La era de la "mega clase?"

Es casi un sueño: proporcionar educación gratuita, accesible y de alta calidad a personas de todo el mundo. Y, sin embargo, Sebastian Thrun, vicepresidente de Google y profesor de Stanford, puede estar en camino de hacer realidad el sueño.

Recientemente, un Thrun en el aula abierto al público en línea llegó a 160,000 estudiantes, en comparación con los aproximadamente 200 que se sentaron en su clase. Atraída por el éxito de su primera hazaña, Thrun lanzó Udacity, una comunidad en línea que ofrece cursos de bajo costo para personas de todo el mundo.

Sin embargo, al igual que muchos innovadores antes que él, los logros de Thrun siguen siendo la fuente de gran apoyo y gran escepticismo. La División 15 de la Asociación Estadounidense de Psicología (la principal fuente de psicología educativa de la APA) llevó el concepto de Udacity a sus miembros en busca de opiniones profesionales.

"Obviamente, hay muchos detalles logísticos por resolver sobre los problemas de responsabilidad para completar cursos como estos", dice el profesor Hunter Gehlbach de la Escuela de Graduados de Educación de Harvard. "En última instancia, sin embargo, este tipo de cursos tienen un gran potencial para servir como ecualizadores sociales (dado los cursos gratuitos a los que muchos podrán acceder)".

Él continúa:

Sin embargo, hay algunos desafíos sociales y motivacionales muy interesantes que deben resolverse primero. ¿Cómo aprenderán los estudiantes a trabajar en colaboración en este tipo de entornos? ¿Aparecerá una "brecha de motivación" que separa a aquellos que pueden persistir en este tipo de entornos de aprendizaje de aquellos que necesitan una educación más individualizada para tener éxito? ¿Cómo satisfarán los alumnos su necesidad intrínseca de relacionarse con los demás en estos entornos de aprendizaje?

Judith Jensen, miembro de la División 15, ofreció una perspectiva similar para Udacity, y señaló que el alcance potencial de estos cursos también tiene algunas limitaciones:

Una de las ventajas y desventajas aquí consiste en hacer que una excelente educación esté disponible para muchas personas, sin importar el costo y otros factores, y mantener la atención personal de la facultad y la colegialidad con otros estudiantes que ofrece un curso tradicional. Sin embargo, esta puede ser una falsa oposición en una era de redes sociales y jóvenes constantemente sintonizados en Internet.

Independientemente de las fortalezas y debilidades percibidas, es claro que Udacity ha capturado la imaginación de los instructores y estudiantes de todo el mundo, y que las aulas como Thrun probablemente seguirán siendo más populares en el futuro cercano. La División 15 y otras organizaciones educativas basadas en la investigación, sin duda, tendrán más que decir a medida que haya más datos disponibles.

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