La formación musical ayuda al aprendizaje y a la memoria

El entrenamiento musical es bueno para el cerebro. Nina Kraus, una prominente investigadora del cerebro en Northwestern University, dice que "el entrenamiento musical lleva a cambios en todo el sistema auditivo que los músicos primordiales escuchan desafíos más allá del procesamiento musical". La investigación en su laboratorio y la de otros laboratorios sugieren que el entrenamiento musical para el cerebro qué ejercicio hace para la aptitud del cuerpo. Ella dice que "la música es un recurso que tonifica el cerebro para la aptitud auditiva".

Los músicos son modelos comúnmente estudiados para la plasticidad neuronal, que se refiere a la capacidad de las experiencias de aprendizaje para cambiar el cerebro química y físicamente. Los músicos tienen más volumen de materia gris cerebral en áreas que son importantes para tocar un instrumento y en la corteza auditiva, que procesa todo tipo de sonido. Por supuesto, los efectos de la formación musical son más sólidos para el procesamiento de música. Pero las transferencias de beneficios al habla, el lenguaje, la emoción y el procesamiento auditivo general.

En general, el aprendizaje auditivo requiere la formación de relaciones eficientes entre el sonido y el significado, que a su vez requieren atención a los detalles sensoriales (propiedades de grano fino como tono, tiempo y timbre), pero también habilidades de pensamiento relacionadas con la integración sensorial ingrese y opere en ella en la memoria de trabajo.

La formación musical le confiere la capacidad de evaluar la relevancia y la previsibilidad de los elementos portadores de información en una señal auditiva. Por lo tanto, incluso en contextos no musicales, como escuchar un discurso, conferencia o banda sonora en una película, por ejemplo, los músicos deben aprender y recordar más del contenido que los no músicos. Los músicos también tienen una ventaja cuando se trata de aprender los sonidos de un nuevo idioma.

La formación musical impone una gran carga de memoria de trabajo. Eso puede ser algo bueno, ya que le ayuda a expandir su capacidad de memoria de trabajo y, por lo tanto, reduce los efectos perjudiciales en la memoria de la sobrecarga de la memoria de trabajo. El aumento de la capacidad de la memoria de trabajo también mejora la capacidad de pensar, como se manifiesta en los puntajes de CI. Dado que los músicos suelen tener una mayor capacidad de memoria de trabajo, no significa que sean más inteligentes que cualquier otra persona. Pero probablemente significa que son más inteligentes de lo que serían si no fueran músicos.

La formación musical también ayuda a mejorar ciertas capacidades de memoria fuera de la música. Por ejemplo, los músicos muestran mejoras en la memoria verbal auditiva y la atención auditiva, pero no en la memoria visual o la atención visual. Esto plantea la cuestión de los estilos de aprendizaje: aprendizaje auditivo, visual o kinestésico. La mayoría de las personas son aprendices visuales, pero para los mejores alumnos posibles necesitan desarrollar los tres estilos. La formación musical debería ayudar a su estilo de aprendizaje auditivo, especialmente en condiciones en las que los sonidos que se van a aprender están incrustados en estímulos sonoros contradictorios, como salas ruidosas o aprender un nuevo idioma.

Todo bien y bien, pero ¿cómo se aplica esto a las masas que no son músicos? ¿Escuchar una gran cantidad de música ayudaría al cerebro? Lo dudo, porque escuchar no exige exigencias rigurosas de tareas en el cerebro. ¿La formación musical para los no músicos ayudaría al cerebro? Tal vez, especialmente si el entrenamiento se produjo a una edad temprana cuando el cerebro se está matando.

Un estudio de niños mostró que quince meses de entrenamiento musical intenso indujeron cambios estructurales en las áreas auditivas primarias y motoras primarias. Estos cambios estructurales se asociaron con habilidades auditivas y motrices mejoradas, respectivamente. Otros estudios muestran que los niños que están musicalmente capacitados, en comparación con los niños no entrenados, tienen un mejor vocabulario en su lengua materna y una mayor capacidad de lectura. Presumiblemente, serían mejores para aprender otros idiomas.

¿Cuándo y cuánto entrenamiento musical se debe brindar a los niños? Los estudios formales sugieren que el mayor beneficio se produce si el entrenamiento comienza antes de los 7 años. Los beneficios también se correlacionan con la cantidad de práctica musical. Sin embargo, queda mucho por aprender sobre los efectos de la edad y la duración y la naturaleza de la formación musical.

Nina aboga por más y mejor educación musical en los primeros grados de las escuelas. Ella admite que el entrenamiento musical puede beneficiar los logros académicos al mejorar las habilidades de aprendizaje y audición, especialmente en ambientes auditivos desafiantes, que son muy comunes en las aulas, que a menudo son muy ruidosas, a pesar de que el ruido en el aula dificulta el aprendizaje. El ruido no solo crea problemas de discernir sonidos salientes incrustados en el ruido general, sino que también crea una gran distracción que afecta la atención enfocada, el registro de la información y la consolidación de la memoria.

He resumido investigaciones anteriores que muestran que el coeficiente intelectual en los niños mejora cuando se les enseña a tener una mayor capacidad de memoria de trabajo. Dado que aparentemente la memoria de trabajo aumenta con el entrenamiento musical, y el entrenamiento musical también aparentemente mejora el aprendizaje auditivo, parece obvio que se debe sugerir que se necesita más entrenamiento musical en la escuela primaria.

Fuente:
Kraus, N. y Chandrasekaran, B. 2010. Entrenamiento musical para el desarrollo de habilidades auditivas. Comentarios de la naturaleza. Neurociencia. 11: 500-505.

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