La enfermera literalmente siente tu dolor

Courtesy Megan Pohlmann
Fuente: cortesía de Megan Pohlmann

Los sintestas en todo el mundo son conocidos por sus contribuciones a las artes. Pero en el futuro, probablemente muchos sean conocidos por sus extraordinarias habilidades en medicina.

Esto se debe a que algunos de estos valores atípicos neurológicos experimentan sinestesia espejo-toque, un rasgo altamente empático. Pueden leer una habitación cuando caminan hacia ella, sienten las mismas emociones que las personas cercanas o lejanas en las que se enfocan, y con frecuencia tienen síntomas reales de dolor físico que coinciden con alguien que está lesionado.

El rasgo se debe a las neuronas espejo en el cerebro, que tres investigadores observaron por primera vez en 1996 en monos macacos. No solo se activaron cuando los monos realizaron actividades, sino que los mismos racimos se encendieron en las máquinas de imágenes cerebrales cuando observaron que otros monos lo hacían.

La preponderancia de estas neuronas en sinestésicos es un regalo invaluable que algunas personas usan en carreras médicas.

Son las nuevas estrellas de rock del conjunto de sinestesia.

Recientemente, Pacific Standard presentó una historia sobre el residente médico de Harvard Joel Salinas. El Dr. Salinas es un sinestético espejo-táctil e incluso puede sentir las sensaciones físicas que experimentan los pacientes no comunicativos. http://www.psmag.com/health-and-behavior/is-mirror-touch-synesthesia-a-superpower-or-a-curse

En el St. Louis Children's Hospital en Missouri, la enfermera, esposa y madre Megan Pohlmann lo leyeron y sabían exactamente por lo que estaba pasando el Dr. Salinas.

"Recuerdo a una paciente en particular que simplemente me habló con cada expresión facial", recuerda. "Fue como si estuviéramos en la misma onda que ni siquiera tuve que preguntar si su medicamento tenía dolores de cabeza como efecto secundario. Simplemente tuve un impulso abrumador de golpear mi cabeza contra algo para hacer que la presión se detuviera. Unas horas más tarde eso es exactamente lo que comenzó a hacer. Resultó que los dolores de cabeza eran un efecto secundario común del goteo en el que estaba. Pude reconocer su experiencia de inmediato (no tenía la edad suficiente para hablar o expresar cómo se sentía). Sin embargo, fue difícil para mí explicarle al resto del equipo cómo sabía que le dolía la cabeza. No estaba tan cómodo hablando de eso entonces como lo estoy ahora ".

No podía esperar para escuchar más. Este es nuestro Q & A:

¿Cómo es tener sinestesia espejo-táctil y trabajar como enfermera?

MP: No sé de otra manera. Pero lo he pensado mucho en los últimos años, y creo que debo tener una experiencia muy diferente de otras enfermeras. Con la sinestesia espejo-táctil, experimento el dolor y las emociones de quienes me rodean. A veces puedo separar los sentimientos de mis pacientes muy fácilmente, otras veces no puedo. No he descubierto dónde está el interruptor "on-off".

¿Cuáles son algunas de las experiencias más increíbles que has tenido de esta manera?

MP: Una experiencia particularmente extraña me sucedió cuando cuidaba a un niño que estaba falleciendo. Recuerdo la ansiedad de toda la familia, el médico, el paciente. Cantamos "Jesus Loves Me" y fue increíblemente triste en la habitación. Cuando el niño falleció noté que ya no podía sentirlo. Lo noté un par de minutos antes de que el médico le dijera a todos que había fallecido. Entonces me sorprendió sentir que la ansiedad se elevaba de toda la habitación. Todos seguían muy tristes, pero también se había eliminado esa carga. Agarró mi corazón, pero también fue una de las experiencias más bellas al mismo tiempo. Era como si tuviera que sentir un poco de la paz que podría estar esperando cuando dejemos esta vida.

Estuve trabajando una noche cuando un paciente en el pasillo de la mía falleció. Como se puede imaginar, los otros padres en la unidad se emocionan mucho cuando esto le sucede a otro niño porque acerca la realidad a su situación. Noté que la madre de mi paciente estaba teniendo un momento particularmente difícil para comprender su realidad esa noche. Difícilmente podía estar en la habitación con ella sin llorar; me hacía echar tanto de menos a mis propios hijos, aunque sabía que estaban a salvo en casa. Entré a la habitación para hablar con ella. Ella estaba sentada en la silla alta a pocos pies de su hijo. Esto estaba en la UCI y habían pasado semanas desde que podía abrazarlo, o incluso verlo con los ojos abiertos. Le dije: "Puedo sentir lo que estás sintiendo, se está derramando de ti. Quieres abrazarlo. Entiendo. Trae tu silla a la cama. "Arreglé su almohada y la coloqué junto a la cabeza de su hijo. Puse la baranda de la cuna para que pudiera acercarse lo más posible. Luego me senté con ella mientras sollozaba. Cuando salí de la habitación, varias otras enfermeras me preguntaron qué le dije para ponerla tan triste. Me reí un poco porque era la única que podía decir que tenía lágrimas de alegría mezcladas con sus lágrimas regulares. Ella me dio las gracias más tarde.

Tengo una buena idea de poder decir cuándo los pacientes están sedados adecuadamente o si sienten dolor bajo su paralítico.

Tengo un momento realmente difícil con una población de pacientes en particular. La ansiedad que sienten algunos pacientes es tan abrumadora para mí que tengo que tomar descansos frecuentes y respirar profundamente. No me puedo imaginar que si estoy sintiendo un poco de lo que están pasando, lo que debe ser para ellos. ¡Son increíblemente fuertes! Los traumas también son difíciles a veces. Sin embargo, creo que puedo separar las sensaciones de dolor físico más fácilmente de lo que puedo las emociones.

Soy un buen preceptor (yo entreno nuevas enfermeras) porque soy bueno para sentir cuando han alcanzado su límite de aprendizaje, cuando están teniendo dificultades para adaptarse, cuando necesitan un descanso o un corazón a corazón. Soy bueno para poder abogar por un miembro de la familia / padre también cuando simplemente no pueden poner en palabras lo que están sintiendo. También lo siento así que puedo hablar con ellos sobre eso y abogar ante el equipo por lo que hará que las cosas salgan lo mejor posible para toda la familia.

La mayoría de las veces estoy bien con ver una lesión hasta que aprendo cómo sucedió. Ahí es cuando la intensa sensación de hormigueo en la columna vertebral que recibo surge de la nada. Comienza en el centro de mi espalda y brota de mis extremidades. Una sensación similar a estar en una montaña rusa. Muéstrame un corte en tu dedo y adivinaré cuántos puntos obtendrás. Dime que lo cortaste en una lata y que casi vomitaré.

¿Te hace mejor cuidador?

MP: Absolutamente. Últimamente se ha hablado mucho sobre si la enfermería es un "talento" o no. Creo que es. Todos tienen regalos con los que nacen. La mayoría de los sinestésicos son artistas o músicos. Siempre me pregunté por qué no terminé con una carrera así. Me gusta el arte y la música, pero mi verdadera vocación siempre ha sido leer las necesidades de las personas y atenderlas. Dado que esto es algo que no todos pueden hacer, lo considero un talento como tocar un instrumento o pintar una obra maestra. Puede enseñarle a cualquiera cómo jugar o pintar, de la misma manera en que puede enseñarle a alguien las habilidades necesarias para ser enfermera. Uno no tendrá éxito como enfermera si no posee la mezcla cuidadosa de tacto, cuidado, equilibrio y gracia que conforman el "talento" que está amamantando. El talento es la diferencia entre tocar "Mary Had a Little Lamb" y "Liebestraum" de la sinestésica Franz Liszt. O en el campo de la enfermería, la diferencia entre cuidar a su paciente y cuidar realmente a su paciente.

¿Puedes hablar con otros profesionales médicos sobre esto?

MP: Lo he intentado, pero generalmente me encuentro con miradas en blanco. He sido bastante abierto acerca de mis otras experiencias sinestéticas y eso se recibe relativamente bien. Mirror-touch es un tipo que es bastante difícil de explicar, y realmente difícil de creer. La gente piensa que no sería bueno para cuidar a los niños que tienen heridas o heridas traumáticas porque es abrumador para mí ver. Pero realmente me hace más perceptivo con respecto a lo que los niños necesitan, así que eso hace que lo desagradable que a veces experimento valga la pena. Siento que me preocupo por mis pacientes de una manera que nadie más puede.

¿Viste la historia del doctor empático y te relatas?

MP: ¡ Lo hice! Nunca he oído hablar de nadie más en el campo de la medicina con este mismo tipo de sinestesia hasta que leí su artículo. Estoy fascinado de que tenga experiencias similares. Sentí que estaba leyendo sobre mí mismo.

¿Qué otras formas de sinestesia tienes?

MP: Demasiados para realizar un seguimiento, realmente! Color grafema, tiempo espacial, personalidades de colores y texturas, líneas numéricas, sonidos texturizados (solo colores a veces), sonidos espaciales, partes del cuerpo coloreadas, cinéticas de color por nombrar algunos.

¿Cuál crees que es el valor de la sinestesia en general?

MP: Espero que aprender sobre esto vaya a traer más conciencia a la conciencia humana en general. Hay un gran valor para aprender cómo otros perciben las cosas. Espero que eventualmente nos lleve por el camino hacia la comprensión de condiciones más complejas como el autismo o la esquizofrenia.

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