La Evolución Física de la Conciencia

¿Cómo llegó la materia a percibir, pensar y conocerse a sí misma?

El cerebro es un órgano físico; eso está claro para todos. Pero, ¿cómo entendemos la mente y la conciencia, qué es y cómo evolucionó?

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¿Crees que tienes cerebro o cerebro? ¿Puedes concebir tu mente, tu personalidad, tu ser , como un producto completo y único de tu cerebro físico? La mente parece no física, etérea y espiritual. El sentido intuitivo de que la mente y el cerebro son entidades separadas puede ser difícil de sacudir. Pero, lo que sabemos por la ciencia es que la mente proviene del cerebro y nada más que el cerebro. La mente es lo que hace el cerebro Cualquier teoría que no comience con esta suposición implicaría necesariamente que prácticamente todo el resto de la ciencia moderna es fundamentalmente incorrecta.

La base física de la conciencia es un principio rector detrás de una gran cantidad de tratamientos prácticos y efectivos para las enfermedades mentales. Diariamente, soy testigo de los efectos sutiles o dramáticos de diversos grados de perturbación del funcionamiento cerebral en la “mente” o “personalidad”. También soy testigo de los beneficiosos efectos cognitivos, emocionales y de comportamiento de los tratamientos médicos basados ​​en la física 1 . No hay ningún aspecto de la mente, la personalidad, el “yo” o la “voluntad” que no sea completamente susceptible a influencias químicas o enfermedades físicas que interrumpan el circuito neuronal.

Si alguna vez ha tenido a alguien cercano a usted que sufra demencia gradualmente progresiva, lesión grave en la cabeza o una variedad de otras formas de daño cerebral o trastorno mental grave, entonces habrá presenciado la interrupción o una especie de “desensamblaje” de la mente. y de la persona o personalidad que una vez conociste Tal cambio resalta cómo la mente es completamente un producto del cerebro físico y depende del circuito neuronal intacto.

El misterio de la conciencia puede eventualmente ser resuelto -como el misterio de la vida misma

La conciencia humana, como el cuerpo, es el producto de la evolución biológica. Aunque la ciencia todavía se encuentra en una etapa inicial de una comprensión completa y detallada de la evolución de la conciencia, ya se ha logrado un gran progreso.

No fue hace tanto tiempo que la pregunta de qué es lo que hace que una cosa esté viva fue tan misteriosa como lo es la conciencia en la actualidad. Se creía que los seres vivos estaban imbuidos de algún tipo de esencia misteriosa y animadora, algún tipo de fuerza vital (‘ élan vital ‘) de la que carecían los seres vivos. Sin embargo, ahora entendemos que tanto las cosas vivientes como las no vivas están compuestas únicamente de átomos. No hay diferencia en los tipos de átomos, solo sus proporciones relativas.

Lo que hace que una cosa viva sea la organización de sus átomos.

Por qué los humanos somos una ‘red dinámica de información’

Cualquier otra cosa que represente la conciencia, es probablemente un fenómeno emergente: el producto de la organización de la materia 2 .

Un fenómeno emergente (también llamado simplemente emergencia) se refiere a cómo un sistema complejo adquiere propiedades que difieren tanto cuantitativa como cualitativamente de sus componentes más simples: propiedades que no son inherentes a sus componentes y no pueden inferirse o predecirse a partir de ellas. El todo es mayor que la suma de sus partes. No hay ‘magia’ involucrada aquí, solo interacciones físicas complejas. El surgimiento es un fenómeno de complejidad espontáneo, ascendente y autoorganizado, sin necesidad de causa externa.

Se conoce mucho sobre la evolución de los sistemas nerviosos, desde organismos simples hasta el árbol evolutivo hasta el cerebro humano. Y ahora se comprende mucho acerca de cómo los sistemas nerviosos dan lugar a la percepción sensorial, la emoción 3 , el proceso de pensamiento 4 y la acción o el comportamiento.

Por ejemplo, los bloques de construcción del aprendizaje y la memoria son mecanismos moleculares que son esencialmente los mismos en los humanos que en el caracol de mar humilde. La información está físicamente codificada, encarnada, podría decirse, en cambios moleculares estructurales en la neurona. De alguna manera, el poder inmensamente superior del cerebro humano es solo el resultado de las combinaciones complejas en las que estos bloques de construcción moleculares simples han sido ensamblados por la evolución.

Los sistemas biológicos han desarrollado un complejo control genético de los procesos locales, pero no existe un plan general para el sistema en su conjunto, ningún gran diseño para un órgano completo o un organismo completo. Los elementos dentro del sistema interactúan con elementos vecinos a nivel local de acuerdo con ‘reglas’ o patrones muy simples. Los complejos circuitos de retroalimentación surgen espontáneamente en el sistema. Las células que componen un solo organismo funcionan más como una colonia de hormigas que como un ejército; no hay comando y control de arriba hacia abajo. Este es más o menos el caso de las neuronas y el cerebro en general.

La ciencia nos ha mostrado cómo toda esta asombrosa complejidad autoorganizada puede ser esculpida por procesos evolutivos naturales ciegos, creando una ilusión de diseño. Contraintuitivamente, estos procesos evolutivos que carecen incluso de una pizca de conciencia, planificación, previsión o cuidado han producido seres humanos capaces de gran conciencia, planificación, previsión y cuidado.

Existen gradaciones de autoconciencia consciente en humanos a diferentes niveles de desarrollo temprano, en personas con diferentes niveles de deterioro de la función cerebral y en animales en diferentes niveles de complejidad evolutiva. 5

Somos la suma de todas nuestras redes cerebrales complejas, dinámicamente interconectadas. Estamos compuestos por una vida de experiencias recordadas, conocimiento, conductas aprendidas y hábitos. Somos toda esa información, incorporada físicamente en las conexiones de la red total, reflejándose recursivamente sobre sí misma en un ciclo cibernético. Somos una materia organizada. La información es física y los humanos son una red dinámica de información . El sentido del yo es una ilusión elaborada. Pero es una ilusión impresionante.

1. Por el contrario, los escáneres cerebrales revelan los efectos físicos de las terapias psicológicas.

2. Más específicamente, un producto de las interacciones y relaciones espacio-temporales entre partículas.

3. Las emociones están químicamente mediadas.

4. El proceso del pensamiento se puede modelar físicamente como cómputo y representación.

5. Correlación con el grado de complejidad neuronal y el grado de integridad funcional del sistema nervioso.

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