La forma experta de controlar la ansiedad

Delegar la responsabilidad y soltar el dolor.

Fuente: Edvard Munch “Ansiedad” / Wikimedia Commons

Antes de que Lydia-the-wonderful-therapist se retire, ella sugiere que vea a alguien que se especialice en mindfulness y fortalezca mis habilidades para manejar el estrés de la vida diaria. Eso tiene sentido: he estado trabajando con ella durante mucho tiempo en desafíos de por vida (enfermedades crónicas, experiencias de la infancia que afectaron negativamente mi autoestima, estresores recurrentes en relaciones clave), y parece correcto cambiar el enfoque a más cotidiano y trabajo de comportamiento por un tiempo. Además, afilar las habilidades de atención plena ciertamente me harán un mejor terapeuta: la mayoría de nosotros necesitamos fortalecer nuestras habilidades para vivir el momento, identificar y aceptar sentimientos, pensamientos y experiencias físicas, y estar conscientes de la vida como una experiencia en constante cambio.

Decido llamar a Michael, un terapeuta que conozco casualmente desde hace mucho tiempo. Viviendo en una comunidad pequeña, nuestros caminos se cruzan repetidamente. Pregunto si me tomará como cliente por un tiempo y hará algún trabajo relacionado con la gestión de la ansiedad y la atención. Identifico algunos factores estresantes menores: el tiempo y la administración financiera, la salud y un sentido cambiante de propósito en mi vida. Sospecho que él sabe que hay un subtexto aquí.

Mientras me relajo para trabajar con él, revelo más de la ansiedad, particularmente un conocimiento intenso de la muerte con un capital-D, ya que mi anciana madre y varios amigos mayores experimentan un declive notable; mi madre muere; Revivo las pérdidas anteriores y la afligimos trabajando intensamente en un libro que estoy escribiendo sobre la transformación en el dolor. Un día en terapia, después de hacer una comparación entre la forma en que me siento trabajando con un cliente viuda reciente y el modo en que me siento trabajando con un cliente joven que explora su orientación de género, Michael dijo de manera clara y directa: “Quizás tú” Rehacer con trabajo de duelo. Lo miro fijamente. Soy un terapeuta que se especializa en el dolor, creo. ¡Es mi área de experiencia!

Al mismo tiempo, otra parte de mi cerebro, y mi corazón, se relajan. Podría haber terminado con la pena, creo. Todo mi cuerpo se suaviza. Empiezo a llorar

Michael y yo hablamos sobre la posibilidad. Ha nombrado algo que no me había atrevido a considerar porque me temo que mi identidad se derrumbará: me considero un experto en la pena, pero no me gusta la forma en que mi vida se orienta casi exclusivamente hacia la pérdida, la muerte y el dolor. Realmente disfruto trabajando con personas que luchan con su carrera, relación, familia, propósito, identidad, autoestima. Los problemas que he trabajado tanto para comprender en mi propia vida con la ayuda maravillosa de diferentes terapeutas a través de los años.

KJohansson/Wikimedia Commons

Fuente: KJohansson / Wikimedia Commons

“Pero estoy escribiendo este libro sobre el dolor”, le digo a Michael. Me da su mirada de “espera”: ojos azules suaves, amables y pacientes, boca ligeramente levantada en cálida expectación. Creo en voz alta: “No quiero dejar de trabajar en eso. Me encanta, la creatividad, el pensamiento, la escritura. Me encanta la agente Carolyn, que me guía a través del proceso de dar forma a una propuesta de libro para publicarla, algo que siempre quise pero nunca supe cómo hacer “.

Me detengo por un momento. “Es realmente genial tener a alguien cuyo trabajo sea representar mi trabajo, un experto en hacer lo que yo quiera, pero eso me resulta abrumador”.

Cpl Jovane Holland/Wikimedia Commons

Fuente: Cpl Jovane Holland / Wikimedia Commons

Michael sonríe. “Me recuerda al asesor financiero”, dice y hago una pausa para establecer la conexión. Está hablando de Jon, a quien he renunciado años de ansiedad, vergüenza y miedo por el dinero que no sé cómo manejar. He tenido dinero languideciendo en cuentas de jubilación a bajo interés y finalmente he contratado a alguien que sabe qué hacer con ellos. Jon me dice, cuando expreso vergüenza por mis pecados de ignorancia, desánimo e ineptitud (como lo hago compulsivamente cada vez que lo veo), “Elizabeth, este es mi trabajo. Esto es lo que me entrené para hacer “. El alivio que siento cada vez que lo escucho decir es curiosamente similar al alivio ante la idea de terminar con el dolor.

Michael mira mi cara mientras vuelo por los pensamientos sobre Jon. Él sonríe nuevamente mientras recojo el hilo que ha revelado en mi narración propia. “He estado recibiendo muchos expertos últimamente”.

Él levanta sus cejas, animándome a continuar. “Está el agente Carolyn. Asesor Financiero Jon. Está Handyman Adam, que no solo arregla las cosas que necesitan arreglo, sino que también coloca el jardín y pinta la casa. Él corta el césped, lija el camino de entrada y cuida de mí. Ya no tengo que preocuparme por mi casa. “Esto es un gran alivio: la casa es grande y vieja, un dúplex con una unidad de alquiler y mi oficina de terapia, y apenas sé cómo cambiar una bombilla.

Yo sigo “Está Kelly, que me ha enseñado a usar mi bomba de insulina y mi monitor de glucosa continuo y me ha permitido obtener mi nivel de azúcar en la sangre lo mejor que ha sido en 45 años”. Michael está sonriendo ahora. “Está el Dr. Massie, que ha descubierto cómo bajar mi ritmo cardíaco, así que no me quedo dormido por agotamiento en medio de una sesión con un cliente”. Michael asiente, recordando la auto recriminación que tuve cuando eso sucedió. “Está Brent, el ministro que expresa mis creencias espirituales en los sermones con el justo equilibrio de aliento y desafío”.

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Me detengo, y Michael se encuentra con mis ojos. “¿Cómo te sientes con respecto a tus expertos?”

La respuesta es inmediata. Las lágrimas vuelven, y con ellas la simple verdad: “Me siento seguro”.

Michael asiente y yo continúo. “Me siento seguro, protegido, no solo.” Y de repente estoy realmente llorando, los sollozos de miedo y pérdida de la infancia, la carga de demasiada responsabilidad demasiado pronto, un niño esperaba manejar cosas que no entendía: el viejo doble golpe de la diabetes y la escoliosis.

Miro a Michael. La sesión y nuestro trabajo juntos están finalizando. “Tal vez termine con la pena”, le digo, y ambos sabemos a qué me refiero.

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