La espiral ascendente de comportamientos saludables y emociones positivas

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Hace más de un siglo, William James observó: "No nos reímos porque somos felices, estamos felices porque nos reímos". Yo iría más allá. Creo que, en la mayoría de los casos, no hacemos ejercicio porque estamos contentos, estamos contentos porque hacemos ejercicio.

Un nuevo estudio de Penn State encontró que las personas que informaron estados psicológicos más positivos tenían más probabilidades de ser físicamente activos. En un escenario clásico de "gallina o huevo", este hallazgo engendra la pregunta del millón de dólares: "¿Es físicamente activo hacer que alguien sea más propenso a reportar emociones positivas más altas, o tiene un afecto positivo que hace que alguien más pueda hacer ejercicio? ? "Las probabilidades son que vayan de la mano y trabajen en tándem para crear una espiral ascendente en la que cada uno alimenta perpetuamente al otro.

Esta es una gran noticia porque puede ingresar este ciclo de retroalimentación ya sea al decidir comenzar a hacer ejercicio o al decidir tener un estilo explicativo más positivo. Puede iniciar una espiral ascendente de bienestar volviéndose más activo físicamente y observando cómo aumentan sus emociones positivas, o puede concentrarse en saborear emociones más positivas con el enfoque en comportamientos saludables y crear una profecía autocumplida.

El estudio de octubre de 2015, "Afectos positivos y comportamientos de salud en 5 años en pacientes con enfermedad coronaria", se publicó en la revista Psychosomatic Medicine .

Para este estudio, los investigadores evaluaron el bienestar psicológico de 1,000 participantes que tenían antecedentes de enfermedad coronaria al inicio del estudio y nuevamente a los cinco años de seguimiento. Pidieron a cada participante que calificara el grado en que había sentido 10 emociones positivas específicas que incluían estar "interesado", "orgulloso", "entusiasta", "inspirado", etc.

Los que informaron más emociones positivas tenían más probabilidades de ser físicamente activos. También dormían mejor y tenían menos probabilidades de fumar, en comparación con los pacientes con niveles más bajos de estados positivos.

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En un comunicado de prensa, Nancy L. Sin, becaria postdoctoral en el Centro para el Envejecimiento Saludable y en el departamento de salud bioconductual en Penn State dijo:

"Se sabe que las emociones negativas y la depresión tienen efectos perjudiciales para la salud, pero no está tan claro cómo las emociones positivas pueden ser protectoras de la salud. Descubrimos que las emociones positivas se asocian con una variedad de hábitos de salud a largo plazo, que son importantes para reducir el riesgo de futuros problemas cardíacos y la muerte. Los niveles más altos de emociones positivas se asociaron con menos tabaquismo, mayor actividad física, mejor calidad del sueño y más adherencia a los medicamentos al inicio del estudio ".

Curiosamente, las emociones positivas al inicio del estudio no necesariamente predecían cambios en las conductas de salud cinco años después. Sin embargo, los aumentos en las emociones positivas durante el período de cinco años se asociaron con mejoras en la actividad física, la calidad del sueño y menos tabaquismo. Debido a que la mentalidad nunca es fija, parece que aquellos que tuvieron un "ajuste de actitud" al volverse más positivos durante los cinco años también adoptaron hábitos más saludables.

Conclusión: un enfoque de dos puntas asegura una espiral ascendente de bienestar

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Según los investigadores de Penn State, hay una amplia gama de causas posibles que vinculan hábitos de vida saludables y estados psicológicos positivos. En un comunicado de prensa, Sin et al dijeron:

"Hay una serie de razones por las cuales las emociones positivas están vinculadas a hábitos óptimos de salud. Las personas con mayor bienestar positivo pueden estar más motivadas y ser más persistentes al participar en comportamientos saludables. Podrían tener más confianza en sus habilidades para mantener rutinas tales como la actividad física y la higiene del sueño. Las emociones positivas también pueden permitir a las personas ajustar mejor sus objetivos de salud y enfrentar proactivamente el estrés y los reveses ".

Aunque la correlación entre las emociones positivas y las conductas saludables es evidente, es imposible saber con certeza cuál fue el primero. En definitiva, realmente no importa. Al adoptar un enfoque doble de decidir al mismo tiempo ejercitar más y ver el vaso medio lleno a través del "optimismo pragmático", creo que cualquiera puede crear una espiral ascendente de bienestar psicológico y físico.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Mil razones para romper el sudor es la mejor medicina"
  • "Los neuroquímicos de la felicidad"
  • "Trabajar, amar, jugar: ¿tienes un equilibrio interno saludable?"
  • "El optimismo es bueno para tu corazón"
  • "¿Cómo se relacionan los rasgos humanos con las conexiones cerebrales específicas?"
  • "Creencias espirituales negativas pueden dañar tu bienestar"
  • "3 formas de pesimismo sobre las posibilidades futuras alimentan la depresión"
  • "¿Por qué la actividad física es tan buena para tu cerebro?"
  • "La neurociencia de saborear emociones positivas"

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