La homofobia no es reprimida Homosexualidad

Tras el tiroteo de Orlando en el club nocturno Pulse, había bastantes especulaciones flotando alrededor de mis redes sociales que el mismo tirador había albergado impulsos homosexuales que había estado tratando de reprimir. La represión, por extraño que parezca, en este caso involucraba a sus clubes nocturnos gays y el uso de aplicaciones de citas gay para comunicarse, y presumiblemente tener sexo, con otros hombres homosexuales; incluso podría haber estado haciendo todas esas cosas mientras se decía a sí mismo que no estaba interesado en tales actividades, que estaban moralmente equivocadas, o al menos al tratar de mantenerlo en secreto de otras personas en su vida. El tiroteo resultó, entonces, al menos en parte de esta represión fracasada de sus impulsos homosexuales; un odio interno dirigido hacia los demás. O eso fue lo que pasó, de todos modos. Investigaciones oficiales posteriores sobre la vida de Omar Mateen revelaron que no hay evidencia de tal comportamiento: no hay aplicaciones de citas gay, no hay parejas homosexuales creíbles, y no hay pornografía gay. Tal vez fue muy bueno para cubrir sus huellas, pero una explicación más parsimoniosa me salta a la vista: probablemente no estaba lidiando con impulsos homosexuales.

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"¡Sigue luchando con esos impulsos! No pares! Ya casi estás ahí…"
Fuente: Flickr / cormac70

La idea subyacente en ese caso (que cierto grado de homofobia es en realidad explicada por los homófobos en cuestión que intentan negar sus propios impulsos homosexuales) sigue siendo una especulación bastante popular. Tiene raíces desde Freud, y ya he discutido una parte de la investigación más moderna sobre la idea desde mediados de los 90. Esta hipótesis de represión de la homosexualidad también es una subtrama en una de mis películas favoritas, American Beauty. Para una idea con una historia tan larga, parece bastante peculiar que no parece existir más investigación empírica sobre el tema. Tal vez la suposición más obvia de por qué tal investigación no existe es que no es exactamente lo más fácil en el mundo para medir la atracción sexual implícita de alguien (siempre que tal cosa incluso se pueda decir que existe). Si los propios sujetos ni siquiera son conscientes de ello, si no se descubren pruebas de su existencia puede que no signifique que no está allí; podría significar que no sabes cómo descubrirlo. Diseñar los experimentos adecuados e interpretar con precisión los datos resultantes de ellos se convierte en un problema.

Antes de considerar algunas nuevas investigaciones sobre la hipótesis, entonces, quería dar un paso atrás y considerar por qué, en un nivel teórico, no debemos esperar impulsos homosexuales implícitos o reprimidos para predecir particularmente las actitudes homofóbicas. El primer punto de partida es notar que la homosexualidad explícita es rara en los humanos (alrededor del 1-3%). Esto debería esperarse, ya que la homosexualidad no parece ser adaptativa; La atracción por personas del mismo sexo no es una buena forma de reproducir los genes de uno directamente o indirectamente (ya sea a través de parientes o formación de alianzas). Además, los homosexuales abiertos no tienden a ser particularmente homofóbicos; al menos no tan lejos como sé. Dada esa rareza, entonces, si algo de alrededor del 20% de la población es homofóbico, entonces hay una gran cantidad de homofobia no relacionada con la homosexualidad, o la homosexualidad reprimida es muy, muy común. En otras palabras, sigue una de dos afirmaciones, ninguna de las cuales es un buen augurio para la hipótesis de la atracción homofóbica-reprimida: (a) muchas personas que son homofóbicas no albergan impulsos homosexuales o (b) muchos de los que son homofóbicos tales impulsos.

Si la primera idea es cierta, entonces muy poca homofobia podría incluso explicarse en principio por impulsos homosexuales. La mayoría de las personas que eran homofóbicas no tendrían impulsos homosexuales, y una variable ausente no puede explicar un rasgo presente.

Si la segunda idea es cierta, sin embargo, la estrategia de represión a través de la homofobia sería bastante ineficaz. Para comprender por qué, debemos comenzar con el siguiente punto: las personas solo reprimen los impulsos homosexuales para convencer a los demás de que no son homosexuales. Desde un punto de vista adaptativo, un organismo no necesita engañarse acerca de sus deseos. Las creencias falsas, en ese sentido, simplemente no hacen nada funcionalmente útil, y no hay un "yo" que pueda ser engañado en primer lugar, dada la naturaleza modular de la mente. Tomando eso como algo dado por el momento, si estás tratando de convencer a otros de que no tienes un deseo, solo tendrás éxito en la medida en que te involucres en conductas que normalmente no lo haría alguien con ese deseo. Puesto en un simple ejemplo, si intenta convencer a los demás de que no tiene hambre, rechaza la comida. Comer mucho no es una buena manera de hacerlo, ya que las personas que no tienen hambre normalmente no comen mucho. Por lo tanto, si muchas personas que tienen impulsos homosexuales son homofóbicos, se debería esperar que adoptar una postura homofóbica sea una señal positiva de que uno es homosexual, ya que ser homofóbico es algo que muchas personas homosexuales (encerradas) realmente hacen.

Así, se destaca el dilema de la hipótesis de la homofobia como represión: si solo unos pocos homófobos son homosexuales significativos, entonces la homosexualidad no puede explicar mucho; si muchos homofóbicos en realidad son homosexuales, entonces la homofobia será ineficaz para convencer a otros de que es directo.

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"¡Están tratando de señalar que son gays tanto que deben ser heterosexuales!"
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Como tal, no debería sorprender que algunas investigaciones recientes no encuentren evidencia para esta hipótesis de homofobia-como-represión-homosexualidad. MacInnis y Hodson (2013) buscaron examinar si existe algún vínculo entre una medida de atracción sexual implícita y la homofobia explícita en heterosexuales. Para ello, los autores utilizaron una tarea de asociación implícita (TAI) adaptada a la atracción sexual: una tarea en la que los participantes deben clasificar las imágenes como masculinas / femeninas y las palabras sexualmente atractivas / poco atractivas, y la velocidad a la que lo hacen debería decirte algo sobre la asociación cognitiva entre los dos. Soy cauteloso con las interpretaciones de las IAT por varias razones, pero supongo que por el momento esa prueba realmente mide lo que esperan. También se preguntó a los participantes sobre sus atracciones sexuales explícitas a hombres y mujeres, y sus actitudes hacia las poblaciones gay / lesbianas y heterosexuales. En total, su muestra representó a 237 estudiantes canadienses (85 hombres).

Como era de esperar, los resultados de IAT solo se correlacionaron modestamente con medidas explícitas de atracción sexual (r = .37 para hombres, r = .15 para mujeres). Las correlaciones entre esas medidas IAT y las evaluaciones negativas y explícitas de homosexuales para hombres fue r = -0.06, y para las mujeres, r = -.24. En otras palabras, estas correlaciones no solo eran bastante pequeñas, sino que nominalmente iban en la dirección opuesta a la cuenta de represión: a medida que las personas mostraban una atracción más implícita hacia el mismo sexo, también mostraban una negatividad menos explícita. En una nota similar, las atracciones explícitas de los hombres hacia el mismo sexo se correlacionaron negativamente con su homofobia también (r = -.31), lo que significa que a medida que los hombres reportaron una atracción más consciente hacia otros hombres, también fueron más positivos hacia los homosexuales. La gente tiende a ser más positiva con aquellos que se parecen a ellos, por una buena razón, así que esto no es terriblemente impactante.

Los investigadores también intentaron realizar análisis adicionales para abordar otras interpretaciones de la cuenta de represión a atracción. En primer lugar, dividieron los datos de tal manera que aquellos que mostraron atracción implícita positiva homosexual se compararon con aquellos que en el lado negativo. La muestra masculina, vale la pena señalar, no se pudo analizar aquí, ya que solo 4 de los 85 hombres obtuvieron ese puntaje (quizás no haya mucha atracción implícita flotando alrededor); para las mujeres, surgió el mismo hallazgo que antes: aquellos que mostraron una atracción más implícita fueron menos negativos hacia los homosexuales. A continuación, los autores trataron de examinar solo a los que están en la mitad superior de la puntuación de homofobia, y luego a los que están en los extremos más extremos. Sin embargo, los puntajes de atracción implícitos no difirieron entre los altos y bajos en prejuicios para hombres o mujeres. La hipótesis de la represión ni siquiera se apoyó cuando los autores trataron de aislar a aquellos participantes cuyas puntuaciones de atracción explícita e implícita eran máximas entre sí (los autores enmarcan esto como participantes que exageran su heterosexualidad en un nivel explícito, pero sospecho que la interpretación real es que el IAT no es una herramienta demasiado grande).

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Direcciones para futuras investigaciones: tecnología de lectura mental invasiva
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Con toda la división de su muestra, MacInnis y Hodson (2013) dieron a sus datos todas las ventajas posibles para encontrar algo, incluso alguna relación espuria, pero esencialmente nada surgió. Desglosaron los datos por hombres y mujeres; actitudes hacia homosexuales, lesbianas y homosexuales en general; aquellos altos o bajos en prejuicio; aquellos cuyas atracciones implícitas y explícitas divergieron. No importa cómo se cortó, no se encontró apoyo para la idea de represión. Cuando las relaciones existían entre la atracción implícita y las actitudes explícitas, usualmente corrían en la dirección opuesta a la hipótesis de represión: aquellos que mostraban atracción implícita eran menos negativos hacia los homosexuales (aunque bastante modestamente). No sospecho que esto detendrá a los que creen que la hipótesis de la represión lo abandone, probablemente porque lo valoran por razones que van más allá de su valor de verdad establecido, que en la actualidad es dudoso, pero es un posible punto de partida para ese viaje.

Referencias: MacInnis, C. & Hodson, G. (2013). ¿La homofobia está asociada con una atracción implícita del mismo sexo? Journal of Sex Research, 50, 777-785.

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