La función de las emociones

Las emociones son más fisiológicas que psicológicas. Su significado psicológico proviene del significado que les damos. Desinformados por la función y la mecánica de las emociones, el significado que les asignamos es arbitrario y más probable que confundan que iluminar la comprensión de uno mismo y de los demás.

Más de un billón de bits de información sobre el mundo bombardean nuestros sentidos en un momento dado. Para seleccionar las pequeñas cantidades que puede procesar de esta avalancha constante de datos, el cerebro usa lo que se puede describir como "interrupción del patrón". Cualquier interrupción significativa de patrones sensoriales familiares desencadena una respuesta biológica, comúnmente llamada emoción.

Un proceso similar de interrupción del patrón monitorea las funciones corporales. Los cambios en los estados como el dolor, el placer, el hambre, la sed, la temperatura corporal y la frecuencia respiratoria desencadenan las emociones. Los humanos son más sensibles a los cambios en el sonido y el olor que en los patrones visuales, y responden más emocionalmente al dolor y la sed que el placer y el hambre. En general, respondemos con una emoción más intensa a los cambios que escuchamos y olemos que a los que vemos y a los que duelen y producen más que placeres y apetitos.

Ya sea que se activen desde adentro o desde afuera, las emociones producen cambios importantes en todo el cuerpo, sobre todo en el tono muscular, el nivel de energía, el tono de voz y las expresiones faciales. Señalan los órganos y los grupos musculares, aceleran o desaceleran las tasas cardiovasculares y silencian o exageran los mensajes de dolor, privación y placer. Tienen un enorme poder para mejorar, distorsionar o interrumpir por completo otros procesos mentales. Por ejemplo, un interés intenso puede hacer que los pensamientos y las ideas fluyan profusamente, mientras que la vergüenza hace que sea casi imposible concentrarse.

En general, solo se notan los cambios en el cuerpo o el entorno que producen emociones. Las emociones son el camino que toman los bits del mundo altamente seleccionados dentro del yo. Apenas experimentamos el mundo aparte de nuestra respuesta emocional.

Las emociones se originan en el sistema límbico primitivo, que es común a todos los mamíferos. (Cuando ves una imagen o modelo del cerebro, no ves el sistema límbico. La gran corteza cerebral se sienta sobre él como un casco con una hendidura en el medio, donde los dos hemisferios principales se unen). Aunque el cerebro siempre está cambiando, el sistema límbico está completamente desarrollado a nivel estructural a los tres años. Por lo tanto, se llama, el cerebro Toddler.

A medida que los niños maduran, la respuesta emocional al cambio se expande para incluir el pensamiento. Los cambios en el pensamiento y la imaginación ahora producen una respuesta emocional. Desarrollar lentamente patrones de pensamiento, regulados por emociones, les permite a los niños construir significados sobre el mundo y su relación con él.

Componentes de la emoción

  • Excitación (energía)
  • Motivación
  • Sentimientos

La excitación es la energía que impulsa la emoción. Incluso sin estimulación emocional, la excitación aumenta y disminuye en ciclos de aproximadamente 90 minutos a lo largo del día, incluso mientras dormimos. En los momentos de máxima activación, somos más susceptibles a una respuesta emocional intensa.

La excitabilidad y la energía abundante marcan períodos de alta excitación. Los niveles anormalmente altos producen sobreestimulación, obsesiones, compulsiones, insomnio o manía. Los períodos de baja excitación permiten la relajación, la relajación o la insensibilidad. Los niveles anormalmente bajos de excitación crean depresión, emociones silenciadas o hipersomnia.

Las emociones específicas a veces se unen a los niveles de excitación. Para algunas personas, la alta excitación produce una mayor ansiedad o confianza. Para otros, la excitación baja estimula la vergüenza, el orgullo, la ansiedad o el retiro del interés.

Motivación Las emociones envían señales de acción a los músculos y órganos del cuerpo para prepararnos para hacer algo. (La raíz latina de la palabra significa "mover"). Cada emoción tiene una motivación general para el comportamiento seleccionado de las amplias categorías de enfoque, evitar o atacar . Si el cambio que estimula la emoción parece prometedor, la respuesta habitual es el interés o el disfrute, que motivan varios comportamientos de acercamiento para "percibir más, aprender más, obtener más". Si el cambio parece peligroso, la ira, el miedo o el disgusto surge con motivación para atacar (devaluar) o evitar.

La motivación es el componente más importante de las emociones. No podemos entendernos a nosotros mismos ni a otras personas sin comprender la motivación. Casi siempre fallamos en actuar en nuestro mejor interés cuando ignoramos la motivación.

Tipos de motivación A continuación hay ejemplos de las principales motivaciones que fomentan el crecimiento y el empoderamiento:

  • Interés: descubra más, protéjase bajo la superficie
  • Pasión: complacerte, sumergirte
  • Conviction: trabaja para mantener el status quo o cambiarlo
  • Compasión: simpatice con el dolor y las dificultades propias y ajenas
  • Disfrute – aprecie, relájese con
  • Ansiedad: aprenda más, aumente la capacidad para hacer frente
  • Vergüenza – ocultar, encubrir.
  • Angustia: recuperar lo perdido o compensar su pérdida; consolidar ganancias
  • Culpabilidad: reconectar, compensar.

A continuación hay motivaciones que tienen importancia para la supervivencia pero que son de escasa utilidad para negociar las complejidades de la mayoría de los problemas modernos:

  • Miedo – congelar, correr
  • Asco, retroceso, alejarse de
  • Ira: controlar, neutralizar, devaluar, castigar, advertir, amenazar, intimidar, vengar
  • Desprecio / odio: aniquilar.

Algunos escritores combinan las motivaciones en gran parte inconscientes de las emociones con intenciones e intenciones conscientes. La mayoría de las personas afirmaría que el objetivo de la comunicación en las relaciones íntimas es obtener la cooperación de sus socios. Cuando se les presiona, dicen que quieren cooperación porque los hace sentir más conectados. Sin embargo, persiguen sus objetivos en una conducta emocional que suena crítica, castigadora o manipuladora, como si desafiaran a sus parejas a amarlas. Sus intenciones pueden ser expresar sus sentimientos, pero si esos sentimientos son de ira o desprecio, sus motivaciones inconscientes serán devaluar, advertir, amenazar o intimidar. La motivación de sus emociones crea barreras formidables para lograr sus metas e intenciones.

Sentimientos. La experiencia subjetiva de las emociones, lo que sienten, domina nuestras concepciones sobre ellas. Sin embargo, este componente más lento del procesamiento de emociones es solo una parte del terreno emocional. Intentar comprender o cambiar las emociones centrándose en cómo se sienten es como tratar de comprender y cambiar los gases intestinales a través del enfoque en la incomodidad. Los psicólogos pop cometen ese error cuando insisten en "explorar y expresar" los sentimientos.

El hecho es que no podemos explorar y expresar sentimientos sin cambiarlos. El enfoque mental se amplifica y magnifica, creando el equivalente psicológico del efecto del observador en la física. Además, el cerebro se carga en la memoria implícita otras veces que ha experimentado la sensación que está tratando de explorar o expresar. Esto le da un significado histórico a sus sentimientos que van más allá de la situación actual. Para complicar las cosas, las personas que te rodean se centrarán en la situación y sus propias respuestas emocionales. Es poco probable que den el mismo significado a los sentimientos que intentas explorar o expresar.

En la próxima publicación analizaré los atributos de la emoción que más influyen en el significado que les damos.

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