La evolución lo atraviesa

Little Rebellion / SUNY New Paltz
Fuente: Little Rebellion / SUNY New Paltz

Desde que fui mordido por el virus de la evolución hace algunos años, me he quedado impresionado con cuán ampliamente aplicables son las ideas de Darwin. Me sorprende el hecho de que el mismo conjunto de principios básicos, la selección natural, nos ayuda a comprender la forma de las vainas de arce, las estructuras sociales que se encuentran en los leones en la sabana africana y la naturaleza de la paternidad en los humanos (ver Geher, 2014). La perspectiva evolutiva de la vida es simplemente un conjunto de ideas tan poderoso e integrador como cualquiera que hayamos visto. Y sería una tontería no aprovechar este hecho para ayudarnos a comprender el mundo.

Como educador, me apasiona la integración de la evolución en el plan de estudios de la universidad. Hace aproximadamente una década, tuve la suerte de encontrarme con la idea de EvoS (Estudios evolutivos), iniciada por David Sloan Wilson, un reconocido biólogo de la Universidad de Binghamton. David tuvo la brillante idea de crear un currículo interdisciplinario con la evolución como el tema común en todas las clases. Poco después, dirigí un grupo de profesores aquí en SUNY New Paltz para ayudar a comenzar un programa similar. Y todavía estoy asombrado por el poder de este programa y los resultados que vemos en nuestros estudiantes.

La piedra angular del programa es un curso interdisciplinario, de alto impacto, semi-equipo enseñado llamado el Seminario de Estudios Evolutivos. He estado en la educación superior durante décadas y debo decir que, en mi opinión, este curso es único en su capacidad de fomentar efectos positivos en los estudiantes y en la comunidad académica en general. Describo el curso en detalle aquí, con la esperanza de proporcionar a otros un ejemplo de cómo se ve la innovación curricular relacionada con la educación para la evolución.

Evolución en el mar de la academia

El Seminario EvoS en SUNY New Paltz gira en torno a una serie de conferencias públicas de larga data, la Serie de Seminarios de Estudios Evolutivos, que hemos celebrado en el campus cada primavera desde 2008. El objetivo de las conferencias es destacar el trabajo en el campo de la evolución académica áreas Y hemos sido muy afortunados de tener a algunas de las mentes líderes del mundo que vienen al campus y comparten su sabiduría con nuestra comunidad. Cada primavera, normalmente tenemos de 5 a 8 oradores visitantes, y sus charlas (a) se dan dentro de la zona horaria de la Clase de Seminarios de EvoS y (b) están abiertas al público, proporcionando un servicio tanto a los estudiantes de la clase como a la comunidad universitaria más amplia al mismo tiempo.

En cuanto a los oradores, hemos tenido algunos excelentes. Y la promesa de tenerlos (a) conectados por el tema de la evolución, pero (b) muy variable en términos de área académica y contenido se ha realizado mucho. Aquí están los videos de algunas de las charlas que hemos tenido:

  • Niles Eldredge (paleontólogo de renombre mundial) hablando sobre la vida y el trabajo de Darwin.
  • Richard Wrangham (antropólogo biológico de fama mundial) habla sobre la importancia del fuego controlado en la evolución humana.
  • Patricia Wright (primatóloga de renombre mundial) habla sobre la evolución a gran escala de las adaptaciones en los lémures.
  • David Schmitt (psicólogo evolutivo de renombre mundial) hablando de enfoques evolutivos para comprender los patrones de apareamiento humano.
  • Natalie Jeremijenko (artista de fama mundial) sobre un enfoque evolutivo / ecológico para integrar el arte en los paisajes urbanos.

Y hay mucho más. Desde el inicio de este programa, hemos tenido más de 50 charlas que han servido tanto a los estudiantes del programa EvoS como a la comunidad en general. Y esta serie de oradores se ha convertido en la piedra angular de la vida académica aquí en SUNY New Paltz.

En cuanto a los estudiantes que toman el curso de Seminario EvoS? Reciben algunos dulces especiales. Normalmente ofrecemos tres o cuatro secciones de 20 personas de este curso, impartidas por profesores que varían en términos de su conexión particular con la evolución (por ejemplo, facultad de psicología, facultad de biología, facultad de geología, etc.) Cuando tenemos oradores invitados, los estudiantes en todas las secciones se reúnen en una sala de tamaño mediano. Y se quedan una hora a solas con el hablante. A esto lo llamamos "precomunicación". Aquí, el orador invitado normalmente ofrece una charla de cinco minutos sobre cómo se interesó en este tema, y ​​luego los estudiantes, que leyeron una lectura compartida del hablante, soltaron . Es su tiempo. Y se lo comen. Hacen preguntas y conversan. Los temas a menudo son sobre el contenido de la investigación del hablante, pero a veces se trata de cómo entrar en el campo de la primatología, la biología molecular o … ¡lo que sea! Este es un ambiente realmente cómodo para los estudiantes, y lo aprovechan.

A partir de este punto, todos migran a una sala más grande, donde se lleva a cabo la conferencia pública. Este grupo incluye a los estudiantes en las secciones de EVO 301 junto con otros estudiantes, miembros de la facultad, miembros de la comunidad local, etc. "¡Gratis y abierto al público," ese es nuestro lema! Las charlas, dirigidas a una audiencia general, son consistentemente de nivel profesional. Y los estudiantes de la clase pueden ver el tema de la evolución en conversaciones que pueden variar dramáticamente en contenido. Es genial ver como un educador.

¡Eso no es todo! Desde ese punto, siempre tenemos una recepción que sigue, y todos están invitados. Nada especial: pizza, pastel y limonada, por lo general. Pero es suficiente para que la gente entre a la sala. Y aquí vemos más oportunidades para que los estudiantes amplíen su comprensión de la evolución. Ellos hablan entre ellos. Ellos hablan conmigo y otros miembros de la facultad. Hablan con el orador invitado. Es discreto, y es un momento divertido (especialmente cuando todos nos detenemos para que el orador invitado pueda cortar la "torta EvoS"). A partir de estas recepciones, ha habido varias instancias en las que nuestros alumnos establecen conexiones de larga data con nuestro invitado. altavoces y hacer cosas como colaborar en la investigación. El año pasado, uno de nuestros estudiantes de antropología habló intensamente con un miembro de la facultad de antropología de NYU (el orador invitado en dos ocasiones, Todd Disotell) sobre su programa, y ​​adivinó dónde se dirigirá ese estudiante a la escuela de postgrado. Sí, los estudiantes en este programa hacen conexiones de muchas maneras.

Algunos días, la clase se reúne solo como un pequeño grupo, sin los oradores. Como parte de la clase, los estudiantes se están preparando parcialmente para la redacción de su propio trabajo relacionado con la evolución. Eligen un tema de su interés y van a la ciudad. He visto artículos sobre temas como la evolución de la religión, las diferencias sexuales en la atracción física, las estructuras sociales en elefantes y más. Los estudiantes se sienten con poder en este entorno, y generalmente hacen un gran trabajo, en parte inspirado por los grandes oradores invitados que han conocido a lo largo del trimestre.

Con el desarrollo de sus trabajos (que escriben en etapas, con muchos comentarios a lo largo del camino) estos estudiantes, que provienen de una amplia variedad de especialidades académicas, avanzan en su comprensión de los principios evolutivos y la aplicabilidad de dichos principios a un conjunto específico de problemas Algunos de ellos hacen un trabajo tan bueno, que los alentamos a publicar su trabajo en el periódico revisado por pares EvoS Journal , una revista (creada con fondos de la Fundación Nacional de Ciencias) que en parte tiene el objetivo de publicar trabajos de pregrado de alto nivel relacionados a la evolución Algunos estudiantes, como Kristyn Muller (2010), han aprovechado al máximo esta oportunidad.

E incluso eso no es todo. Las clases del Seminario EvoS están programadas para que los estudiantes den presentaciones sobre sus trabajos de investigación cerca del final del semestre. Debo decir que he enseñado desde 1994, y en mis clases no hay presentaciones de estudiantes que se comparen con las impartidas en el Seminario EvoS. Los estudiantes están muy motivados y, con la experiencia de haber visto todas las grandes presentaciones durante todo un semestre, tienen modelos claros sobre cómo hacerlo bien. Como educador, este es siempre un momento destacado de mi año.

Resultados de la educación de alto impacto

Entonces, ¿qué obtienen los estudiantes de esta clase altamente interdisciplinaria, semi-formada por el equipo, de alto impacto? En mi experiencia, obtienen un montón de eso, logrando resultados tales como:

  • Obtener una educación en principios evolutivos que tenga profundidad y amplitud
  • Estar directamente expuesto a los verdaderos académicos en el campo que están contribuyendo a nuestro conocimiento
  • Obtener una educación de primera mano sobre cómo operan las diferentes áreas de investigación, y cómo la evolución puede ayudar a servir como un tema que los conecta entre sí
  • Ver que el aprendizaje puede ser divertido y emocionante, con grandes conferencias públicas y recepciones activas como parte del trato
  • Desarrollando sus habilidades en los dominios de expresión escrita y oral
  • Desarrollar sus habilidades de pensamiento crítico al ver un conjunto común de ideas aplicadas en todas las áreas y experimentar un diálogo crítico relacionado con las ideas en múltiples entornos

Y probablemente más.

Línea de fondo

Al describir la serie de seminarios EvoS en SUNY New Paltz, he tratado de (a) mostrar cuán ampliamente aplicables son los principios evolutivos en muchas áreas académicas diferentes y (b) proporcionar ideas sobre qué aprendizaje "interdisciplinario" y "de alto impacto" en realidad parece. Vivo en Ivory Tower, y siempre hay muchas palabras de moda por aquí, con "interdisciplinariedad" y "enseñanza de alto impacto" entre ellos. En mi opinión, el Seminario EvoS representa estos conceptos con creces.

Al cultivar la próxima generación de pensadores y líderes, tenemos opciones frente a nosotros. Podemos elegir innovar. Podemos elegir proporcionar oportunidades de aprendizaje extraordinarias. Podemos elegir ayudar a los jóvenes a comprender que su futuro tiene muchas posibilidades diferentes. La clase de seminarios de EvoS desde hace mucho tiempo en SUNY New Paltz hace todo esto. Sé que cuando me enteré de una clase similar en la Universidad de Binghamton, me inspiré. Espero que al aprender acerca de esta oportunidad educativa única que tenemos en SUNY New Paltz al menos sea algo inspirador para usted.

Referencias y recursos

Aquí hay una lista del conjunto completo de oradores (incluidos los videos de transmisión) que hemos tenido en nuestra serie de seminarios EvoS en SUNY New Paltz a través de los años.

EvoS Journal: The Journal of the Evolutionary Studies Consortium

Geher, G. (2014). Psicología Evolutiva 101. Nueva York: Springer.

Muller, K. (2010). Psicología educativa evolutiva: la disparidad entre cómo los niños quieren aprender y cómo se les enseña. EvoS Journal: The Journal of the Evolutionary Studies Consortium, 2 (1), 12-23.

Wilson, DS (2007). Evolución para todos. Nueva York: Delacorte Press.

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