modo predeterminado versus tarea positiva . Estas áreas corticales están "anti-correlacionadas" en el sentido de que la activación de una inhibe la otra, y viceversa, tal como cabría esperar si fueran la base de la cognición psicótica frente a la autista diametralmente opuesta.

Después de una revisión de la literatura relevante, Crespi y co. concluir que "Considerados en conjunto, estos hallazgos sugieren que el autismo y la esquizofrenia muestran patrones diametrales de activación y conectividad en modo predeterminado, y que la imaginación y la creatividad median al menos algunas de estas diferencias". Agregan, "En el espectro psicótico-afectivo, las personas con los síntomas o diagnósticos de esquizotipia, esquizofrenia, trastorno bipolar y depresión demuestran claras tendencias hacia la producción de poesía, ficción, literatura de orientación social y artes visuales y creativas abstractas y simbólicas ", como también señalé en una publicación anterior.

El estudio probó dos hipótesis. El primero fue que "un mayor riesgo genético de esquizofrenia se asocia con una mayor imaginación, de acuerdo con las predicciones del modelo diametral". Los autores describen "tres líneas de evidencia, a partir de la revisión narrativa, el metanálisis y los puntajes de riesgo genético de esquizofrenia, destacando las predicciones de la hipótesis de que la imaginación, tal como se conceptualiza aquí, se reduce notablemente en las condiciones del espectro autista y aumenta disfuncionalmente en las condiciones psicótico-afectivas ".

Su segunda hipótesis fue que "la imaginación representa la faceta del autismo que mejor explica su fuerte relación sexual masculina", que se encuentra en el autismo de alto funcionamiento. Para probar esto, los autores llevaron a cabo una revisión sistemática y un metanálisis de las diferencias de sexo en medidas del Cociente del Espectro Autista (AQ), que se desarrolló como un medio para cuantificar el autismo de autoinforme tanto en poblaciones clínicas como no clínicas. El cuestionario AQ consta de cinco subescalas que están diseñadas para medir las diferentes facetas del autismo: Habilidades sociales, Comunicación, Cambio de atención, Atención al detalle e Imaginación. Los resultados se muestran a continuación.

B. Crespi et al. Cognition 150 (2016) 181–199.
Resultados de un metanálisis de efectos fijos de una revisión sistemática, que evalúa las diferencias generales de género en las puntuaciones de las cinco subescalas de la prueba del cociente del espectro autista.
Fuente: B. Crespi et al. Cognition 150 (2016) 181-199.

Los autores agregan que

los estudios sugieren que incluso cuando el rendimiento no difiere, los hombres y las mujeres muestran diferentes estrategias neurocognitivas durante las tareas creativas, y las mujeres al parecer usan regiones sociales y de modo predeterminado más que los hombres (…). El uso femenino preferente de las regiones sociocognitivas en las tareas creativas sería concordante con sus puntajes de AQ-Imaginación más altos en comparación con los varones, dado que AQ Imagination involucra principalmente aspectos de la imaginación social

Como señalan los autores, este análisis y sus hallazgos son novedosos en la medida en que representan el primer estudio conjunto e integral de la imaginación en el autismo y en condiciones psicótico-afectivas, y son los primeros en vincular los resultados psicológicos y psiquiátricos con los neurológicos y genéticos . Claramente, queda mucho por hacer, pero deben felicitarse a Crespi, Leach, Dinsdale, Mokkonen y Hurd por haber tenido un comienzo brillante e imaginativo.

Gracias a Bernard Crespi por llamar mi atención sobre esto.

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