La forma inesperada en que las nuevas tecnologías nos hacen infelices

Su teléfono inteligente podría estar haciendo su miserable.

Los jóvenes estadounidenses de hoy están experimentando niveles de estrés, ansiedad, depresión y condiciones relacionadas a tasas más altas que hace una generación. (Y el resto de nosotros no lo estamos haciendo mucho mejor).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, uno de cada 10 estadounidenses sufre de alguna forma de depresión, y las personas entre las edades de 18 y 24 años reportan las incidencias más altas. 1,2 Cuarenta millones de estadounidenses mayores de 18 años tienen un trastorno de ansiedad, pero una vez más, como dejó en claro el reciente informe "El estrés en Estados Unidos", los millennials son los más afectados. 3 Más evidencia: el suicidio es la tercera causa de muerte entre los jóvenes estadounidenses entre las edades de 10 y 24 años, y reclama 4,600 vidas por año. Todo esto, en una sociedad que tiene más riqueza que gran parte del resto del mundo combinado.

¿Que esta pasando aqui?

Algunos afirman que se trata simplemente de informes más completos: que tenemos mejores recursos de salud mental que hace una generación, y que más personas son conscientes de sus problemas psicológicos de lo que alguna vez fueron. Otros señalan fuentes comunes de estrés que han aumentado en los últimos años: problemas de dinero, desempleo y falta de seguridad laboral, inestabilidad familiar y mayores responsabilidades personales.

Todos estos pueden ser factores contribuyentes, pero puede haber otra pieza menos reconocida del rompecabezas que impulsa nuestro descontento.

Y está justo en tu bolsillo.

Comparando monos

A los humanos nos encanta compararnos con las personas que nos rodean. Incluso cuando estamos razonablemente felices con lo que tenemos, nos sentimos insatisfechos una vez que nos comparamos con alguien que tiene algo mejor. (Es posible que haya experimentado un efecto similar viendo episodios de Mantenerse al día con los Kardashians ).

Esta tendencia parece ser innata en los primates, y se ha demostrado en modelos animales. En un TED Talk iluminador y entretenido, Frans de Waal revisa un experimento que realizó sobre los monos capuchinos para ilustrar cómo comparan la adquisición de recursos de la misma manera que lo hacen los humanos.

En el experimento, dos monos en jaulas adyacentes son recompensados ​​por entregar a un investigador fuera de la jaula una piedra. El primer mono le da una piedra al científico y es recompensado con un trozo de pepino. Mono # 1 está satisfecho y disfruta de su recompensa. Luego Monkey # 2 completa la misma tarea, pero se le da una uva, que come con gusto. Como a los monos les gustan las uvas mucho más que los pepinos, las cosas se ponen interesantes cuando se prueban nuevamente.

Durante la segunda ronda de pruebas, Mono # 1 una vez más le da una piedra al investigador y se le da un pepino. Se lleva el pepino a los labios, mira al investigador, luego alcanza la jaula, arroja el trozo de pepino al científico y sacude la jaula. En la segunda ronda, Monkey # 2 una vez más disfruta de una uva.

Como se puede imaginar, en la tercera ronda, el Mono # 1 aparece indignado por la oferta de un pepino, sacudiendo su jaula, haciendo ruido, arrojando pepinos a los investigadores, y así sucesivamente.

Lo que una vez estuvo bien, el pepino, ahora ya no es aceptable, a la luz de la posibilidad de disfrutar de una uva.

Los datos sobre la disparidad de ingresos entre los humanos encuentran resultados similares. La cantidad de dinero que gana no es un buen indicador de la satisfacción con la vida solo. Más bien es el rango de sus ingresos dentro de un grupo de comparación lo que parece importar más. 4 Vemos esto con bastante claridad en las comunidades donde la disparidad de ingresos es más alta. Una medida a veces llamada El Índice de Robin Hood traza los ingresos del hogar en vecindarios específicos en un solo gráfico. En los lugares donde el Índice Robin Hood es más alto, vemos mayores casos de violencia y homicidio. 5 No es solo la cantidad de dinero que la gente gana, sino la desigualdad de ingresos lo que parece impulsar estos comportamientos.

Este tipo de comparación social probablemente comenzó como un comportamiento adaptativo en animales hace 540 millones de años. Cómo sabemos esto? Nuestra capacidad de comparación está conectada a la capacidad de elegir entre programas de refuerzo más ricos y más delgados. Si no pudieras hacer eso, sería desastroso desde el punto de vista de la supervivencia. Los animales deben poder mirar alrededor y ver qué campo es más probable que produzca buena comida. A medida que se desarrolla la socialización, esta capacidad de comparación también se extiende al ámbito de la comunidad: si miras a tu alrededor y ves que otro grupo o persona lo está haciendo mejor que tú, puedes acercarte al otro grupo y hacer amigos. Si tienes un trozo de carne y yo no, voy a acercarme y estar a tu lado. Tal vez lo compartas, o incluso te lo robe.

Avanzamos 540 millones de años y hemos desarrollado habilidades cognitivas y tecnológicas basadas en el aprendizaje relacional que ponen este proceso en esteroides. No tenemos que enojarnos con los pepinos; podemos compararnos con un poco más que etiquetas cognitivas: quién está caliente , quién es genial o cualquier cosa intermedia. Podemos estar molestos por lo que parece justo o injusto, basado en ideas complejas de "justicia". Este proceso fue conocido incluso en tiempos bíblicos, como lo ilustra la historia de los trabajadores en la viña (Mateo 20: 1-16). Pero ahora la ciencia y la tecnología, esa montaña de logros basados ​​en la cognición humana, nos han dado la capacidad de compararnos con cualquier cosa o con cualquier persona , en cualquier lugar o en cualquier momento .

Y eso nos lleva de vuelta a tu teléfono inteligente.

Una herramienta para la comparación

En este momento, usted tiene un dispositivo en su bolsillo o cartera que le permite realizar comparaciones sociales como las descritas anteriormente constantemente y con facilidad. Es tu teléfono inteligente. Con él, puedes ver lo que sucede en cualquier parte del mundo en cualquier momento.

Piensa en lo que esto crea: no importa qué tan exitoso seas, no eres (probablemente) un multimillonario. Pero puedes ver cómo viven los multimillonarios con solo presionar un botón. Puedes ver cómo los ricos y famosos llevan a cabo sus vidas cotidianas, lo que tienen que tú no, cómo viven ellos no puedes .

La disparidad ahora es transparente e impulsa los disparadores psicológicos antiguos que desarrollamos por importantes razones evolutivas.

Entonces, ¿cómo logramos esto? No vamos a crear pronto un mundo que sea lo suficientemente bueno para todos. Eso no es posible. No todos se convertirán en Bill Gates, pero incluso si pudiéramos, nunca sería suficiente. Después de todo, la mayoría de los estadounidenses son ricos más allá de la imaginación en comparación con gran parte de la población mundial, pero todavía tenemos tasas casi epidémicas de ansiedad, depresión y una serie de otras enfermedades mentales.

No vamos hacia atrás Nadie va a romper sus iPhones. Lo que tenemos que hacer en cambio es crear mentes modernas para el mundo moderno. La pregunta es: ¿Qué significa eso y cómo lo hacemos?

En el mundo moderno, tenemos que ser expertos en flexibilidad psicológica de clase olímpica, solo para llevarse bien. Tenemos que enseñar y encontrar una manera de ser más abiertos, conscientes y emocionalmente, cognitiva y conductualmente; tenemos que aprender a tomar la perspectiva de los demás; cómo sentir un poco de lo que otros sienten; y cómo seguir con esos sentimientos incluso cuando se pone difícil. Necesitamos crear un mundo compasivo más comprensivo, atenta, basado en valores, afectuoso y compasivo, y tenemos que comenzar aquí mismo, en nuestras familias, escuelas, comunidades, cultura, nación y mundo.

Las herramientas están ahí afuera. Incluso puede encontrarlos en su teléfono inteligente.

Referencias

1 http://www.cdc.gov/features/dsdepression/

2 http://www.cdc.gov/features/dsdepression/revised_table_estimates_for_depression_mmwr_erratum_feb-2011.pdf

3 https://www.apa.org/news/press/releases/stress/2012/generations.aspx

4 Boyce C, Brown G, Moore, S. Dinero y felicidad: Rango de ingresos, no de ingresos, afecta la satisfacción con la vida. Ciencia psicológica. Abril de 2010. 21 (4): 471-475.

5 Daly, M y Wilson M. Homicidio. 1988. Aldine Transaction Inc.

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