La falla, querido Bruto, no está en nuestros artilugios sino en nosotros mismos

"¡Internet nos está haciendo más estúpidos!" – "¡No, más listo!"

Ha habido bastantes vaivenes en The New York Times entre personas como Nicholas Carr, cuyo nuevo libro, The Shallows , argumenta que Internet nos está haciendo más tontos; y Steven Pinker, quien afirma que nos está haciendo más inteligentes. El NYT ha intervenido con su propio editorial, argumentando que Internet es "una biblioteca global de hechos y datos". . . [eso puede] enriquecer nuestras vidas ".

Estoy de acuerdo con todos ellos.

El problema es que nuestros cerebros "viejos" están diseñados para responder a cada nueva interrupción. Cada vez que escuchamos un pitido o un clic o vemos un destello o un cambio visual en nuestro entorno, nuestra atención se dirige a lo nuevo y lo aleja de lo que estábamos haciendo. Nuestros dispositivos nos alientan a realizar múltiples tareas como nunca antes, por lo que nuestras oportunidades de distraernos se multiplicaron. La gente se queja de "holgazanear en el ciberespacio" (empleados que navegan por Internet o envían mensajes de texto a sus amigos cuando les pagan por hacer otra cosa) y con razón. Se ha estimado que las interrupciones innecesarias, principalmente facilitadas por la tecnología, le cuestan a las empresas de EE. UU. $ 650,000,000,000 en pérdida de tiempo de los empleados.

Pero incluso los empleados motivados y las personas que trabajan por sí mismos se enfrentan a desafíos cada vez mayores con estos aparatos atractivos. Y, por supuesto, este es un gran problema para los estudiantes. Cuando necesitamos concentrarnos, siempre existe la tentación de verificar ese puntaje, conectarnos con ese amigo, obtener una actualización de las noticias o escuchar el último monólogo de comedia; y todas estas cosas y mucho, mucho más están disponibles ahora, requiriendo solo el clic de un botón.

Incluso los impulsores de los dispositivos coinciden en que no es fácil. Pinker escribe:

"La solución no es lamentar la tecnología sino desarrollar estrategias de autocontrol, como hacemos con cualquier otra tentación en la vida. Apague el correo electrónico o Twitter cuando trabaje, guarde su Blackberry a la hora de la cena y pida a su cónyuge que lo llame a la cama a la hora designada ".

¿Dejarían las personas que hacen dieta cajas de dulces?

Esto es verdad.

¡Pero si fuera tan fácil ser autodisciplinado! Es por eso que conduzco talleres y ofrezco conferencias magistrales para ayudar a las personas a enfrentar estos desafíos. Primero pongo a la audiencia a través de ejercicios mentales para ayudarlos a comprender a qué se enfrentan sus cerebros. Luego los ayudo a desarrollar estrategias que hacen que las tentaciones sean menos accesibles y menos seductoras. Por ejemplo:

  • Marcar como favorito esa publicación web atractiva pero irrelevante para más adelante.
  • Haga arreglos para que los contactos urgentes o de emergencia se comuniquen con usted de maneras que no lo obliguen a estar de guardia 24/7 en todos los dispositivos.
  • Configure su cliente de correo electrónico para verificar el correo nuevo cada media hora u hora en lugar de cada minuto.

Después de todo, si estuviéramos a dieta, ¿querríamos contenedores abiertos de caramelos en cada habitación de nuestra casa? ¿Y deseamos que la pizzería haga entregas gratuitas por hora? Hacer las cosas hoy en día requiere un poco más de planificación y autodisciplina de lo que solía hacerlo.

Como digo en mi carta al editor de The New York Times (6.13.2010) ,

"Si nos dejan a nuestros propios dispositivos, podemos Twitter nuestras vidas".

Para obtener más estrategias para contrarrestar las distracciones digitales, consulte Conquer CyberOverload.

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