La guía definitiva para hackear la felicidad

La ansiedad y la depresión van en aumento: un estudio muestra que el uso de antidepresivos ha aumentado más del 400 por ciento en los últimos años. Uno de cada 10 estadounidenses usa actualmente un medicamento psicotrópico para la ansiedad, la depresión o afecciones similares. Un estudio reciente descubrió que este aumento en la ansiedad y la depresión también está ocurriendo en los adolescentes.

La investigación de Shelly Gable y Jonathan Haidt sugiere que en realidad tenemos tres veces más experiencias positivas que negativas. Entonces, ¿por qué nuestros niveles de felicidad no son más altos y qué podemos hacer al respecto?

Un campo completo de psicología de investigación positiva se ha desarrollado en torno a esta pregunta. Y los científicos no son los únicos que hacen esta pregunta; también lo son todos los demás, lo que explica la reciente oleada de libros sobre la felicidad (actualmente hay más de 72,000 listados en Amazon); asistencia a clases de yoga (más de 20 millones) y seminarios de meditación; y el crecimiento de sitios web dedicados a aumentar la felicidad (como Cumplir diariamente, Más feliz y Hapificar).

Silicon Valley se ha unido a la carrera y está utilizando conceptos novedosos de la psicología positiva para hackear la felicidad. Los últimos cinco años han visto el desarrollo de una multitud de aplicaciones y programas dedicados a mejorar el bienestar mediante la enseñanza de una multitud de técnicas de felicidad validadas científicamente: cómo aumentar la gratitud, cómo respirar mejor, cómo aliviar el estrés, cómo meditar y cálmate, cómo ganar sabiduría. ¿Qué pasa con la dieta y el ejercicio, que sabemos que afectan nuestro bienestar? También hay aplicaciones para eso, incluso para dormir.

Y es algo bueno: ya sea que esté en el autobús, en el trabajo, en su casa o incluso (ilegalmente) en el automóvil, probablemente esté en su teléfono inteligente. ¡Un estudio del Reino Unido muestra que a veces dedicamos más tiempo a la tecnología que a dormir! Como todos están tan concentrados en su tecnología móvil, tratar de enseñar la felicidad probablemente no sea una mala idea.

Además de conferencias como Wisdom 2.0, comienzan a surgir concursos para desarrollar aplicaciones de bienestar. El año pasado, nuestro centro, el Centro para la Compasión y el Altruismo, Investigación y Educación en Stanford, realizó una conferencia sobre Compasión y Tecnología que incluyó un concurso para la mejor aplicación. Este año, el Happiness App Challenge organizado por dos organizaciones sin fines de lucro, la Art of Living Foundation y la International Association for Human Values, ofrece premios en efectivo para el desarrollo de las mejores aplicaciones para la felicidad. Archana Patchirajan, directora del desafío The Happiness App "y empresaria en tecnología en serie (fundadora de Hubbl, entre otras iniciativas) comparte que" el creciente alcance de los teléfonos inteligentes es una plataforma única para abordar el problema silencioso del estrés en la sociedad. Con wearables más inteligentes y delgados, y la hábil combinación de hardware y software a medida, los ingenieros pueden marcar una diferencia poderosa en los niveles de felicidad de la sociedad ". No sorprende que los jueces de la competencia ejerzan la felicidad como el erudito de Harvard Matthew Killingsworth y el experto en creatividad Scott Barry Kaufman, director científico del Imagination Institute de la Universidad de Pensilvania. (Para obtener más información sobre el concurso o enviar una aplicación, visite el Desafío Happiness Apps Challenge).

Entonces la pregunta es: ¿la tecnología realmente nos ayuda a conectarnos? ¿Vale la pena todo el tiempo que pasamos en eso? En algunos casos, no: un estudio mostró que en realidad nos hace más solitarios. Por otras medidas, la investigación dice que sí. Entonces, ¿qué determina si la tecnología hace que nuestro día o nos deprime? Depende de tu estilo de uso de tecnología .

Aquí están las cosas buenas y malas de las personas felices de la tecnología:

1. Envía notas cariñosas, a menudo .

Un estudio de investigación sobre parejas y mensajes de texto mostró que los mensajes de texto para expresar afecto se asocian con una mayor conexión entre los socios.

2. Contribuye a menudo.

Un estudio de Facebook mostró que, cuando compartimos y publicamos activamente, Facebook nos hace más felices, presumiblemente porque estamos contactando a otros y, a su vez, recibiendo comentarios de ellos, creando una red bidireccional de conexión social.

3. Inspirar y elevar a los demás.

¿Por qué las páginas de Facebook como PurposeFairy, UpWorthy y FinerMinds son tan populares? Porque su objetivo es elevar, inspirar y alegrar los días de las personas. Podemos elegir a alguien que aporta más luz solar en la vida de las personas. La investigación muestra que el altruismo y ayudar a los demás nos hace más felices, más saludables e incluso puede alargar nuestras vidas.

4. Alcanza (solo puedes salvar una vida).

Dan Caddy, un veterano responsable de la página de Facebook de humor militar "Awesome Sh * t My Drill Sargeant Says", un día recibió un mensaje de un técnico acerca de su amigo, que era suicida y se había encerrado solo con una pistola -y su teléfono celular estaba apagado para que nadie pudiera localizarlo. Caddy publicó un aviso que decía que todos los chistes estaban apagados y que se necesitaba ayuda. Cientos de comentarios volaron durante la noche, y la gente comenzó a subirse a sus autos y conducir en la dirección del soldado suicida. A las 4:00 a.m., después de que cientos de personas se unieran al esfuerzo, el soldado había sido localizado y su vida salvada. Caddy comenzó una organización sin fines de lucro llamada Battle in Distress. (Consulte nuestra charla conjunta en la Sede de Facebook aquí). Puede pensar que está sentado en su casa viendo fotos de cenas de amigos, bodas y niños, pero también puede ser el primero en darse cuenta de que algo anda mal, que puede ayuda a un amigo de alguna manera, y que incluso puedes salvar una vida. Un estudio muestra que una de cada cuatro personas no tiene a nadie con quien hablar. Nunca se sabe quién podría usar un gesto amable.

5. Conéctese de manera significativa.

Junto con Arturo Bejar y el Facebook Compassion Team, estamos trabajando para crear aplicaciones y mejorar las oportunidades de conexión, empatía y amabilidad a través de las interacciones de Facebook. Innumerables actos de violencia e intimidación pueden ocurrir en las redes sociales, para que todos puedan ver, con consecuencias reales que incluso han llevado tristemente a los adolescentes a quitarse la vida. Sin embargo, podemos extender la mano y hacer algo para ayudarlos. La investigación sobre la compasión muestra que ayudar a otros y el altruismo es el secreto mejor guardado para la felicidad y el bienestar. Facebook presenta innumerables oportunidades para registrarse con sus seres queridos y amigos y estar a su lado si algo parece ir mal. Del mismo modo, las redes sociales son un lugar donde puedes expresar la necesidad de apoyo.

6. Cierre su computadora, coloque su teléfono y mire a alguien a los ojos.

La investigación de Paula Niedenthal muestra que el contacto visual es la forma más esencial e íntima de conexión. Las redes sociales son principalmente verbales, mientras que la raíz de la intimidad no es verbal, sino que se transmite a través de las expresiones faciales más diminutas (apretar los labios, las patas de gallo de los ojos sonrientes, las cejas levantadas con simpatía o lástima) y la postura. Las neuronas espejo en nuestro cerebro están dedicadas a reflejar las acciones de los demás para que podamos sentir internamente lo que está sucediendo con ellos. Esta capacidad es la base de la compasión y es la razón por la que sentimos pena cuando alguien llora o retrocede cuando sentimos la ira de alguien. ¿Cuánto de esto se puede transmitir a través de un texto o incluso una selfie en escena? Nada de eso. Mire hacia arriba y encuentre los ojos de alguien en lugar de una pantalla.

7. Inicie sesión en una aplicación de bienestar.

  • Destressify enseña ejercicios para calmar la mente, lograr equilibrio emocional, relajarse, energizarse y encontrar alegría
  • Centrado ayuda a controlar el estrés con un programa holístico de bienestar de sesiones de meditación atenta clínicamente validadas.
  • Más feliz, un diario de gratitud en el camino para registrar momentos felices, grandes y pequeños, que es una forma científicamente comprobada de sentirse más positivo y optimista.
  • Lift te ayuda a poner tus metas en acción.
  • Happify te permite vivir una vida más feliz y satisfactoria a través de un conjunto de actividades personalizadas y basadas en la investigación.
  • Day One te ayuda a registrar la vida a medida que la vives, desde eventos únicos en la vida hasta momentos cotidianos.
  • La sabiduría de Sri Sri ofrece citas de sabiduría diarias para elevarte y mantenerte inspirado.
  • Lumosity ofrece un programa de entrenamiento para desafiar tu cerebro.
  • La calma te ayuda a cultivar una mayor calma en tu vida.
  • Fulfillment Daily ofrece consejos inspiradores y prácticos respaldados por la ciencia para una vida más feliz directamente en su teléfono.
  • spire.io hace un seguimiento de su actividad fisiológica y le enseña a liberar su estrés.

¿Interesado en aprender más? ¿Quieres entrar al juego o ya estás en él? ¡Entonces echa un vistazo a Happiness Apps Challenge , un concurso para las aplicaciones más alentadoras!

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Emma es la fundadora de Fulfillment Daily, noticias científicas para una vida más feliz.

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© 2014 Emma Seppala, Ph.D.

crédito de la foto: Namita Azad

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