La edad de la emoción

"Un creciente cuerpo de evidencia científica nos dice que el desarrollo emocional comienza temprano en la vida, que es un aspecto crítico del desarrollo de la arquitectura general del cerebro y que tiene enormes consecuencias a lo largo de la vida"
– Consejo científico nacional del niño en desarrollo –

El desarrollo emocional, para mí, es el núcleo del bienestar de un niño. Es donde un niño aprende cómo identificar, expresar y regular sus sentimientos con destreza. El desarrollo emocional ocurre como resultado de una interacción compleja entre la biología y el medio ambiente de un niño. Realmente no es más complicado que eso. Los niños observan, sienten, internalizan y responden a lo que está ocurriendo dentro y alrededor de ellos. Darles a esos niños las herramientas científicas e imaginativas para comenzar a comprender y autorregular sus emociones ya no es un lujo sino una necesidad en este mundo en constante cambio.

La edad importa

Los niños aprenden sobre sus emociones desde el nacimiento en adelante. Aprender a regular sus sentimientos a menudo parece ser una de las tareas más desafiantes en la primera infancia (es decir, berrinches, llanto, golpes, mordeduras). Cada sentimiento es tan increíblemente intenso y nuevo que, sin las habilidades adecuadas, esa emoción abruma al niño. Proporcionar a los niños enseñanzas simples sobre sus sentimientos es perfecto en los años de edad preescolar. También está ayudando a conectar un camino de salud emocional en su cerebro.

Al final del preescolar, "los niños que han adquirido una sólida base emocional tienen la capacidad de anticipar, hablar y utilizar su conciencia sobre sus propios sentimientos y los de los demás para gestionar mejor las interacciones sociales cotidianas", afirmó el NSCDC. Y los niños que han aprendido métodos poco hábiles de regulación emocional ya están posicionados para las dificultades psicológicas, problemas emocionales y problemas de salud. En otras palabras, creo firmemente (al igual que muchos científicos y académicos) que el preescolar es el momento ideal para enseñarles a los niños sobre su salud emocional.

El riesgo de no enseñarle a un niño en edad preescolar sus emociones puede ser grandioso. La investigación demuestra que alrededor del 75% del cerebro de un niño se desarrolla después del nacimiento. En otras palabras, los procesos de pensamiento de un niño se conectan con su desarrollo emocional y físico. Si un niño desarrolla patrones emocionales no saludables temprano, su pensamiento puede verse afectado. Y no hay ningún niño que quiera ingresar a la escuela sin una fuerte salud emocional y cognitiva.

Tiempo lo es todo

Brindar a los niños en edad preescolar de 2 a 5 años con programas de estudio científicamente apoyados y creativos para comprender mejor y expresar sus emociones tiene el poder de afectar positivamente la trayectoria de sus vidas. Este enfoque planta semillas de salud emocional frente a la necesidad de sacar las raíces de los trastornos emocionales infantiles que prevalecen actualmente (es decir, ansiedad, depresión).

[Nota: Healy participa en la creación de un plan de estudios de salud emocional para niños en edad preescolar]

© Maureen Healy
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