La imagen lo es todo: LeBron James y el efecto Pratfall

Recientemente, un estudiante universitario de segundo año llamado Jordan Crawford sumergió a LeBron James en su campamento de baloncesto. Esto causó bastante revuelo, no necesariamente porque un muchacho de 20 años se sumergió en James, sino por la reacción de James y el gigante corporativo Nike. Los representantes de James y Nike confiscaron dos videos de la volcada de Crawford a James. ¿Por qué sucedió esto y qué nos revela acerca de la mentalidad de James?

Para proporcionar un contexto, James firmó un contrato de $ 90 MILLONES con Nike cuando todavía estaba en la ESCUELA SECUNDARIA. En ese momento, recuerdo haberme preguntado cómo un joven de 18 años se mantendría a la altura de ese tipo de fama y fortuna. Para mi sorpresa, LeBron James ha sido incluso mejor de lo anunciado al salir de la escuela secundaria.

James tiene 24 años, y en opinión de este entrenador, es mejor a su edad que cualquiera que haya jugado al baloncesto. Los únicos dos jugadores en los últimos 20 años que parecen ser comparaciones apropiadas son Michael Jordan y Kobe Bryant. Jordan es generalmente considerado como el mejor jugador en la historia de la NBA, y algunos creen que Bryant es más talentoso que Jordan, al menos en ciertos aspectos del juego.

Ahora, James aún no ha ganado un campeonato de la NBA, pero Jordan tampoco lo hizo hasta que tuvo 28 años. Incluso entonces, Jordan tenía a Scottie Pippen y Horace Grant en su equipo, ambos eran estrellas de la NBA. Bryant ganó su primer título a los 21 años, pero fue claramente el segundo violín de Shaquille O'Neal en los Lakers 2000. James ya lideró a un equipo en las Finales de la NBA y llevó a un equipo de Cavaliers decente, pero no grandioso, a 66 victorias esta temporada pasada.

¿Qué hay de las estadísticas individuales? James se compara bien con Jordan y Bryant en esta área. James ha promediado 28 puntos por juego, 7 asistencias y 7 rebotes por juego en su carrera. Bryant promedió 25, 5 y 5, mientras que Jordan promedió 30, 5 y 6. Está claro que James ya pertenece a las conversaciones sobre los mejores jugadores en los últimos 25 años.

Dado todo su éxito, dos cosas me impresionan tanto como la capacidad de James: 1) su altruismo, y 2) su madurez. Una y otra vez, veo a James dejar pasar tiros difíciles para crear una oportunidad fácil para sus compañeros de equipo. Parece tener un sexto sentido que le permite hacer el juego correcto una y otra vez. En pocas palabras, creo que James tiene la capacidad, el intelecto y el deseo de ser el mejor jugador de baloncesto de la historia. Él tiene una combinación sin igual de tamaño, fuerza, habilidad y motivación. Por supuesto, tendrá que ganar campeonatos para ser considerado el mejor de todos los tiempos, y no hay garantía de que eso suceda.

Según la mayoría de las versiones, James se ha comportado excepcionalmente bien dentro y fuera de la cancha. Por supuesto, esto no es demasiado común entre los atletas profesionales, especialmente los que les han dado tanto (por ejemplo, $ 90 millones) a una edad tan joven. Basta con mirar la letanía de estrellas de la NBA que condujeron a sus equipos a campeonatos para ver el estrellato de la NBA en la cancha que no garantiza buenas decisiones al respecto. Ya sea la supuesta violación de Kobe Bryant, el problema de apuestas de Michael Jordan, los problemas de Charles Barkley con el juego y el alcohol, la negación de paternidad de Larry Bird a su hija o los cargos de acoso sexual contra Isiah Thomas, es fácil encontrar atletas involucrados en conductas cuestionables. Por supuesto, los atletas viven en una pecera, y un error puede recibir más atención de los medios que cientos de buenas acciones.

La reputación de James, hasta este punto, ha sido estelar. Es un jugador de equipo, se conduce bien en las entrevistas y no ha participado en ninguna historia que cuestione a su personaje. Parece que sus compañeros de equipo disfrutan jugando con él, y él con ellos (contraste con las historias sobre Bryant y Jordan, de quienes se informa que reprenden periódicamente a sus compañeros de equipo hasta el punto en que sus compañeros de equipo los temían poderosamente). James es uno de esos atletas profesionales que los padres están felices de que sus hijos sigan como un modelo a seguir. Se merece todos sus elogios y ha manejado su éxito con gracia y equilibrio.

Sin embargo, por mucho que sea fan de James, tres incidentes recientes me hacen preguntarme si su imagen de "King James" ha llevado su reputación a un punto que no puede cumplir. Como resultado, me preocupa que James pueda estar en un ciclo en el que no pueda vivir a la perfección que la gente espera, y que está empezando a sucumbir a la presión de estas expectativas.

Prueba A: Después de barrer sus primeras dos series de playoffs con una facilidad récord (los Cavs establecieron un récord para la mayoría de las victorias consecutivas en playoffs por márgenes de dos dígitos), medios y fanáticos estaban listos para ungir a King James como campeón de la NBA. Sin embargo, en el Juego 1 de las Finales de la Conferencia Este contra Orlando, el favorito Cleveland perdió 107-106, a pesar de un heroico esfuerzo de 49 puntos de James. Inmediatamente después del juego, James se desplomó en el suelo, plagado de lo que parecían calambres en las piernas. Ahora, como puede atestiguar cualquiera que haya tenido calambres en las piernas, pueden ser francamente insoportables.

Mientras James se quedaba en el piso, el personal médico corrió a su lado. Durante casi 10 minutos después de que el juego había concluido, los fanáticos de los Cavs esperaban, preocupados por su héroe. Algo me pareció extraño: James acababa de jugar un juego increíble, y me pregunté si se quedaría en el piso para permitir que los fanáticos tuvieran la oportunidad de ver a su héroe caído. ¿Estaba usando los calambres como una excusa? Nunca lo sabremos, pero en psicología social, usamos el término autodisparo para describir el uso de un factor externo para justificar una falla. Parece que James tuvo calambres durante el último cuarto, pero recuerdo haber llamado a un amigo esa noche, preguntándome por qué James no cojeaba en el vestuario (después de todo, tenía fuerzas para jugar casi todo el juego) y ser tratado allí . ¿Estaba tratando de llamar la atención sobre su lesión como una forma de explicar la pérdida inesperada? Este fue un evento menor, y prácticamente no recibió atención en los medios, pero fue la primera vez que James hizo algo que me pareció potencialmente "orientado hacia mí".

Prueba B: avance rápido de cinco juegos, después de que los Cavaliers hubieran sido derrotados por Magic cuatro juegos a dos. Después de la serie, James no se dio la mano con la magia victoriosa. Las acciones de James fueron duramente criticadas. Después del hecho, James dijo: "Es difícil para mí felicitar a alguien después de que pierdes ante ellos". Soy un ganador. No es un deporte pobre ni nada por el estilo. Pero alguien te golpea, no vas a felicitarlos por golpearte. Eso no tiene sentido ". Para muchos, esto fue menos una disculpa y más una justificación para su decisión de no darse la mano. El psicólogo social Leon Festinger formuló la teoría de la disonancia cognitiva para describir el proceso que atravesamos cuando nuestro comportamiento es inconsistente con nuestras actitudes. Con frecuencia, el resultado es que justificamos nuestras acciones al cambiar nuestras actitudes. Aquí, James apareció para justificar sus manos temblorosas con el Magic. El peligro de esa lógica es que si todos siguieran a James, dar la mano, junto con otros comportamientos asociados con el buen espíritu deportivo, se volvería obsoleto después de la competencia porque siempre hay un ganador y un perdedor.

Anexo C: Volvamos a LeBron James ser sumergido por Jordan Crawford. Tenga en cuenta que este no era un niño de secundaria con cara de pimply. Crawford promedió 10 puntos por juego como estudiante de primer año en la Universidad de Indiana antes de transferir a Xavier debido a un cambio de entrenador en Indiana. Por todas las cuentas, Crawford es un jugador muy talentoso. Además, cualquiera que haya jugado baloncesto en un nivel relativamente alto ha sido sumergido en un momento u otro. Es simplemente parte del juego.

La decisión de James (y Nike) de confiscar la cinta parece ser otro intento de mantener una imagen perfecta. Si bien no está claro qué papel tuvo James y qué papel tuvo Nike en la confiscación de la cinta, lo irónico es que James ha recibido mucha más atención negativa por haber destruido la cinta que si simplemente hubiera permitido que la cinta se compartiera.

De hecho, los psicólogos que han estudiado el "efecto de pratfall" encuentran que cuando una persona es generalmente competente, cometer un error puede aumentar el gusto de los demás hacia ese individuo. En un estudio clásico, Aronson y sus colegas (1966) hicieron que los participantes evaluaran a un compañero de estudios que participaba en un concurso. En una condición, el estudiante se derramó café sobre sí mismo, pero siempre y cuando se haya comportado de manera competente, a los participantes realmente les gustó más que si se hubiera comportado de manera competente pero no se hubiera derramado café sobre sí mismo.

¿La razón de este efecto de pratfall? Cometer errores humaniza a las personas que de otra manera pueden parecer sobrehumanas y demasiado buenas para el resto de nosotros, meros mortales. Por lo tanto, en el caso de James, permitir que la gente vea el mate de Crawford podría no dañar su reputación; de hecho, puede mejorarlo. (Mi lado cínico piensa que Nike sabe sobre el efecto de pratfall, y que ya tienen un comercial en las obras que coincidirá con el lanzamiento del próximo par de zapatos de LeBron).

Mi preocupación más apremiante es que LeBron James me parece un tremendo modelo para los niños. Es un compañero de equipo positivo, trabajador y lucha por la excelencia en todo lo que hace. Si el deseo de mantener una imagen perfecta prevalece sobre la realidad, entonces podemos ver más de la autodisminución, la reducción de la disonancia y la gestión de impresiones de James. Espero que estos sean tres casos en los que James enfrenta las expectativas de perfección durante una carrera que de otra manera sería increíble.

LeBron James tiene el talento, la personalidad y el empuje para cautivar a los fanáticos e impactar a los jóvenes en Estados Unidos. Esperemos que sea un ejemplo para los niños al ser él mismo y permitir que los fanáticos lo vean por lo que es: un increíble jugador de baloncesto que es humano y tiene muchos defectos al igual que el resto de nosotros.

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