La psicología de la espiritualidad

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Fuente: blueranamarketing.wordpress.com

He estado cubriendo diferentes aspectos de la envidia en publicaciones recientes, todas las cuales han sido a nivel individual. Pero hay un aspecto colectivo de la envidia que es igualmente pernicioso y eso es lo que quiero abordar hoy.

Si alguna vez vivió en una pequeña ciudad o comunidad, estuvo activo en una institución religiosa, o alguna vez estuvo profundamente involucrado en una organización más pequeña, sabrá a qué me refiero cuando digo que hay una norma comunitaria, generalmente no escrita, que violas bajo tu propio riesgo. En una sinagoga, iglesia o mezquita, se verá como una norma de vestimenta, oración o comportamiento. En un entorno de trabajo, puede parecerse a "la forma en que se hacen las cosas aquí". En un pueblo pequeño, puede ser diferente y sobresalir de una manera particular; por ejemplo, algo que viola las normas de género o el ethos de la localidad en particular.

Cada comunidad u organización tiene su propia antropología, su propia cultura, y dentro de esa burbuja particular de estos lugares, puede parecer que así es como debería ser el mundo. Tales normas son implícitamente conservadoras incluso cuando son explícitamente liberales. Utilizo la palabra "conservador" no en términos de tendencias políticas, sino en términos del énfasis en el status quo. Vivo en el área de la Bahía de San Francisco, y me parece que Berkeley puede ser uno de los entornos más conservadores y represivos, a menos que esté dispuesto a remolcar su línea partidaria liberal. Hay un ethos liberal particular, con el que estoy de acuerdo, y una forma conservadora de aplicarlo, con lo que no estoy de acuerdo.

¿Qué tiene que ver todo esto con la envidia? Creo que la reacción de "¿quién crees que eres?" De las personas cuando alguien viola una norma prevaleciente proviene, en gran parte, de la envidia. Ninguno de nosotros es internamente monolítico en nuestros puntos de vista sin importar lo que le presentemos al mundo exterior. Pero algunos de nosotros mantenemos un control muy estricto sobre lo que nos permitimos pensar o expresar, y cuando otra persona cercana no tiene un control tan firme sobre sí misma, podemos reaccionar con indignación envidiosa. Normalmente no pensamos en la ira del colectivo hacia una persona que se destaca como basada en la envidia, pero ¿de qué otro modo podríamos entender la fuente de tanta enemistad? ¿Por qué otra cosa me importaría si alguien piensa de manera diferente a como yo? Sí, sé que otros puntos de vista pueden ser amenazantes, pero creo que el origen de esa amenaza suele ser que esos puntos de vista expresan algo que no me atrevo a expresar, y cuando alguien más lo hace, quiero abatirlos con indignación envidiosa.

Helmut Schoeck, cuyo libro sobre la envidia [1] es un clásico en el campo, describe con gran detalle la envidia de las pequeñas sociedades secuestradas por la geografía en África, las selvas tropicales de América del Sur u otros lugares distantes. Los antropólogos estudiaron estas comunidades aisladas a principios del siglo XX y descubrieron que estaban casi todas congeladas en el tiempo tecnológicamente, y dependiendo de la perspectiva de cada uno, también culturalmente. Schoeck sostiene que la razón de esto fue la envidia: nadie se atrevió a elevarse por encima de la norma del grupo por temor a ser criticado o a usar su idioma por miedo al mal de ojo.

¿Por qué deberíamos preocuparnos por esto? Creo que vale la pena pensar si hay alguna forma en que te contengas por temor a la envidia del colectivo: ya sea el salón de tu maestro, o el grupo social de la iglesia, o colegas de la PTA. "¿Qué pensarán los vecinos?" Es a menudo otra forma de decir "No quiero destacar porque tengo miedo de que la envidia de otra persona me derribe".

[1] Schoeck, H. (1969). Envidia. Una teoría del comportamiento social. (M. Secker & Warwick, Ltd., Trans). Indianápolis, IN: Liberty Fund. (Trabajo original publicado en 1966).

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