La epidemia de quemadura del maestro, parte 2 de 2

Fuente: Routledge / Taylor & Francis (del libro First Aid for Teacher Burnout)

Demasiado para hacer y no suficiente tiempo. Sobreestimulación sostenida y recursos inadecuados. Dinámica del aula crónicamente estresante. Estos son solo algunos de los desafíos que enfrentan los maestros. Un maestro anónimo dice: "Siempre estoy 'encendido'. Los estudiantes esperan junto a mi puerta cuando llego a la escuela, y todo el día es una avalancha de niños y adultos que quieren cosas de mí … Mi mente no tiene descanso. Incluso mi sueño es inquieto "(Rankin, 2016, p 34).

Como se describe en la Parte 1 que acompaña a este artículo, el agotamiento de los docentes es una epidemia internacional. Esta epidemia perjudica a los estudiantes, las escuelas y, por supuesto, los maestros. Las condiciones planteadas en la Parte 1 conducen a la pregunta de si el estado actual de la profesión docente requiere que los maestros trabajen a un ritmo y / o nivel de estrés insostenible.

¿Está enseñando una profesión insostenible?

Demasiado para hacer y no suficiente tiempo. Desarrollaré solo esta condición mencionada anteriormente para demostrar cuán desafiante es cada disparador de agotamiento. Considere el volumen de demandas que los maestros deben enfrentar. Los docentes deben cambiar continuamente las direcciones a medida que se adoptan nuevas herramientas y currículos, y continuamente deben aprender e implementar nuevos enfoques para la enseñanza y el manejo del aula. Si lee un libro sobre cualquier aspecto de la enseñanza (diferenciando la instrucción, atendiendo las necesidades de los hablantes de inglés no nativos en su clase, utilizando datos para informar decisiones, etc.), el libro a menudo contiene sugerencias abrumadoras sobre cómo hacer una buen trabajo con ese aspecto particular de la enseñanza. Sin embargo, ese sería solo un aspecto de la enseñanza, y hay fácilmente más de 100 aspectos del trabajo que los docentes deben ejecutar bien.

Hacer todo lo que se recomienda es abrumador cuando se lo ubica dentro del contexto de todas las demás responsabilidades del maestro. Un maestro debe personalizar y perfeccionar la instrucción para las necesidades individuales de cada estudiante, sin embargo, un maestro puede tener fácilmente más de 200 estudiantes (común en el nivel secundario). Con esto viene evaluar y calificar el trabajo de cada estudiante, proporcionar retroalimentación individualizada, fomentar una relación de colaboración con los padres y otros cuidadores, hacer malabarismos con los requisitos de trabajo auxiliar, mantenerse al día en el área temática, y más.

Todos (100%) de los 30,000 docentes encuestados por la Federación Estadounidense de Maestros (2015) "estuvieron de acuerdo" o "muy de acuerdo" en que estaban entusiasmados con la profesión cuando comenzaron sus carreras, pero solo el 53% estuvo de acuerdo en cualquier momento de sus carreras tomaron la encuesta. Los que estaban "totalmente de acuerdo" cayeron del 89% a solo el 15%. Enseñar es más difícil de lo que parece, el horario es más exigente de lo que parece, el número de demandas que se deben cumplir simultáneamente es abrumador, y lo que está en juego es tener un gran impacto en tantas vidas jóvenes.

Considere el estrés que los maestros tienen:

  • Los docentes tienen demasiadas cosas que hacer en un tiempo limitado (Informe del personal y los servicios de cable, 2013).
  • Cuando se encuestó, el 73% de los docentes informaron que "a menudo" están bajo estrés (Federación Americana de Maestros, 2015).
  • Este porcentaje fue más alto que el encontrado dos años antes por Metropolitan Life Insurance Company (2013), cuando solo el 48% de los maestros informaron que regularmente se encontraban bajo un gran estrés. Incluso entonces, solo el 39% de los docentes de EE. UU. Informaron que estaban muy satisfechos (el nivel más bajo en 25 años).
  • El 55% de los docentes de EE. UU. Informaron que su estado de ánimo es bajo o muy bajo, y el 69% de los docentes informaron que su estado de ánimo había disminuido (National Union of Teachers, 2013).
  • Incluso cuando los maestros son apasionados, trabajar en un entorno muy exigente conduce a la fatiga mental y física que es difícil de combatir, afecta la actitud de uno y hace que sea difícil trabajar con los estudiantes todo el día (Neufeldnov, 2014).

Ahora considere el impacto de las condiciones de trabajo en la sostenibilidad:

  • Los maestros que hacen un excelente trabajo a menudo trabajan en condiciones insostenibles (por ejemplo, 60 horas por semana, estrés implacable, recursos inadecuados, falta de apoyo o tiempo, etc.) (Herman, 2014).
  • En las escuelas "sin excusas" donde los maestros enérgicos e idealistas trabajan horas extras para ayudar a los estudiantes con dificultades, los docentes generalmente se van después de unos pocos años en el trabajo (Neufeldnov, 2014).
  • En las escuelas desafiantes, los requisitos de trabajo de los docentes y la intensidad requerida para cumplirlos no son realistas para sostener por más de dos o tres años (Riggs, 2013).

Cuando la mayoría de los docentes informan sobre condiciones de estrés y moral constantes, y cuando los docentes que hacen un excelente trabajo están sobrecargados en un grado que no se puede mantener, la profesión docente no ofrece a los docentes condiciones de trabajo saludables y sostenibles.

¿Cómo afecta esto a los estudiantes?

El desgaste del maestro es un problema incluso cuando los maestros permanecen en el trabajo. Por ejemplo, es menos probable que los maestros puedan impartir instrucción de alta calidad cuando no pueden descomprimirse (Neufeldnov, 2014). Los maestros estresados, sobrecargados de trabajo y frustrados son menos capaces de conectarse de manera positiva con los estudiantes y de ofrecerles la mejor instrucción.

El agotamiento de los maestros también es un problema cuando los maestros renuncian. La pérdida de maestros, que requiere la necesidad de encontrar y preparar reemplazos, perjudica a los estudiantes al costarle a las escuelas fondos significativos. Por ejemplo, perder solo a los maestros que se inician en la carrera profesional le cuesta a los EE. UU. Hasta $ 2,200,000,000 cada año (Haynes, 2014). Las altas tasas de rotación de maestros también pueden privar a los estudiantes de relaciones adultas estables, dañar el rendimiento estudiantil, interrumpir la cultura escolar y ser especialmente dañinos en los vecindarios minoritarios cuando erosionan la confianza entre profesores y estudiantes (Neufeldnov, 2014). Este desgaste es más dañino para los estudiantes pobres. La tasa de maestros estadounidenses que abandonan la profesión cada año es del 20% en las escuelas de alta pobreza, que es significativamente más alta que en las escuelas en áreas financieramente seguras (Seidel, 2014).

¿Qué se puede hacer?

Al escribir mi libro reciente sobre cómo evitar y recuperarme del desgaste del docente, identifiqué soluciones que los docentes y sus colegas pueden aplicar para evitar el agotamiento y promover la recuperación. Sin embargo, los responsables de la toma de decisiones que impactan en nuestras escuelas, educadores y estudiantes también pueden ayudar a que la profesión docente sea más sostenible. Los formuladores de políticas y otros que están en posición de iniciar una reforma generalizada deben investigar los desafíos que enfrentan los maestros para que puedan:

  • Priorice, consolide y organice mejor las demandas para que los maestros no sean atraídos en tantas direcciones diferentes.
  • Facilitar la adopción de recursos bien investigados (p. Ej., Un plan de estudios integral alineado con los estándares, herramientas de tecnología educativa adecuadamente investigadas que demuestren ser efectivas, etc.).
  • Mejorar la relevancia de los programas de preparación docente para las necesidades educativas actuales (por ejemplo, usar información estudiantil para informar la toma de decisiones, seleccionar e incorporar tecnología educativa para mejorar el aprendizaje estudiantil pero también para hacer el trabajo más manejable, evaluar adecuadamente a los estudiantes y aplicar retroalimentación formativa, etc. .) son cubiertos y practicados directamente antes de que los maestros nuevos comiencen a enseñar.

Cuando una parte interesada de cualquier rol conoce la prevalencia y la tenacidad del desgaste del maestro, él o ella está mejor equipado para apoyar a los maestros héroes en nuestras escuelas.

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