La enfermedad mental severa no excluye la "cordura" legal

Debido a que una persona está mentalmente enferma, es imperativo que no se lo vea únicamente en términos de los síntomas de su trastorno. Dicho de otra manera, hay mucho más en ese ser humano que lo que es fácilmente visible. Una personalidad subyacente sigue existiendo, pero puede verse ensombrecida o enmascarada por los síntomas de un trastorno mental.

Una persona que está confundida y alucinando puede tener dificultades para mantener un trabajo. Pero antes de que se desarrollara la psicosis, pudieron haber sido ambiciosos y diligentes y trabajaron en cada oportunidad. Todavía pueden desear vivir una vida productiva y regresar al trabajo. Tomar medicamentos recetados puede provocar la disminución de los síntomas psicóticos y permitirles ser más racionales y mantener un trabajo. Esto es muy diferente de una persona que tenía síntomas similares de una enfermedad mental y tomó medicamentos, pero que nunca tuvo una ética de trabajo y, de hecho, consideró el trabajo como para otras personas, no para ellos.

Al evaluar la totalidad del funcionamiento psicológico de una persona, es críticamente importante identificar y describir la estructura subyacente de la personalidad.

Tan lejos como cualquiera podía recordar, Steven despreciaba el trabajo. A pesar de que tenía un considerable potencial intelectual y se desempeñaba razonablemente bien en la escuela (era un graduado universitario), se esforzó al máximo en estudiar y, a menudo, se saltó las clases. Sus padres querían que ganara dinero durante los veranos trabajando; cualquier trabajo estaba bien. Pero Steven mantuvo el trabajo con desdén, especialmente si era de baja categoría. Confiando en que era superior en inteligencia a la mayoría de la gente, consideró degradante incluso una sugerencia de que trabajaba entre lo que él llamaba "la gente común". Arrogante y sentencioso, se negó durante toda su vida adulta a aceptar un trabajo de tiempo completo. En pocas palabras, trabajó en un restaurante, luego en un hotel, cada vez más aburrido y descontento con cada uno. No se llevaba bien con sus compañeros de trabajo y buscaba alivio del tedio de los empleos mediante el uso de drogas.

Durante casi dos décadas, Steven vivió en su casa, esperando continuar el estilo de vida al que se había acostumbrado y creía tener derecho. Sus síntomas psicóticos surgieron por primera vez a los veinte años, precipitados por el consumo de drogas. Numerosos episodios psicóticos vinieron después. Sin embargo, cuando tomó medicamentos, era racional y capaz de mantener un trabajo. Prefería quedarse en casa escribiendo poesía y leyendo. Se irritaba de indignación cada vez que le pedían ayuda en casa limpiando, rastrillando hojas o haciendo otras tareas. Su ira era tan intensa que las solicitudes de asistencia cesaron.

Detrás de su trastorno psicótico había un trastorno de la personalidad. Una persona puede tener cáncer y un resfriado. Uno no causa el otro. Y así es que una persona puede tener un trastorno de la personalidad y una enfermedad mental importante. Uno no causa el otro. En algunos casos, la medicación alivia la condición psicótica y el trastorno de la personalidad se vuelve más visible.

Cuando una persona así comete un delito, un juez o un jurado se enfrenta a un dilema. A menos que se haya realizado una evaluación psicológica exhaustiva del acusado y se disponga de información colateral, es casi imposible evaluar el estado mental de esa persona en el momento en que cometió el delito.

Después de la muerte del padre de Steven, él continuó viviendo con su madre. Con el paso de los años, fue diagnosticado varias veces como "esquizofrénico" y "esquizoafectivo". Aunque su madre era amable y comprensiva, le resultó extremadamente difícil tratar con él. Steven se sintió cada vez más resentido por su dependencia de ella, especialmente cuando se trataba de pedir dinero. Él se encontró compitiendo por su atención una vez que tuvo nietos. Una noche él brutalmente la asesinó, pero afirmó que los demonios se apoderaron de su personalidad y que su madre no era su madre porque ella ya no tenía alma. No obstante, Steven fue capaz de decirle a los agentes de policía en la escena del crimen la identidad del fallecido, lo que había hecho y dónde estaba ubicado el cuerpo. Entrevistado por los detectives inmediatamente después, proporcionó una cuenta detallada de cómo cometió el homicidio, luego discutió con ellos el motivo de la demencia y sus repercusiones. Cuando los detectives lo interrogaron detenidamente sobre su trastorno mental, invocó rápidamente su derecho a consultar a un abogado. Después de su deliberación, el jurado concluyó que Steven estaba legalmente en su sano juicio. El problema aquí no fue simular. Por el contrario, el jurado razonó que, independientemente de su enfermedad mental, Steven todavía sabía lo correcto de lo incorrecto.

Miles de seres humanos sufren de enfermedades mentales. Muchos de ellos tienen conflictos interpersonales con otros, especialmente con personas de las que dependen. Muy pocas de estas personas matan a miembros de la familia, otros cuidadores o cualquier otra persona. La forma en que resuelven sus conflictos es probable que esté determinada por su personalidad subyacente en lugar de una enfermedad mental.

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