La felicidad trae riqueza

Los economistas (o al menos algunos de ellos porque, como sabemos, nunca pueden estar de acuerdo) parecen haber perdido una fe y ganado otra. La vieja fe era que el dinero traía felicidad. El nuevo es que la felicidad trae dinero.

Ha sido axiomático para los practicantes de la triste ciencia que la búsqueda de dinero vale la pena. Y, en general, existe una relación lineal: cuanto más dinero tienes, más feliz eres. Pero luego las cosas comenzaron a salir mal. Hace unos 40 años, usando datos de población, se demostró que el dinero tenía un efecto muy limitado … después de una cantidad modesta (alrededor de £ 50,000 / $ 70,000 al año) no obtuviste felicidad por tu dinero.

De hecho, los muy ricos parecían particularmente infelices. No surgió un patrón simple. Por supuesto, siempre ha habido un debate entre los espiritualistas y los materialistas sobre el poder del dinero para satisfacer las necesidades básicas. Y entre los libertarios y los socialistas sobre cómo gastar dinero para el beneficio a largo plazo de todos.

Luego los psicólogos comenzaron a amontonarse en el debate. Escuchamos acerca de la terrible enfermedad de Affluenza que personas muy ricas atraparon y que los hizo muy infelices. Los psicólogos siempre han argumentado que el dinero nunca es un buen motivador en el trabajo. Sin duda, tenía propiedades desmotivadoras poderosas y profundas si "se equivoca", pero si "lo hace bien" (pagar a las personas de forma equitativa) tiene poco efecto.

Hay cuatro puntos que los psicólogos hacen:

El primero se relaciona con la idea de que los efectos de un aumento salarial desaparecen muy pronto a medida que las personas se adaptan a sus nuevas condiciones. El dinero puede ser un motivador muy efectivo, pero se necesita una gran cantidad para detener los efectos de adaptación. Demasiado para que lo soporten la mayoría de las organizaciones.

En segundo lugar, lo que conduce a la satisfacción salarial no es tanto el salario absoluto como el salario comparativo. Si mi salario aumenta dramáticamente, pero también lo hace el de mi grupo de comparación, no hay cambios en mi comportamiento. No importa a qué personas se les pague, si creen, con o sin evidencia, que no se les paga de forma equitativa y justa, se desmotivan. El diferencial más pequeño puede tener el mayor efecto.

Tercero, el dinero no es todo; de hecho, puede ser mucho menos importante que la salud o las vacaciones, el tiempo con la familia y la seguridad laboral. Las personas están preparadas para intercambiar otras cosas por dinero una vez que tienen suficiente, o se cansan del juego que no vale la pena. Los jóvenes, los desesperados, quizás los codiciosos, están dispuestos a hacer cualquier cosa por dinero. ¿Pero son las personas en su nómina, o las personas a las que quiere contratar?

Por último, está la implicación eterna de los impuestos y el gasto … todo muy bien para aumentar los salarios, pero si el aumento de los impuestos es un factor muy importante, puede haber pocos beneficios marginales. ¿Por qué ganar cuando el gobierno toma demasiado? Si el gobierno toma el 50% y más … apenas vale la pena el esfuerzo.

Se han realizado investigaciones sobre personas que logran riqueza repentina a través de ganancias de lotería o herencia. Muestra que, si bien se obtiene un aumento obvio y explicable del bienestar después de obtener el dinero, dentro de un año o dos personas vuelven a su "nivel anterior" de felicidad. De repente, la riqueza solo aumenta la felicidad a corto plazo y, para unos pocos, en realidad empeora las cosas.

Entonces el dinero no trae la felicidad. Pero, ¿y si lo opuesto fuera cierto? Para poner a prueba esta hipótesis, es necesario hacer un seguimiento de un grupo de personas durante bastante tiempo y poder medir con precisión tanto su felicidad como su bienestar y también cuánto dinero están generando. Los estudios longitudinales de poblaciones representativas son una buena ciencia.

Uno puede estudiar la epidemiología de la riqueza. Y esto es precisamente lo que hicieron dos economistas británicos en la Universidad de Warwick. Estudiaron a 90,000 jóvenes durante 7 años cruciales de entre 22 y 29 años. ¿Y qué encontraron? Las personas con una disposición más soleada tenían más probabilidades de obtener un título, ser contratados y obtener un ascenso … todo lo relacionado con los ingresos.

Entonces el vaso medio lleno se llena pero el vaso medio vacío se evapora. Pero, ¿cómo funciona esto? ¿Cuál es el mecanismo que explica esta relación causal? Considera lo siguiente:

1. Las personas optimistas, positivas, que mejoran la vida y son más agradables, por lo que reciben más atención y son más propensas a ser seleccionadas para todo en comparación con sus pares pesimistas, negativos, que les quitan la vida y miserables. Es por eso que son contratados y promovidos: todo lo que "puede hacer", "will-have-a-go", "seguro, es un placer" que obtienes del trabajador soleado.

2. Las personas felices tienen mejores estados de ánimo, lo que significa que toman mejores decisiones y se sienten capaces de enfrentarse a mayores desafíos. Los malos humores o el mal humor general pueden afectar fácilmente el pensamiento claro y la toma de decisiones.

3. Las personas felices son mental y físicamente en forma … son menos propensas a la ansiedad, la depresión, el malhumor y los trastornos psicosomáticos. Esto significa que no se ausentan demasiado y no se pierden las cosas. Lanzan y lanzan más a menudo y con más entusiasmo.

4. Las personas felices tienen mejores relaciones: son más atractivas y tienen más amigos que pueden ser útiles para toda una gama de actividades. Todos necesitamos apoyo social a veces y las personas felices tienen un mayor acceso a él.

Entonces, compre uno de esos libros sobre cómo ser feliz. Puede ser una inversión seriamente buena.

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