La guerra como un juego

Cualquier acción tomada en una guerra que viole la ley de guerra internacionalmente aceptada es referida como un "crimen de guerra". Cuando escuchamos sobre crímenes de guerra, nos indignamos, al igual que cuando atrapamos a alguien haciendo trampa en el póker.

Lo absurdo y desconcertante de la guerra moderna es que si el objetivo de la guerra es aterrorizar y matar al enemigo hasta que el enemigo se rinda, ¿por qué debería importar si aterrorizas y matas con bombas, bayonetas o productos químicos? Este absurdo se destacó es una caricatura reciente de Hägar the Horrible. En el primer panel, Hägar grita desde lo alto de un castillo: "¡Vierte el aceite hirviendo!" Su amigo Luck Eddie responde: "Eso sería un crimen de guerra". En el siguiente panel, Hägar hace una pausa y dice "Sí … ¿Qué era yo? ¿pensando? "En el panel final, grita:" ¡Arqueros! ¡Ciérrenlos!

La respuesta a este absurdo, creo, es que la ley de la guerra es una extensión de lo que los etólogos han llamado agresión ritualizada . La agresión ritualizada, de acuerdo con los etólogos, es una forma estructurada y relativamente segura para que los varones del mismo grupo social participen en el combate, y el vencedor gana el estado alfa con acceso al territorio preferido y / o a las mujeres.

Las reglas muy estrictas de la agresión ritualizada permiten a los combatientes demostrar quién es más fuerte y más inteligente a la vez que se minimiza la posibilidad de lesiones graves. Las especies Antlered como el Kob de Uganda no intentan ensartar a sus oponentes; más bien, se asegurarán los cuernos y se empujarán unos a otros hasta que uno de los combatientes se da por vencido y huye. En las peleas ritualizadas entre lobos, hay una gran cantidad de embestidas, chasquidos, rechinar de dientes, gruñidos y algunos golpes físicos, pero no hay intento de infligir una lesión por mordedura. El lobo que decide que ha perdido o huye o rueda sobre su espalda y expone su cuello, que el ganador gruñirá sin morder. La presentación del cuello, llamada gesto de apaciguamiento en etología, es una poderosa señal que inhibe la agresión del ganador.

"Uganda Kob Jousting"/Mark Jordahl/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "Uganda Kob Jousting" / Mark Jordahl / Flikr / CC BY 2.0
"Fighting wolves"/changehall/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "Lucha contra los lobos" / changehall / Flikr / CC BY 2.0

La agresión ritualizada ocurre en muchas especies y aparentemente cumple importantes funciones evolutivas. Una función aparente de la agresión ritualizada es que puede ayudar a seleccionar al macho alfa mejor calificado para liderar el grupo. Ganar un combate ritual requiere inteligencia, fuerza, buenos reflejos y resistencia, cualidades valiosas para un líder. El macho alfa a menudo se beneficia al tener acceso preferencial a territorios deseables y a las hembras de la más alta calidad, maximizando la transmisión de los genes que respaldan su inteligencia, fuerza, buenos reflejos y resistencia. Pero el resto del grupo también se beneficia al tener el mejor líder para guiar y coordinar las actividades del grupo.

Es importante en especies altamente sociales (donde los miembros del grupo dependen mucho entre sí para sobrevivir) para que el combate ritual se decida sin que los combatientes sean heridos de muerte. Un grupo altamente social no puede darse el lujo de perder demasiados miembros para pelear dentro del grupo. En consecuencia, las peleas ritualizadas y estructuradas por reglas requieren que los combatientes hagan una gran cantidad de amenazas, participen en muchos faroles y tiren su peso sin dañarse mutuamente.

Está bastante claro que en la especie humana, los deportes y los juegos son formas de agresión ritualizada. Algunos deportes y juegos son obviamente más cercanos a lo que vemos en otras especies. El fútbol, ​​el boxeo y las artes marciales mixtas son probablemente los mejores ejemplos. El baloncesto y la esgrima también contienen muchos elementos de agresión ritualizada. Pero incluso el ajedrez puede representar una forma altamente simbólica de agresión ritualizada. Curiosamente, la investigación ha demostrado que los niveles de testosterona aumentan en los ganadores de los combates ritualizados y disminuyen en los perdedores, y eso incluye los partidos de ajedrez.

"Thai boxing match"/Chris Feser/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "Partido de boxeo tailandés" / Chris Feser / Flikr / CC BY 2.0

Por supuesto, los deportes y los juegos cumplen otras funciones más allá de la simple agresión ritualizada. El entretenimiento es una función que no vemos en otras especies. Los deportes y los juegos son también una forma de juego que permite a las personas ejercitar sus mentes y cuerpos de una manera socialmente satisfactoria. En la especie humana, las mujeres y los hombres participan en deportes y juegos. Entonces, los combates rituales humanos no son exactamente como las peleas ritualizadas que uno ve en otras especies. Pero tampoco son totalmente diferentes a la agresión ritualizada en otras especies.

Konrad Lorenz sugirió que los deportes y juegos organizados son vitales para canalizar las tendencias agresivas lejos de las actividades destructivas como las guerras de pandillas. Aquí hay una pregunta de uno de mis exámenes introductorios de psicología:

¿Qué pueden sugerir los etólogos como una forma de reducir la violencia en el centro de las ciudades?

A. Instituir más formas de agresión ritualizada como las ligas de baloncesto nocturnas.
B. Reducir la privación aumentando el tamaño de los controles de bienestar.
C. Permitir que la selección natural elimine la tendencia a la violencia.
D. No permitir la formación de territorios.

La respuesta correcta es A. La teoría aquí es que los machos humanos (especialmente los machos jóvenes) están ansiosos por competir con otros machos para aumentar sus posibilidades de atraer parejas. En determinadas circunstancias, es probable que esta competencia se vuelva física, por lo que, si queremos evitar encuentros físicos peligrosos, debemos proporcionar formas más seguras de agresión ritualizada. La esperanza de Lorenz era que con suficientes deportes y juegos para mantener a los hombres ocupados, no tendríamos que involucrarnos en la violencia de pandillas y librar guerras entre nosotros.

"Hell Yard Basketball"/Georgia Popplewell/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "Hell Yard Basketball" / Georgia Popplewell / Flikr / CC BY 2.0

Desafortunadamente, nuestras ofertas actuales de deportes y juegos aparentemente no son suficientes para prevenir los ataques terroristas y las guerras. Además, debido a que la tecnología moderna permite a los humanos matar desde grandes distancias, no siempre necesitamos mirar a los ojos del enemigo, y nuestros oponentes no tienen la oportunidad de hacer visibles gestos de apaciguamiento. Además, la agresión ritualizada podría ser inútil para moderar la violencia entre grupos porque evolucionó como un mecanismo para manejar la agresión dentro de los grupos humanos. Las reglas de la lucha justa parecen desaparecer cuando se trata de guerras entre países extranjeros. ¿O ellos?

Los Estados Unidos tienen un Manual de la Ley de Guerra, con más de 1200 páginas, que detalla lo que es "permisible" y lo que no es permisible en la guerra por acuerdo internacional. Por ejemplo, "tipos de armas específicamente prohibidos" incluyen los siguientes:

  • veneno, armas envenenadas, gases venenosos y otras armas químicas
  • armas biológicas
  • ciertas técnicas de modificación ambiental
  • armas que se hieren por fragmentos que no son detectables por rayos X
  • ciertos tipos de minas, armas trampa y otros dispositivos
  • rayos cegadores

Por lo tanto, hoy es posible volar las extremidades del cuerpo de tu enemigo con una granada. Está permitido cortar a tu oponente con una bayoneta, haciendo que sus intestinos caigan de su cuerpo al suelo. Pero el uso de productos químicos que queman los ojos y la piel de su oponente no está permitido por las reglas modernas de la guerra.

"Hell Yard Basketball"/Georgia Popplewell/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "Hell Yard Basketball" / Georgia Popplewell / Flikr / CC BY 2.0
"Combat"/jesus vicario/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "Combat" / jesus vicario / Flikr / CC BY 2.0

Sugerir que hay formas justas e injustas de matarse unos a otros puede parecer extraño y absurdo, pero lo que creo que está sucediendo es que los viejos instintos sobre la agresión ritualizada se están extendiendo a la guerra. Obviamente, la ley de la guerra no está logrando el mismo objetivo que la agresión ritualizada: prevenir lesiones graves y la muerte. En el mejor de los casos, la ley de la guerra reduce una cantidad muy pequeña de sufrimiento en la guerra. Creo que podemos hacer mucho mejor que pelear guerras de acuerdo con la ley de la guerra.

Mi propia esperanza personal es que algún día la gente abandone la idea de librar guerras "justamente", y se dé cuenta de que la guerra en sí misma es un crimen contra la humanidad. Hasta entonces, los generales continuarán realizando sus "juegos de guerra", hablarán sobre su "teatro de operaciones" (como si las batallas fueran parte de una obra de teatro) y hablarían de "crímenes de guerra" cuando el enemigo "rompa las reglas". "

"No War"/unal Pascual Loyarte/Flikr/CC BY 2.0
Fuente: "No War" / unal Pascual Loyarte / Flikr / CC BY 2.0

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