La falta de cuidado del control de costos de atención médica mientras observa a un ser querido muere

Como parte de considerar los costos y beneficios de las principales regulaciones, el gobierno federal asigna un valor en dólares a la vida humana. Esta no es una persona real, ni el ser querido cercano a mí que está en sus últimos días físicos. Es solo una vida media estadística imaginaria, calculada usando algunas matemáticas semifincas para establecer lo que los expertos llaman el Valor de una vida estadística, o VSL. Convirtiendo vidas en dólares permite a los legisladores comparar los beneficios para la salud humana de la regulación, manzanas con manzanas (dólares a dólares), contra los costos de implementación de la regla. El análisis de costo-beneficio es una herramienta útil para identificar si las posibles regulaciones "lo valen".

Comprendo cómo calculan el valor de una vida estadística, y un poco sobre el Análisis de costo beneficio, y apoyo ambas como herramientas que pueden ayudar a informar la toma de decisiones del gobierno sobre cómo podemos utilizar nuestros recursos de manera más eficiente. Intelectualmente Pero en estos días, cuando me siento al lado de un familiar cercano que está en cuidados paliativos, también entiendo, en el más profundo nivel emocional, cuán ofensivamente es que los legisladores se atrevan a dar un valor en dólares a la vida humana, sin importar cómo hipotético y "promedio" que la vida estadística puede ser.

Sus ojos están vidriosos y distantes, ojos que solían brillar con orgullo y felicidad en mi vida. Su rostro, una vez tan lleno de calidez y vigor, está pálido y encogido. La mano que me sostenía y estabilizaba era demasiado débil como para siquiera agarrarme el dedo. Estos ojos, cara y mano son las características de una persona real, no una abstracción numérica. ¿Cuánto valen?

Las lecciones que enseñó, las risas y las lágrimas que su vida dio a los míos, los momentos que compartimos y la inspiración que respiró en mí … estas son partes profundas del verdadero significado que su vida tuvo para mí y para muchos otros. ¿Dónde aparecen estos verdaderos valores de una existencia humana en el frío cálculo del Valor de una Vida Estadística? Por supuesto, no lo hacen.

Tampoco es necesario, ya que el Análisis de costo-beneficio es solo la fría economía de una opción de política, un cálculo objetivo de solo un aspecto de una opción de política. La decisión final sobre esas elecciones también debe ser informada mediante una exploración abierta y completa y rigurosa de nuestros valores y sentimientos … los aspectos subjetivos, emocionales y éticos del problema que se está considerando. El componente monetario es solo una parte de lo que determina qué reglas adoptamos como sociedad democrática. Pero es un aspecto importante, y sé que es valioso estudiar ese aspecto objetivamente y saber lo que dicen esos números. Tal análisis, aunque parezca insensible, permite una toma de decisiones más inteligente y reglas más inteligentes y efectivas para todos nosotros.

El problema, como estoy descubriendo de primera mano al estar sentado junto a mi ser querido en sus últimos días, es que la política está hecha para todos nosotros, pero nosotros … usted y yo … vivimos dentro de nuestras propias vidas individuales. La formulación de políticas y el análisis de costos y beneficios son impersonales e intelectuales. Nuestras vidas son personales y emocionales. No vivimos vidas estadísticas. Vivimos personas reales, con personas reales y experiencias reales y todo tipo de emociones conmovedoramente reales, sentimientos que a menudo chocan con lo que podría tener el sentido más racional.

Intelectualmente, todos queremos controlar los costos de atención médica, por ejemplo. Parece perfectamente lógico, importante, valioso, para los responsables de políticas medir la relación costo-efectividad de varias formas de tratamiento para que podamos invertir más en aquellos que brindan el mayor beneficio de salud por cada dólar gastado. Eso tiene perfecto sentido. En nuestras cabezas Teóricamente Pero tales ideas son sin sentido abstractas en la realidad emocional de nuestras vidas reales, donde las personas reales se enferman y necesitan atención, y queremos que los miembros de nuestra familia o amigos tengan acceso a todos los cuidados que puedan ayudar, y "el sistema" y las estadísticas y la imagen más grande se condenados.

Quiero que mi ser querido reciba toda la medicación y atención médica que lo llevará a través de sus últimos días con comodidad. Quiero verlo sonreír. Quiero ver a todos los miembros de la familia que le dan un beso de despedida en paz, cada uno de ellos sabiendo que su ser querido ha recibido todos los cuidados que pudo obtener … todos los cuidados que cada uno de nosotros querrá cuando llegue el momento. La economía y la racionalidad, y el panorama más amplio, no tienen cabida aquí. Son absurdamente desalmados, una afrenta y en insensible conflicto con lo que mi corazón desea para este espíritu gentil y fuerte mientras vive sus últimos días físicos.

¿Cuál es el valor de su vida? Eso solo puede ser realmente calculado en mi corazón y en los corazones de aquellos que lo han conocido y lo han amado, y por toda la contribución que su carrera como periodista ha tenido en la comunidad en general. Esas no son medidas monetarias. ¿El valor de una vida estadística? Qué tonterías en un momento como este. ¿Una parte importante de un proceso importante para hacer una política social sabia? Sí, todavía lo sé, en mi cabeza. ¿Pero ahora mismo? ¿En mi corazón? Qué tonterías desalmadas y sin sentido.

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