La exageración de los medios exagera el vínculo entre la depresión y Internet

Informes recientes de los medios que relacionan la depresión con el uso de Internet impiden comprender mejor cómo nuestra cultura de simulación emergente influye en la forma en que vivimos. La investigación en cuestión es un cuestionario en línea-estudio de la Universidad de Leeds publicado en la revista Psychopathology. El cuestionario, colocado en los sitios de redes sociales del Reino Unido, estudió los patrones del uso de Internet y los niveles de depresión.

Los medios han estado en toda la historia: BBC News tiene un titular "La adicción a Internet" vinculada a la depresión, dice estudio, "Reuters grita" Estudio vincula el uso excesivo de Internet con la depresión ", el blog de salud y ciencia de la revista Time anuncia" Demasiado tiempo " en línea vinculado con el riesgo de depresión ", y el Daily Mail repite el titular de la BBC, mientras que la Asociación de la Prensa del Reino Unido opta por el conciso" uso de Internet vinculado a la depresión ".

Las historias mismas continúan gritando estas noticias alucinantes al afirmar, por ejemplo, que "(a) el lado oscuro de Internet sugiere un fuerte vínculo entre el tiempo dedicado a navegar la red y la depresión, dicen los psicólogos". (UKPA). O que "(p) las personas que pasan mucho tiempo navegando por Internet tienen más probabilidades de mostrar signos de depresión, dijeron científicos británicos el miércoles". (Reuters)

Pero no se apresure a tomar un descanso en Internet en este momento, ni necesita hacer una intervención con ese amigo que siempre parece estar en Facebook. En primer lugar, el vínculo informado es entre la depresión y el uso compulsivo de Internet, no el uso de Internet. Antes de desconectar o considerar cambiar cualquier hábito, recuerde que existe un vínculo entre el lavado compulsivo de manos y la depresión, pero esa no es una razón para cuestionar la higiene normal.

En segundo lugar, como un par de historias más sobrias incluidas como un freno a la histeria que estaban alimentando simultáneamente, está ese molesto asunto del "huevo y la gallina" en estudios correlacionales como este. Las implicaciones de la investigación actual son mucho menos graves de lo que sugeriría la respuesta más moderada de los medios. Además de discutir el punto político (¡sí, hay política incluso en investigación!) Que "Adicción a Internet" debería incluirse como un trastorno distinto en el próximo manual de diagnóstico del DSM V, la investigación dice que nada más alarmante que las personas deprimidas hará cosas deprimentes incluso cuando están en línea, como gastar demasiado en "sitios web sexualmente gratificantes, sitios web de juegos y sitios web de comunidad / chat en línea" (Resumen: "La relación entre el uso excesivo de Internet y la depresión: un estudio basado en cuestionarios de 1.319 jóvenes y adultos" ) No es una sorpresa, pero las personas son personas en línea y fuera de línea.

Así que analicemos un poco más de cerca la investigación actual que genera la exageración de los medios para ver cuánto podemos aprender realmente del trabajo que se realizó.

Los investigadores lograron que 1319 personas hicieran clic en el enlace que proporcionaron y completaran su cuestionario en línea. No se proporcionan datos sobre cuántas personas vieron el cuestionario sin responder, ni cuántos comenzaron pero no terminaron, pero creo que es seguro suponer que muchas, muchas más personas vieron el enlace que aquellos que decidieron participar. Tenemos que preguntar quién decidirá participar. Bueno, en este diseño solo aquellos que ya estaban aburridos o desinteresados ​​por lo que estaban haciendo en línea se tomarían el tiempo de participar, difícilmente el grupo imparcial que uno quisiera para un estudio como este.

Además, este grupo sesgado presenta un problema aún más serio porque los investigadores están interesados ​​en estudiar a las personas que son usuarios compulsivos de sitios de sexo, sitios de apuestas y sitios de redes sociales. ¿Por qué pensarían los investigadores que estos usuarios compulsivos detendrían lo que compulsivamente deben hacer para completar un cuestionario? ¿Su método de cuestionario en línea no se pierde a las personas que quieren estudiar? En lugar de incluir a las personas compulsivas de interés, su diseño de investigación los excluye y atrae a las personas que pasan mucho tiempo en línea y ya están un poco desinteresadas y aburridas (¿deprimidas?) Por lo que están haciendo. Por supuesto, y no estoy imputando ningún motivo aquí, este grupo consiste en las mismas personas que apoyarían la agenda de los investigadores de abogar por la inclusión del diagnóstico de "adicción a Internet" porque los miembros de este grupo ya no están satisfechos con lo que son haciendo en línea (¿deprimido?). Nadie que pase mucho tiempo en línea y pasándolo muy bien detendrá lo que está haciendo para completar un Inventario de Depresión de Beck y una encuesta de uso de Internet.

Los investigadores encontraron 18 usuarios (1.2%) que mostraron un patrón de uso compulsivo y excesivo de sitios específicos, pero no tan compulsivos que no les molesta una interrupción. Llamaron a este grupo "Adictos a Internet". Del 1319 buscando algo que hacer en línea, también encontraron 18 usuarios normales que eran demográficamente similares a los "Adictos a Internet" 18. Luego los compararon sobre cuánto tiempo se pasó en línea, qué las personas lo hicieron en línea y lo deprimidos que estaban.

Lo que encontraron fue que esos 18 usuarios compulsivos que no son tan "adictos" como para no interrumpir su adicción a la ciencia pasaron más tiempo en línea y estaban más deprimidos.

Sería realmente fácil profundizar en el snark, el periodismo psicológico a menudo hace que sea muy fácil hacerlo. Pero no lo haré porque lo que realmente quiero hacer es cerrar con el punto de que la gente realmente (¡REALMENTE!) Quiere saber lo que nuestra cultura emergente de simulación nos está haciendo. Todos queremos entender mejor lo que nuestras intuiciones nos dicen; El tiempo en línea mejora la vida de algunos, pero solo para algunos porque hay otros susceptibles para los que conectarse en línea se convierte en una ocasión para el sufrimiento, el aislamiento y la depresión. Todos queremos entender de qué se trata. Pero el cambio ocurre más rápido de lo que se puede hacer la investigación y los medios aún alimentarán nuestro hambre de entender incluso cuando no hay suficientes datos. Los medios de comunicación, en línea y fuera de línea, simplemente no empapelarán un titular anunciando "Todavía no sabemos" o, como cabría en la investigación discutida en este post "¡Las personas son personas!" Y aunque este estudio merecía ser hecho, nosotros Necesitamos muchos puntos de datos, incluso para comenzar a entender lo que las herramientas que hemos hecho nos están haciendo, no merecía todo el entusiasmo de los medios que ha recibido.

[No quiero cerrar la sesión sin tener en cuenta que esta es mi primera publicación sobre simulada aquí en Psychology Today. Estoy encantado de unirme a un equipo de blogs tan ilustre e interesante. Afortunadamente, encontrará que mis escritos son una adición interesante a las ofertas que ya encuentra. Si quieres leer más sobre mi trabajo, también puedes encontrarme en True / Slant, donde escribo Simu-Nation , una visión más política y "informativa" sobre cómo podemos construir una buena vida en nuestra cultura emergente de simulación y mejora. . Por ejemplo, allí encontrará la publicación de ayer sobre la memoria autobiográfica, Krapp's Last Tape, y las luchas de David Pogue para evitar que los videos familiares se pierdan por la "podredumbre de los datos".]

Related of "La exageración de los medios exagera el vínculo entre la depresión y Internet"