La guía completa para construir un equipo fuerte para el manejo del dolor

Cómo encontrar el equipo adecuado de médicos para ayudar a combatir el dolor crónico.

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Cuando se trata de controlar su dolor crónico, es importante contar con un equipo de apoyo que lo ayude en el camino.

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Si es como la mayoría de las personas, el médico que consulta con más frecuencia es su proveedor de atención primaria, probablemente un médico de familia o un internista. Y ese es ciertamente el lugar para comenzar cuando estás lidiando con el dolor. Se estima que los médicos de atención primaria tratan a casi la mitad de todas las personas que viven con dolor crónico.

Sin embargo, si su dolor permanece sin control, podría ser el momento de buscar a otros practicantes.

En un mundo ideal, usted tendría acceso a un especialista en manejo del dolor, una junta certificada en el manejo del dolor. La Junta Americana de Anestesiología, la Junta Americana de Psiquiatría, la Junta Americana de Neurología y la Junta Americana de Medicina Física y Rehabilitación ofrecen una certificación después de que los médicos completen una beca en el manejo del dolor.

Estos médicos generalmente trabajan en centros de control del dolor y emplean un enfoque holístico para su dolor que incluye tratamientos médicos, asesoramiento psicológico y enfoques alternativos como los que se describen a continuación.

En la Clínica Mayo, por ejemplo, un programa de tres semanas para el manejo del dolor orientado al paciente incluye terapia física y ocupacional, educación para comprender mejor su dolor y ejercicios de respiración y meditación para reducir la ansiedad relacionada con las llamaradas. Un estudio de 373 pacientes que asistieron al programa, la mitad de los cuales había estado tomando opioides antes de inscribirse, encontró una mejoría significativa a los seis meses de la finalización del programa, independientemente de la cantidad de medicamentos opioides que tomaban antes del tratamiento.

Sin embargo, hay un número muy pequeño de estos médicos y equipos disponibles, y un estudio estima que solo el 2 por ciento de las personas que viven con dolor crónico reciben atención de estos profesionales en un mes típico. Si no hay especialistas o equipos para el dolor en su área, pregunte acerca de las consultas de telesalud. Los estudios encuentran que estos enfoques pueden ser tan efectivos como las visitas en persona.

Otros médicos que pueden brindar servicios para el manejo del dolor incluyen neurólogos, ortopedistas, anestesistas y reumatólogos. La mayoría de estos especialistas tratan solo con un tipo de dolor, el tipo que involucra la parte del cuerpo que tratan. Y mientras que un médico debe ser una parte importante de su equipo de control del dolor, no debe detenerse allí. Los estudios encuentran que un enfoque integrador, uno que combina la medicina convencional con el autocuidado y los enfoques complementarios, es más efectivo para tratar el dolor crónico que la medicina convencional sola.

¿Quién está tratando su dolor?

Es posible que vea a varios médicos mientras busca el alivio del dolor. Éstos incluyen:

  • Médicos de atención primaria: el dolor es una de las razones principales por las que las personas acuden a sus médicos de atención primaria. Tratan todas las condiciones y deben ver su condición de manera integral.
  • Especialistas en el manejo del dolor: estos médicos a menudo están capacitados en anestesia con entrenamiento adicional en el manejo del dolor. Incluyen anestesiólogos intervencionistas, quienes pueden implantar bombas y otros dispositivos para ayudar a aliviar su dolor.
  • Neurólogos: estos médicos se centran en el sistema nervioso central. Es más probable que traten el dolor neuropático o el dolor relacionado con los nervios.
  • Ortopedistas y médicos de medicina deportiva: estos médicos tratan el sistema esquelético, incluidos los huesos, las articulaciones y los tendones.
  • Fisiatras: estos médicos tratan una amplia variedad de afecciones médicas que afectan el cerebro, la médula espinal, los nervios, los huesos, las articulaciones, los ligamentos, los músculos y los tendones.
  • Reumatólogos: estos médicos abordan el sistema inmunológico. Es probable que traten a personas con enfermedades autoinmunes dolorosas como el lupus, la esclerodermia y la fibromialgia.

De hecho, las pautas de los CDC, el Colegio Americano de Médicos y otras organizaciones médicas recomiendan comenzar con alternativas no opioides como tratamiento de primera línea para el dolor crónico, incluido el paracetamol (Tylenol), antiinflamatorios no esteroideos (por ejemplo, Motrin, Aleve) , antidepresivos, y anticonvulsivos. También recomiendan enfoques sin medicamentos, como la terapia cognitiva conductual, en la que aprende a pensar de manera diferente acerca de su dolor: fisioterapia, terapia de movimiento o ejercicio, y también enfoques complementarios como servicios de acupuntura, masajes y quiroprácticos.

¿Quiénes son los proveedores de dolor complementarios?

Hay otros profesionales que pueden trabajar con usted y su médico para aliviar su dolor. Entre ellos:

  • Quiroprácticos: los quiroprácticos ven aproximadamente al 40 por ciento de las personas que viven con dolor crónico, y un estudio encontró que aproximadamente un tercio de los pacientes con dolor crónico de espalda o cuello se convirtieron en quiroprácticos. Una encuesta de Consumer Reports encontró que el 59 por ciento de las personas con dolor crónico que vieron a un quiropráctico estaban altamente satisfechas en comparación con el 34 por ciento que solo vieron a un médico de atención primaria.
  • Acupunturistas: existe buena evidencia del beneficio a largo plazo de la acupuntura en el dolor crónico. Un estudio encontró que los acupunturistas tratan a alrededor del 7 por ciento de los pacientes con dolor crónico.
  • Fisioterapeutas: los fisioterapeutas se especializan en restaurar la función de las personas que viven con dolor crónico. Por ejemplo, si tiene artritis en la rodilla, trabajan con usted para fortalecer los músculos que rodean la rodilla, lo que puede ayudar con el dolor.
  • Terapeutas de masaje: alrededor de la mitad de los que reciben un masaje cada año lo hacen por algún motivo médico, principalmente para aliviar el dolor, o dolor y rigidez. Una encuesta de más de 1,000 adultos encontró que el 89 por ciento creía que el masaje era efectivo para reducir el dolor, y el 28 por ciento afirmaba que utilizaban la terapia de masaje para aliviar el dolor.
  • Terapeutas cognitivo-conductuales (TCC): docenas de estudios confirman los beneficios de este enfoque psicológico, en el que trabaja con un terapeuta para replantear cómo piensa y reacciona ante su dolor.

Cuando los enfoques complementarios o alternativos son apropiados, es importante asegurarse de que todos sus proveedores se estén comunicando entre ellos. El simple hecho de sustituir una práctica de curación, como el masaje por un medicamento, no constituye un buen cuidado. La práctica complementaria debe integrarse adecuadamente en su tratamiento para que sea segura y eficaz. A veces, debe actuar como un buen mariscal de campo para asegurarse de que su equipo de atención médica le brinde tratamientos complementarios y no redundantes o perjudiciales.

Comunicándose con su doctor

En este día de visitas al consultorio de 15 o 20 minutos, muchos médicos se encuentran corriendo de la sala de examen a la sala de examen sin tiempo para incluso respirar. Esto puede hacer que sea difícil pasar el tiempo necesario para controlar el dolor crónico. Aquí hay algunas estrategias para que sea más fácil para ambos.

  • Escriba sus preocupaciones antes de su visita.
  • Mantente enfocado en una cosa que te esté molestando. ¿Es que no puedes dormir por el dolor? ¿No puedes jugar con tus hijos? ¿Te estás perdiendo el trabajo? Dígale a su médico lo que le importa además de lo que le pasa.
  • Describe el dolor con precisión. Decir “duele” no ayuda. Muchos médicos usan una escala de dolor del 1 al 10, siendo 10 el peor dolor que haya sentido y uno sin dolor. Una manera más útil de describir su dolor es ponerlo en perspectiva en términos de su vida normal. Por ejemplo, “solía poder subir y bajar seis tramos de escaleras sin ningún problema; ahora tengo que tomar el ascensor “.
  • Sigue tu dolor. Durante una semana antes de su visita, lleve un diario del dolor en el que califique su dolor cada dos horas en una escala del 1 al 10 y lo que estaba haciendo. Además, realice un seguimiento de todos los medicamentos para el dolor que toma. Escriba cualquier enfoque no médico que utilice para hacer frente a su dolor.
  • Aproveche a su farmacéutico si tiene preguntas relacionadas con los medicamentos. Están bien informados sobre los medicamentos, qué tan bien funcionan y los efectos secundarios.
  • Sea honesto con su proveedor de atención médica en términos de consumo de alcohol y drogas, dieta, ejercicio y otros proveedores que haya visto.
  • Lleve a un amigo o familiar a su cita para que pueda tomar notas. Si tiene dolor y / o está nervioso, puede olvidar cosas.

Concéntrese en construir una relación sólida entre médico y paciente, que le ayude a mejorar su calidad de vida. Para aquellos que buscan alejarse de los opioides, recuerde que existen opciones efectivas, accesibles y no relacionadas con medicamentos. Con el equipo adecuado apoyándote, puedes tener el control de tu propio camino hacia la curación.

Para más información lea el informe completo.

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