La estructura del miedo

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

Actualmente estoy enseñando un curso llamado The Psychology of Fear and Terror . Decidí abrirlo con instrucciones sobre el análisis cualitativo de experiencias aterradoras. Cada estudiante describió su propia experiencia (una declaración de protocolo) y luego recopiló declaraciones de conocidos. Los objetivos eran aprender este método y comprender mejor las complejidades de las experiencias individuales.

Los estudiantes aprendieron que el miedo se superpone a otras emociones, algunas obvias pero otras sorprendentes. Obvio fueron la ansiedad, el estrés, el terror y la preocupación. La esperanza fue una sorpresa, pero la esperanza puede ser una estrategia para embotar o bloquear el miedo. La experiencia tiene dimensiones tanto fisiológicas como emocionales. Puede ser inmediato o retrasado, y puede provocar una reacción de lucha, huida o congelación. Puede ser de corta duración o tener repercusiones a largo plazo. Diferentes personas en situaciones similares, como los pilotos que vuelan con motores deshabilitados, pueden informar experiencias bastante diferentes.

Un estudiante quería sumergir a la clase en una experiencia de miedo visitando un centro psiquiátrico reputado. La mayoría estaba ansiosa por ir. Mientras escribo esto, estamos a un día de ese viaje.

El objetivo de dicho análisis es identificar elementos específicos en una experiencia, basados ​​en declaraciones de protocolo oral o escrito. La declaración es una descripción que ofrece la oportunidad de una disección textual. Los aspectos del contenido se reformulan en unidades categóricas básicas, denominadas "unidades de significado". Una descripción de boca seca es una unidad de significado único, como temblor, respiración superficial o la anticipación de consecuencias nefastas.

La intención es mantener las unidades lo más cercanas posible a la expresión natural, al mismo tiempo que las traduce a frases más básicas para compararlas con lo que dicen otros sujetos. De esta manera, los investigadores pueden reunir expresiones aparentemente diversas de diferentes documentos en una categoría similar: "El sujeto expresa una gran preocupación por un evento futuro" o "El sujeto describe el enfoque auditivo agudo".

Cuantas más unidades de significado se recopilan, más completa es la estructura experiencial. Las unidades que se describieron solo raramente se incluyen como "atípicas".

El proceso de análisis cualitativo es criticado por ser altamente subjetivo, pero la objetividad aumenta con el acuerdo intersubjetivo de múltiples codificadores calificados. La confiabilidad se basa en un acuerdo constante y mejora al aumentar la cantidad de codificadores calificados y muestras analizadas.

Obviamente, los estudiantes que recién están aprendiendo el proceso no son codificadores calificados, pero esta fue una introducción para ellos. El estudiante que organizó el viaje de clase de "experiencia de miedo" eligió el Hospital Estatal Pennhurst en Spring City, PA. Llegamos a las 10 pm y nos quedamos bien pasada la medianoche. El contexto mismo proporcionó algunas unidades de significado.

Este lugar fue fundado en 1903 como la Institución Estatal del Este para los débiles y epilépticos. Se abrió cinco años más tarde cuando una comisión identificó a varios miles de pacientes "débiles mentales" en hospitales, casas de beneficencia, reformatorios y prisiones que eran adecuados para la transferencia. Sin embargo, en algunos casos, olvidaron evaluar la idoneidad del personal.

Aparentemente, hubo un poco de abuso a puerta cerrada en las instalaciones atestadas, pero no fue hasta la década de 1960 que un periodista de investigación expuso lo que estaba sucediendo con una serie de noticieros de televisión. En 1983, nueve empleados fueron acusados ​​de abuso físico, lo que incluía hacer que los pacientes se agredaran unos a otros. Debido a estos escándalos y a una impresionante cantidad de deuda, el hospital cerró.

El estado vendió la propiedad deteriorada a los desarrolladores. Pennhurst Memorial and Preservation Alliance se formó para defender ciertos usos del sitio. Obtuvieron una beca en 2010 para renovar. El edificio de la administración, parcialmente renovado, se inauguró como Pennhurst Asylum Haunted House. Está previsto un museo para otro edificio, similar al uso que se hace de la envejecida Penitenciaría del Este del Estado en Filadelfia. Otros edificios están planeados para la destrucción.

Weird Pennsylvania incluye un reportaje sobre los informes paranormales de Pennhurst y el programa Travel Channel, Ghost Adventures , filmó un episodio allí. El equipo entrevistó a personas con conocimiento y experiencia de terribles eventos del pasado.

Para nuestros propósitos, los estudiantes recibirán medidores, grabadoras, instrumentos e instrucciones. Han escrito sus declaraciones de protocolo para su anticipación de visitar este lugar en la oscuridad. Después, harán una comparación entre su anticipación y su experiencia real.

Si vemos un fantasma, eso es una ventaja.

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