La estructura del miedo: seguimiento

Resultados de un experimento de clase de psicología en un asilo “embrujado”.

K. Ramsland

Fuente: K. Ramsland

En octubre, escribí acerca de un próximo viaje que mi clase de Psicología del miedo y el Terror estaba a punto de tomar, como un ejercicio en el análisis cualitativo de la experiencia del miedo. Este es el seguimiento. Puedes encontrar la primera parte aquí , pero he dado el contexto a continuación.

Antes de ir, cada uno de los 16 participantes desarrolló una descripción, conocida como una declaración de protocolo, y 10 proporcionó una experiencia “posterior”.

Un estudiante organizó el viaje y nos llevó al Hospital Estatal Pennhurst, un antiguo centro psiquiátrico que ahora tiene fama de estar embrujado. Esperaba analizar el miedo a lo paranormal con la anticipación de ir a este lugar y la experiencia de estar allí. Específicamente, quería saber si la disminución de la ansiedad anticipatoria podría inspirar una mentalidad abierta en el futuro.

El objetivo de dicho análisis es identificar objetiva y sistemáticamente elementos específicos en una experiencia basada en declaraciones de protocolo. La declaración ofrece la oportunidad de disección textual en “unidades de significado”. De esta manera, los investigadores pueden reunir expresiones aparentemente diversas de diferentes documentos en una categoría similar. Cuantas más unidades se recopilen, más completa será la estructura.

Los deteriorados edificios de Pennhurst se encuentran en Spring City, Pensilvania. Fundada en 1903 como la Institución Estatal del Este para los débiles y epilépticos, se abrió cinco años más tarde cuando una comisión descubrió más de 3.000 pacientes “débiles mentales” en hospitales, reformatorios y prisiones que eran adecuados para la transferencia.

Supuestamente, múltiples actos continuos de crueldad y abuso tuvieron lugar en la instalación de hacinamiento, pero no fue hasta 1968 que un periodista de investigación lo expuso. Debido a estos escándalos y a las enormes deudas, el hospital finalmente se cerró.

K. Ramsland

Fuente: K. Ramsland

Pennsylvania vendió la propiedad. Pennhurst Memorial and Preservation Alliance se formó para defender ciertos usos del sitio. El edificio de administración ha sido parcialmente renovado.

En la noche de nuestra excursión, llegamos alrededor de las 10 PM y salimos entre las 3 y las 4 de la mañana. Los estudiantes recibieron medidores, grabadoras e instrucciones para explorar un edificio vacío de tres pisos. Se exhibieron algunos artículos de los días de Pennhurst (por ejemplo, a la izquierda), junto con un graffiti inquietante. Una ventaja fue la oportunidad de escuchar una conferencia de un equipo de cazadores de fantasmas experimentados y probar su equipo más sofisticado.

El organizador estudiantil luego analizó sus datos y desarrolló una conferencia para mostrar cómo la experiencia había afectado a los participantes. No todos ellos proporcionaron la descripción “después”, pero ella tuvo suficiente para hacer observaciones y discutir refinamientos futuros.

Antes del viaje, 16 estudiantes habían descrito colectivamente 31 reacciones físicas anticipadas; después del viaje, el número de reacciones reales fue 13. Antes del viaje, la mitad había admitido creer en lo paranormal, 4 habían dicho que tenían miedo a la oscuridad, y 5 habían dicho que estaban asustados. Algunos habían sido escépticos pero aún estaban interesados ​​y la mayoría estaba emocionada.

Después del viaje, la mitad dijo que había encontrado evidencia de lo paranormal y casi la mitad dijo que la experiencia no había sido tan mala como habían esperado. Un tercio dijo que sus emociones se mantuvieron igual antes y después, y el mismo porcentaje dijo que tenían malestar estomacal. Uno o dos dijeron que estaban preocupados de que “algo” los siguiera a casa. Uno durmió con sus luces encendidas después.

En general, hubo menos informes de emociones negativas después del viaje que al anticiparlo. Algunos dijeron que ahora estaban más dispuestos a probar sus límites personales. A pesar de las limitaciones obvias, tales como el tamaño pequeño de la muestra y la dificultad de medir con precisión las respuestas subjetivas, esta excursión fue una introducción divertida e interesante a la investigación cualitativa básica aplicada.

“Llevar a mis compañeros de clase a la Escuela Estatal de Pennhurst para la investigación paranormal”, dijo el organizador estudiantil, “era todo lo que esperaba y más. Quería empujarlos, impresionarlos, incluso asustarlos un poco. En mi experiencia, el crecimiento surge solo después de que se abandona la comodidad, y mi investigación demostró eso. Algunos de mis compañeros de clase superaron los miedos de toda la vida de la oscuridad, de los fantasmas y de estar solos. Algunos encontraron pruebas de lo paranormal, otros descubrieron que no era tan extraño como parece en la televisión. Al final de todo, las personas que apenas se conocían se hicieron familiares, y lo atribuyo en parte a mi investigación. Tuvimos que confiar el uno en el otro, porque no sabíamos qué esperar “.

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