La gran decepción

La cultura estadounidense ahora genera un nuevo tipo de depresión.

He sido médico de familia por 29 años. Estoy viendo algo nuevo, algo que rara vez vi hace 10 o 20 años.

Una mujer joven llamó a la oficina para preguntar si puedo coser un corte. Por supuesto, nuestro doctor puede coser un corte, le dijo la recepcionista. Eso es lo que hacen los médicos de familia. Entonces la joven entró.

Se había cortado con una cuchilla de afeitar en la parte superior del muslo, seis veces. Ella era una cortadora experimentada. Pero esta vez había cortado demasiado profundo, y tres de las seis laceraciones no pararían de sangrar.

Coser tres laceraciones largas proporciona mucho tiempo para hablar. Ella me dijo que no era suicida. Ella no quería morir. Ella solo se sentía ansiosa. “Cuando lo hago [cortar], la ansiedad desaparece. Por un momento. “Noté que miraba compulsivamente su teléfono, varias veces incluso mientras hablábamos.

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¿Qué espera encontrar en su teléfono?

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Esto lo veo mucho últimamente, esa mirada compulsiva al teléfono, especialmente entre los jóvenes. Mucha gente ha escrito sobre FOMO, el miedo a perderse. Pero FOMO realmente no capta lo que estoy viendo.

¿Qué está pasando con esta chica, y con las otras personas que veo, que están ansiosas, que son a la vez esperanzadas y desesperadas? La mayoría no se corta con navajas, pero todos miran sus teléfonos con la misma expresión en sus caras. Están mirando sus teléfonos con la esperanza de que algo maravilloso vaya a suceder. Tal vez mi video de YouTube se vuelva viral. Tal vez alguien increíble se dará cuenta de lo especial que soy. Quizás el próximo correo electrónico cambie mi vida.

Veo a muchas de estas personas ahora, su esperanza mezclada con desesperación. O más precisamente, su esperanza está conduciendo a su desesperación. Sus sueños de fama y éxito, junto con su creciente conciencia de que es poco probable que sean famosos o tengan un enorme éxito, son exactamente el motor que los lleva a la oscuridad.

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Los teléfonos alimentan nuestras esperanzas y nuestras fantasías

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¿Por qué está pasando esto? ¿Y por qué está sucediendo mucho más ahora?

Los investigadores de UCLA observaron los programas de televisión más populares que se comercializaron a los jóvenes, de 1967 a 2007. Estudiaron lo que los programas enseñaban sobre lo que es importante y lo que es valioso. Encontraron una gran consistencia desde 1967 hasta 1997, ya fuera The Andy Griffith Show en 1967 o Sabrina the Teenage Witch en 1997. Durante esos 30 años, lo que era importante -como lo comunicaban los programas de televisión más populares- era ser una buena persona, ser amable con los demás. Ser famoso no era importante: se ubicó en o cerca del final de 16 parámetros diferentes desde 1967 hasta 1997. Pero entre 1997 y 2007, la cultura estadounidense cambió: ser famoso pasó de ser lo menos importante a ser lo más importante. Entre 1997 y 2007, ser amable con los demás pasó de ser lo más importante (n. ° 1 de 16) a ser mucho menos importante (n. ° 11 de 16). Y solo empeoró: ser amable no te llevará muy lejos en Survivor o Billions o Empire o Succession .

El poeta Robert Bly y la psicoterapeuta Marion Woodman escribieron juntos un libro sobre cómo los jóvenes se convierten en adultos maduros. Señalaron que algunos jóvenes tienen la sensación de que les va a suceder algo sorprendente: que serán descubiertos, que se volverán famosos. Luego, a los 19, 24 o 29 años, esa persona joven experimenta lo que Bly y Woodman llamaron La Gran Decepción: la constatación de que su gran sueño no se hará realidad. El resultado es a menudo un colapso existencial en la ansiedad y la depresión.

Hoy veo a muchos más jóvenes enfrentando la gran decepción. En cierto nivel, difícil de admitir incluso para ellos mismos, esperaban convertirse en el próximo Steve Jobs o Mark Zuckerberg, el próximo Beyoncé o Bruno Mars, el próximo Oprah o el Dr. Oz. Y luego esa persona joven se da cuenta: no va a suceder. No para mí. Nunca voy a ser un empresario multimillonario / famoso actor / celebridad de los medios (circule uno).

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No puedes tener una relación con un teléfono

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¿Qué consejo puedo darle a esa persona joven?

Comienzo con: realidad. Reconozca que la vida, para la mayoría de nosotros, es una serie de desilusiones, con largos periodos de aburrimiento en el medio. Y luego tu mueres Entonces debes encontrar alegría y significado en la vida que tienes ahora mismo. No ancle sus esperanzas en hacerse famoso. Eso probablemente no va a suceder. Trata de no mirar a Instagram u otros motores de envidia en las redes sociales. Lea un libro viejo en su lugar, algo escrito antes, digamos, 1997. O salga a caminar en un parque. Conoce a un amigo por una taza de café. Mira al cielo. Escucha a los árboles. Huele el aire.

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, un escritor británico sugirió un experimento mental que parafraseo de la siguiente manera: Imagina a 30 personas que viven en habitaciones en el mismo edificio. Quince de ellos piensan que el edificio es un hotel de cinco estrellas con todo incluido. Los otros 15 piensan que es una prisión. Aquellos que creen que están en un buen hotel están molestos por la mala calidad de las habitaciones y la comida mal preparada. Aquellos que se creen en prisión están agradablemente sorprendidos por las habitaciones y la comida, a pesar de que las habitaciones y la comida son exactamente las mismas para ambos grupos.

En otras palabras, su experiencia subjetiva depende en gran parte de sus expectativas. Si espera y espera ser rico y famoso algún día, es más probable que se vuelva envidioso y resentido. Pero si tiene expectativas modestas, es más probable que esté agradecido por los pequeños placeres en el camino.

Cuando mi paciente regresó 11 días después para que le quitaran los puntos de sutura, ella me dijo que estaba contenta por el tiempo que habíamos pasado juntos, hablando. “Gracias por enseñarme el secreto”, dijo.

“¿Qué secreto?” Pregunté.

“Supongo que esperar menos es la clave para ser feliz”, dijo. Y ella sonrió.

Leonard Sax MD PhD es autor de cuatro libros para padres: www.leonardsax.com

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