La Guerra Civil continúa en Charlottesville

Como ex estudiante de posgrado en la Universidad de Virginia que también crió a una familia en Charlottesville durante seis años, me sentí conmocionado y asqueado por los trágicos acontecimientos que tuvieron lugar en esa tranquila ciudad universitaria. Charlottesville se convirtió en el ojo de la tormenta la semana pasada cuando los nacionalistas blancos descendieron sobre la ciudad para protestar por la eliminación de una estatua confederada. Los estudiantes aterrorizados se despertaron en medio de la noche mientras los manifestantes marchaban por el campus con antorchas y gritaban: "Tierra y sangre". ¡Los judíos no nos reemplazarán! ". Esto fue seguido al día siguiente por una manifestación en el centro de Charlottesville, con líderes nacionalistas blancos, incluido el ex líder del Ku Klux Klan, David Duke.

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Fuente: Universidad de Virginia / Shutterstock

Necesitamos reconocer el movimiento blanco nacionalista / supremacista por lo que es: una organización terrorista interna bien armada alimentada por el odio. Y también debemos reconocer los símbolos que le dan poder. Estos monumentos de la Guerra Civil no son artefactos históricos. Se erigieron principalmente durante la era de Jim Crow para restablecer el orden social histórico frente a los negros que intentaban obtener los mismos derechos. Las estatuas, las banderas y los monumentos que celebran la Confederación son una forma de recordar a los negros estadounidenses que los blancos todavía tienen el control del gobierno. Es una forma continua de opresión que celebra a quienes iniciaron una rebelión armada contra nuestra nación con el fin de preservar un sistema que esclavizara a toda una raza de seres humanos.

Es fácil culpar a las figuras históricas oa las personas que sostienen banderas nazis, pero retrocedamos y veamos con honestidad todo el problema. Charlottesville, Virginia, es una comunidad profundamente segregada, y el racismo se puede ver en todas partes. El racismo está incrustado en el tejido de la ciudad en forma de monumentos de la Guerra Civil, calles y parques que llevan el nombre de combatientes de la guerra confederada, preferencias de admisión heredadas en UVa, Monticello y el querido Thomas Jefferson de la ciudad. No nos engañemos a nosotros mismos. La universidad de Charlottesville y Thomas Jefferson ha sido cómplice de la opresión de las personas de color durante mucho tiempo. Eliminar un monumento no solucionará esto, pero es un pequeño paso en la dirección correcta.

Pero cuando los supremacistas blancos descendieron a Charlottesville con antorchas y rifles de asalto, los estudiantes informaron que el liderazgo universitario no hizo nada para protegerlos, y las personas de ambos lados del enfrentamiento notaron que la policía no hizo nada ya que la situación posteriormente se convirtió en violencia. Finalmente, fue un día oscuro para el liderazgo de nuestra nación, ya que el presidente Trump tardó en responder públicamente a lo que ahora se había convertido en un estado de emergencia en Virginia.

The Daily Kos , un blog liberal de noticias, señaló que "los presidentes son probados en tiempos de crisis y Donald Trump fracasó miserablemente". Nunca condenará verdaderamente a los nazis y al Ku Klux Klan, porque son ellos quienes lo apoyaron en el cargo ".

Pero luego de que el presidente Trump denunció a los grupos supremacistas blancos, David Duke tuiteó: "Recomendaría que se miraran en el espejo y recuerden que fueron los estadounidenses blancos los que los pusieron en la presidencia, no los izquierdistas radicales".

Poco después, Trump se dio vuelta, cuando defendió el mitin de la supremacía blanca, diciendo que muchos eran buenas personas. Incluso llegó a apoyar el mantenimiento del antiguo nombre confederado del parque conmemorativo y la estatua de Robert E. Lee. Dijo que al eliminar estos símbolos de la historia estamos cambiando nuestra cultura e historia. Estoy de acuerdo con esta afirmación, ya que estos símbolos fueron erigidos para ese propósito, para cambiar nuestra cultura e historia, y tenemos que cambiarlos de nuevo.

Duke fue apaciguado y tuiteó: "Gracias, presidente Trump, por su honestidad y coraje para decir la verdad sobre #Charlottesville y condenar a los terroristas izquierdistas en BLM / Antifa".

Puede ser difícil entender por qué ocurren estas cosas. ¿Por qué la gente defiende el racismo flagrante? ¿Por qué las personas se unen a grupos extremistas? La investigación basada en una muestra de ex supremacistas Blancos muestra que cuando eran niños estos individuos experimentaron abuso y negligencia, y luego pasaron a conductas adolescentes arriesgadas como el abuso de sustancias y el absentismo escolar, antes de finalmente encontrar refugio en el movimiento supremacista blanco. También tendían a tener tasas más altas de enfermedades mentales, tendencias suicidas y abuso de sustancias cuando eran adultos.

No es sorprendente que muchos supremacistas blancos sean víctimas de abuso y negligencia infantil. A menudo se unen a dichos grupos por las mismas razones por las que los niños se unen a las pandillas: tienen una profunda necesidad de afiliación y protección. Habiendo sido abusados ​​se sienten vulnerables y, después de haber sido descuidados, sienten la necesidad de pertenecer. Los grupos extremistas, con su fuerte camaradería y poderosas armas automáticas, proporcionan ambos. Los jóvenes que sienten que estas necesidades vitales están siendo satisfechas por el grupo se adscribirán a cualquier ideología que hayan presentado para mantenerse conectados.

Este colectivo disfuncional se convierte en el perpetrador del daño, no muy diferente de las formas en que los individuos en el colectivo se perjudicaron a sí mismos. Estudiantes y miembros de la comunidad en Charlottesville fueron acosados ​​por los supremacistas, amenazados y llamados nombres odiosos. Otros resultaron heridos y uno incluso fue asesinado. Una estudiante de color que vio por televisión a las manifestantes armadas y portadoras de antorchas ahora teme que, cuando regrese a su dormitorio, los manifestantes armados en algún momento la arrebatarán de su habitación y la universidad no hará nada para protegerla.

Llevo tiempo investigando el problema del racismo y las repercusiones psicológicas de diversas formas de discriminación. Encontramos que el racismo es un problema real de salud pública, ya que puede dar lugar a síntomas debilitantes de trastorno de estrés postraumático y otras dolencias. En marzo, nuestro grupo de investigación realizó un estudio en la Universidad de Connecticut para ver si podíamos reducir el racismo de forma mensurable mediante el uso de educación sensible y la ciencia de la conexión social. Llevamos a cabo un taller de diversidad de alta calidad con el mismo número de estudiantes en blanco y negro, aleatorizados a una de dos condiciones; una condición incluía ejercicios de conexión social y la otra no. Encontramos que los estudiantes en la condición anterior se sentían más conectados con los otros miembros de su grupo a través de las líneas raciales, aunque los estudiantes en ambos grupos calificaron el taller muy alto (8.6 versus 8.1 de 10, respectivamente).

Desafortunadamente, la financiación para este tipo de investigación necesaria es escasa, y en la América de Trump es difícil imaginar más fondos disponibles para importantes trabajos antirracistas. De hecho, las fuerzas dentro de la Casa Blanca de Trump desviaron el trabajo destinado a hacer las relaciones raciales más armoniosas, y esto comenzó antes de que Trump incluso asumiera el cargo. Entonces, el hecho de que las tensiones raciales en nuestro país estén empeorando no debería ser una sorpresa para nadie.

El sitio web nacionalista blanco, The Daily Stormer , prometió que pronto tendría más eventos similares a la manifestación violenta en Charlottesville. Un cartel escribió: "Ahora estamos en guerra" y "tomará el control del país".

En momentos como este, la psicología es más importante que nunca. Lea más acerca de lo que las personas blancas bien intencionadas pueden hacer con respecto al racismo.

Llevaremos a cabo un taller antirracista para terapeutas en Seattle en septiembre donde abordaremos cómo ayudar a las víctimas del racismo y cómo abordar el racismo en la sala de asesoramiento. Regístrese en www.cbsdiversity.org.

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