La falta de sueño es tan peligrosa como el estrés en la función inmune saludable

Probablemente hayas escuchado acerca de cuán importante se considera que el estrés de un rol influye en el desarrollo de enfermedades y enfermedades. El sistema inmune, el sistema de defensa del cuerpo contra la infección y la enfermedad, se debilita y se ve menoscabado por los efectos físicos del estrés. El resultado es un mayor riesgo para todos los tipos de enfermedad. Si alguna vez ha tenido un resfriado o gripe después de un período particularmente estresante-piense en un examen o en una crisis familiar-entonces lo ha experimentado de primera mano. Los efectos a largo plazo del estrés en el sistema inmune incluyen un mayor riesgo de enfermedad grave.

Aquí hay algunas noticias aleccionadoras e importantes: nuevas investigaciones indican que la falta de sueño puede ser tan perjudicial para el sistema inmune como el estrés.

Un equipo internacional de científicos de los Países Bajos y el Reino Unido examinó la respuesta inmune de 15 hombres sanos en condiciones de sueño altamente regulado y también en condiciones de privación grave del sueño. Lo que descubrieron fue una interrupción significativa en el funcionamiento normal de los glóbulos blancos del sistema inmune cuando los hombres no podían dormir. Esta respuesta celular a la privación del sueño "reflejó directamente la respuesta al estrés del cuerpo", según un miembro del equipo de investigación y el autor principal del estudio.

Los 15 hombres adultos, todos menores de 30 años y con buena salud, fueron sometidos a un régimen de sueño altamente reglamentado durante una semana completa. Esto incluía dormir durante las ocho horas nocturnas y la exposición temprana a la luz del sol: 15 minutos de exposición a la luz exterior dentro de los 90 minutos posteriores a la vigilia. Durante los últimos tres días de la semana, los hombres no consumieron cafeína ni alcohol, y se les prohibió usar cualquier medicamento. Este programa ayudó a disminuir la falta de sueño que existía entre los hombres y también a fortalecer y regular sus relojes circadianos.

Después de que se completó esta semana de sueño, los investigadores midieron y analizaron los números y los niveles de funcionamiento de los glóbulos blancos de los hombres. (Los glóbulos blancos son uno de los principales tipos de células del sistema inmunitario). Los hombres fueron sometidos a un período de privación extrema de sueño, permaneciendo despiertos durante 29 horas seguidas sin dormir. Los investigadores midieron nuevamente la actividad de los glóbulos blancos después de este período de privación prolongada del sueño. Descubrieron que los recuentos de glóbulos blancos aumentaron significativamente después de la falta de sueño, particularmente un tipo de glóbulo blanco llamado granulocitos, una de las células más comunes e importantes en el sistema inmune. Este aumento en el recuento de glóbulos blancos debido a la falta de sueño imita esencialmente la respuesta física que sufre el cuerpo durante los episodios de estrés, cuando el recuento de glóbulos blancos aumenta en una respuesta de estrés de "lucha o huida".

Existe un cuerpo sustancial de evidencia de que el estrés debilita el sistema inmune y nos hace vulnerables a las infecciones y las enfermedades, desde resoplidos o tos y resfrío hasta enfermedades graves y crónicas como el cáncer y las enfermedades cardíacas. Esta relación entre la angustia psicológica y la enfermedad física está en el corazón de la relación mente-cuerpo que ha recibido tanta atención, merecidamente, en las últimas décadas.

También hemos sabido por algún tiempo de una relación entre el sueño y un sistema inmune saludable, y el daño que la falta de sueño puede tener. Investigaciones anteriores han establecido vínculos entre la privación del sueño y la función inmune:

  • Existe un importante cuerpo de investigación para demostrar que la función inmune está estrechamente relacionada con el reloj circadiano de 24 horas del cuerpo. Cuando se priva al sueño, este ciclo se debilita y se altera, y el sistema inmunológico sufre.
  • Muchos estudios, incluida la exposición actual de un solo uso a la privación extrema del sueño para identificar y analizar las interrupciones relacionadas con el sueño en el sistema inmune. Pero esta investigación demostró que incluso la falta de sueño leve se asociaba con el deterioro de la función inmune.
  • El impacto de incluso algunas noches de sueño interrumpido en la función inmune puede persistir incluso después de que los niveles de sueño hayan mejorado. Este estudio encontró interrupciones en la función inmune después de solo 2 noches de privación total del sueño, o cuatro noches de privación parcial del sueño. Los investigadores continuaron monitoreando la función inmune durante un período de recuperación del sueño. Descubrieron que, si bien algunas células involucradas en la actividad inmunitaria volvieron a sus niveles normales luego de varias noches de recuperación del sueño, otras células del sistema inmunitario no lo hicieron.
  • Este nuevo estudio, al vincular la respuesta física de la privación del sueño con la del estrés, aporta claridad adicional, y también urgencia, a nuestra comprensión de cuán peligrosa puede ser la privación del sueño para el sistema de defensa más básico de nuestro cuerpo.

Continuamos escuchando mucho sobre lo importante que es manejar el estrés para vivir una vida saludable. Resulta que, es tan importante administrar el sueño.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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