La identidad en la era de las redes sociales

Soplando el silbato de autenticidad

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¿Alguna vez has deseado que hubiera más de uno de ustedes? ¿Múltiples seres para dar simultáneamente su presentación de trabajo, jugar con sus hijos (o perros) y escribir la próxima gran novela estadounidense, todo al mismo tiempo? Sí, eso no está sucediendo. Estamos atrapados con un solo cuerpo y una mente. Una masa carnosa singular de sangre y huesos con algunas limitaciones de tiempo y espacio muy reales.

Pero sí vivimos en un mundo digital donde no hay límite para la multiplicidad de espacios en los que nuestros cuerpos virtuales pueden habitar. Aunque eso no es necesariamente algo bueno.

Hoy quiero que contemplemos lo que significa ser “real” en un mundo virtual. ¿Qué constituye la “autenticidad” en una época en la que la representación digital curada, no la bola de energía perfectamente imperfecta que somos nosotros, es la forma dominante en que nos reunimos, interactuamos y creamos?

Socality Barbie/Instagram

Fuente: Socality Barbie / Instagram

También: ¿Se nos puede permitir alguna vez dejar de hablar de autenticidad? Esperemos que si. Siga leyendo para saber cómo.

En una sección reciente de “Nuevas Reglas” de Tiempo Real con Bill Maher, Maher argumentó a favor de reclamar la autenticidad. [Nota: Tuve que editar algunas secciones para explosivos – Lo siento, Bill. Sé que no lo aprobarías]:

[Ahora] vivimos dos vidas. Estamos los verdaderos nosotros, la persona en una cocina o en un bar, que habla como un humano con amigos de confianza, y luego está lo que yo llamo nuestro avatar. Nuestro avatar se ve y suena como nosotros, pero no somos realmente nosotros. Es la persona que adoptamos en cualquier tipo de esfera pública, que ahora incluye a tus seguidores en Twitter e Instagram, y miles de amigos en Facebook. Y las cosas malas se vuelven virales, por lo que todos temen cualquier error que pueda causar que los embragues de perlas de los Estados Unidos te apunten y te griten como si fuera la invasión de los ladrones de cuerpos. Piense en todas las personas que han perdido sus ofertas de trabajo debido a una imagen poco favorecedora de ellos.

Los estadounidenses hoy en día anhelan cualquier tipo de autenticidad porque nuestros avatares están tan llenos de [mierda] …. La personalidad de todos en las redes sociales ahora es como un candidato a postularse para un cargo: tener bebés, hacer fotos … Facebook debería llamarse TwoFacedbook.

En las películas, los avatares son versiones más interesantes de nosotros mismos, volando haciendo lo que quieran. Pero tu avatar en Facebook no es mejor ni más fuerte ni más rápido que tú, solo es más elegante. Su gran superpotencia es que recuerda los cumpleaños.

Socality Barbie/Instagram

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Debo admitir: me encantó esta perorata. Hizo que mi pequeño corazón sociológico palpitara y danzara. No solo fue muy entretenido, sino que llamó nuestra atención sobre una serie de cuestiones importantes que nos afectan y nos frustran a muchos de nosotros. (Vea el video completo, sin editar, aquí).

Comencemos con este implacable concepto de autenticidad. Autenticidad es una palabra compleja y con la que generalmente estamos obsesionados. Pero aclaremos una cosa: la autenticidad es un proceso dinámico, no permanente o estático. Y se nos pide que reconciliemos constantemente las presiones sociales y profesionales fluctuantes con lo que sentimos que es nuestro “verdadero yo” (como si eso fuera algo obvio o absoluto).

Más desmantelamiento de cualquier sueño de autenticidad es el hecho de que toda autoexpresión es una afectación, ya sea en persona o digital. Incluso nuestros seres privados están socialmente construidos. Somos criaturas sociales, y como tal, siempre nos vemos a nosotros mismos a través de la lente de cómo el mundo nos ha enseñado a comprender lo que se muestra. Por ejemplo, podría pensar que se está poniendo su chaqueta de mezclilla favorita, pero le aseguro que la afición está informada por una tormenta acumulativa de condicionamiento social, publicidad subliminal y abierta, y otros influyentes culturales. No hay una versión sin filtrar del yo, incluso para ti, blue jean baby.

La autenticidad tampoco está dictada exclusivamente por sus realidades biográficas. Así es: puedes diseñar quién eres. Es un acto creativo. No te pasa solo a ti. Su identidad es multifacética, puede expresarse de manera diferente en diferentes contextos y evoluciona con el tiempo. Aleluya.

Conclusión: proyectar la autenticidad (si realmente debemos usar esa palabra) requiere experimentación y reinvención perpetua.

Ahora, con respecto al tema de nuestros “avatares” desagradables: estoy de acuerdo con Maher en que la mayoría de ellos son bastante engañosos. (Adelante, tómate un minuto para desplazarte por uno de tus feeds de redes sociales; ¿entiendes lo que quiero decir? Apuesto a que ves un montón de Socality Barbiedoppelgängers). Y crear personajes en línea sosos, felices y perezosos no hace ningún favor. Otros se sienten mal y son inferiores cuando lo ven, y es probable que te sientas como un impostor en tu propia vida. Perder perder.

Pero no seas demasiado duro contigo mismo: la tecnología, naturalmente, se presta a esta avatarización [solo inventé esa palabra] de nuestras identidades: la “realidad” en los mundos virtuales que habitamos se convierte en algo mucho más enraizado en la imaginación que en lo físico. Por un lado, eso es bastante impresionante. Podemos llegar más allá de las restricciones geográficas y corporales para conectarnos y ser más de lo que nuestros cuerpos “reales” podrían permitir. Pero, por otro lado, existe el riesgo de apoyarse tanto en nuestra imaginación que nuestros avatares en línea proyectan su propia versión de “noticias falsas” personalizadas.

Y luego está el mantenimiento de avatar interminable. Además de los viajes reales al salón y al gimnasio, nuestras identidades en línea requieren una curación y un mantenimiento igual de incesantes: nuevas fotos que induzcan al FOMO, artículos interesantes, comentarios inteligentes y “presentación” para apoyar a su audiencia con “me gusta” perpetuos. Nuestros avatares son seriamente agotadores.

Socality Barbie/Instagram

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Incluso aquellos de ustedes con las mejores intenciones, ansiosos por mantener sus avatares tan “auténticos” como sea posible, no siempre (o nunca) pueden presentar el espectro completo de quién es usted en un contexto dado; simplemente somos demasiado complejos y dinámico para eso. Por lo tanto, optamos por presentar la versión más efectiva de nosotros mismos, que puede diferir de una plataforma a otra y de un momento a otro. ¿Pero eso te hace menos auténtico?

Permítame contestar eso de la manera más clara posible: ¿A QUIÉN LE IMPORTA?

Vamos a tirar la palabra autenticidad por completo. Supone que puede divorciarse de su comportamiento, en línea o en persona, de construcciones sociales, agendas estratégicas e incluso cambios de humor. Lo cual es imposible. Tu identidad siempre está en flujo, nunca una ciencia, y siempre un arte.

Maher continúa su diatriba:

Tienes que preguntarte si cuanto más insulsos hacemos nuestros avatares públicos, más extraños queremos estar en casa. Cualquiera que trabaje tan duro para parecer moral en público suele ser un fenómeno en privado. Es una teoría que no tengo mucha evidencia que respaldar, excepto cada pastor evangélico.

Si quieres saber quién es realmente alguien, ignora su avatar y consulta el historial de su navegador web.

Touché, señor. Es cuando nos convertimos en personas que complacen a las personas robóticas cuando se hace difícil reconocer (o gustarnos) nuestro ser virtual, e incluso puede llevarnos a “rebelarnos” en otros contextos. Sin embargo, escapar de esta proyección saneada de nosotros mismos no es una hazaña pequeña. Es fácil quedar atrapado en lo que Bret Easton Ellis denomina “el culto de la simpatía” en nuestra nueva “economía de reputación”, donde estamos obsesionados con ganar seguidores y elogios digitales a cualquier precio, incluso si eso significa negar grandes Porciones de nuestras identidades. Ellis escribe: “Lo que se está borrando en la economía de la reputación son las contradicciones inherentes a todos nosotros. Aquellos de nosotros que revelamos fallas e inconsistencias nos volvemos aterradores para los demás, los que debemos evitar “.

Y, sin embargo, ¿quién de nosotros está exento de estas contradicciones e inconsistencias? Y lo más importante, ¿quién querría ser?

Probar diferentes personas y resaltar aspectos peculiares y extravagantes de tu vida y personalidad te da una comprensión más profunda de quién eres. Le permite sentirse más visto y apreciado por completo, sin mencionar la apertura de la puerta para conectarse con un público más amplio. En otras palabras, está bien ser abotonado en Linkedin mientras dejas que tu freak flag vuele un poco en tu cuenta privada de Instagram. Pero en todas las plataformas, no se olvide del sentido del humor: demostrar que tiene y apreciar uno siempre es bienvenido. El mundo necesita más ligereza y ligereza.

Así que deja de preocuparte si otras personas son lo suficientemente “auténticas” y en lugar de eso, busca un poco de ombligo en las redes sociales. Pregúntese: ¿Estoy expresando el rango completo de mi persona, a través de mis plataformas virtuales, de una manera que mis audiencias objetivo pueden entender y eso me hace sentir bien? O tal vez simplemente: ¿Estoy enojado o aburrido de llorar por lo que estoy proyectando? ¿Me puedo tomar un poco menos en serio?

Si sientes que tu persona “real” se extiende más allá de la limitada realidad biográfica en la que naciste, ¡genial! Eso no lo hace “inauténtico”. Simplemente reconoce que usted es, ante todo, un ser humano en acción: fluido y capaz de crecer, lleno de imaginación. Somos criaturas multidimensionales en constante estado de flujo. Abrazarlo y dar a otros la misma amplitud para explorar y comunicarse (asumiendo que se hace desde un lugar de principios humanistas básicos y respeto).

Prometo que toda esta expresión virtual es más que un narcisismo desenfrenado (aunque a menudo también lo es): los estudios demuestran que el yo que creas y expresas en espacios virtuales influye en tu creencia (o falta de ella) en tu mundo real. Los avatares no carecen de consecuencias, así que tómalos en serio (pero no a ti mismo).

La identidad es un proceso para convertirse en el resto de su vida y la tecnología está aquí para quedarse. Negociar esa intersección puede ser confuso, y probablemente habrá errores, pero no necesitas conformarte con ser un avatar blando. Concédase permiso para ser una persona atrevida y completa de la que pueda sentirse orgulloso, tanto en carne como en píxeles.

¿Eres un avatar genérico o una persona completa en línea? ¿Cómo equilibra las presiones de apelar a las masas con sentirse como el “real” usted? Dime en los comentarios!

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