La economía simple del control de armas

Lo que la guerra contra las drogas puede enseñarnos sobre la guerra contra las armas

En 1971, EE. UU. Declaró una guerra contra las drogas. El presidente Richard Nixon calificó a las drogas de “enemigo público # 1”. Casi 50 años después, seguimos luchando en la guerra, sin una victoria a la vista. Un comercio ilícito de drogas prospera en nuestras ciudades del interior, donde ha destruido las vidas de millones de hombres jóvenes y sus familias.

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Fuente: Elizabeth Ferry / Pixabay

A raíz de los trágicos tiroteos escolares en Parkland, Florida y Santa Fe, Texas, nuestros jóvenes han movilizado un ataque contra la violencia con armas de fuego. No está claro qué leyes de armas “más estrictas” proponen, además de las miles de leyes que ya figuran en los libros. Las prohibiciones en las poblaciones de baches, las armas semiautomáticas y los rifles de asalto parecen ser razonables, y cuentan con el respaldo de aproximadamente el 60% del público. La prohibición de armas cortas figura en la lista de deseos de muchos políticos. En un artículo de opinión reciente en The New York Times , el ex juez de la Corte Suprema John Paul Stevens argumentó que los manifestantes deberían exigir una derogación total de la 2da Enmienda (derecho a guardar y portar armas).

Pero antes de declarar una guerra total contra las armas, debemos considerar las lecciones de la guerra contra las drogas:

Lección n. ° 1: Declarar ilegal un producto o servicio es una invitación abierta a un mercado negro subterráneo.

Cerrar los mercados legales para un producto hace que sea más difícil para los proveedores proporcionar el producto, pero no elimina la demanda . El precio del producto aumentará, porque es más difícil de proporcionar. A medida que los precios aumentan, el potencial de ganancias aumenta. Algunas personas estarán dispuestas a ignorar la ley y asumir el riesgo de multas o encarcelamiento. Se sentirán atraídos por el “dinero fácil” y crearán un mercado negro para el producto. Y lo mismo ocurre con el tráfico de drogas, donde un mercado negro prospera en nuestras ciudades del interior. Para los hombres jóvenes que han abandonado la escuela o se han graduado con pocas habilidades comercializables, el mercado de las drogas puede parecer su mejor oportunidad de “trabajo”.

Lección n. ° 2: si no hay sustitutos cercanos para un artículo deseable, los consumidores serán relativamente insensibles a los aumentos en el precio.

En general, la competencia mantiene los precios cerca del costo de producir un producto básico, lo suficientemente alto como para sostener el mercado. Si una empresa aumenta sus precios, los consumidores acudirán en masa a productos sustitutos. Sin embargo, si no hay buenos sustitutos para el producto, los consumidores deben pagar el precio más alto o ir sin él. Cuando la compañía eléctrica aumenta sus tarifas, nos quejamos y pagamos la factura, pero no cerramos la electricidad. Y así es con el tráfico de drogas. Un adicto a las drogas rogará, pedirá prestado o robará el dinero necesario para obtener su próxima solución, sin importar el precio.

Lección # 3: Cuando un producto se declara ilegal, el rol del gobierno pasa de la regulación al encarcelamiento.

El gobierno de EE. UU. Regula los mercados de productos agrícolas, carne y otros alimentos; cosméticos y productos farmacéuticos; servicios de atención médica; y muchos otros bienes y servicios. Las regulaciones están destinadas a proteger a los consumidores de productos inseguros y publicidad engañosa. Cuando un producto es declarado ilegal, las regulaciones cesan y la policía se hace cargo. El objetivo de la participación del gobierno pasa de la protección al castigo. Y así es con el tráfico de drogas. El gobierno de EE. UU. Gasta miles de millones de dólares luchando contra los cárteles de la droga y los vendedores ambulantes, y encarcelando a los condenados. Esos dólares no están disponibles para programas de rehabilitación de drogas, mejores escuelas del centro de la ciudad, proyectos para luchar contra la falta de vivienda, y más, y más, y más …

¿Qué nos dicen las lecciones de la guerra contra las drogas sobre los posibles resultados de una guerra contra las armas?

  1. La prohibición de cualquier tipo de armas de fuego es una invitación a lanzar un mercado clandestino para esas armas. Se comprarán y venderán en las esquinas de las calles en lugar de tiendas de artículos deportivos. Las armas ilegales serán introducidas de contrabando en el país, donde estarán disponibles para delincuentes y miembros de pandillas, pero no para ciudadanos respetuosos de la ley. Por lo tanto, la prohibición de acciones de impacto, armas semiautomáticas o rifles de asalto parece ser razonable, pero habrá consecuencias imprevistas . Debemos poder controlar el mercado negro y los contrabandistas si queremos mantener estas armas fuera de las calles. No hemos tenido éxito en la vigilancia del tráfico ilegal de drogas.
  2. La prohibición de cualquier tipo de armas de fuego hace que esas armas sean más valiosas para los delincuentes, porque los delincuentes pueden estar seguros de que tendrán más poder de fuego que sus víctimas. En el caso extremo, la prohibición de armas hace que las armas sean extremadamente valiosas para los delincuentes, porque pueden estar seguras de que sus víctimas estarán desarmadas. Para un criminal, no hay un sustituto cercano para un arma. El precio de las armas semiautomáticas y los rifles de asalto en el mercado negro puede ser exorbitante, pero los delincuentes y los miembros de pandillas estarán dispuestos a pagar. El suministro de estas armas en realidad puede aumentar en respuesta al potencial de ganancias.
  3. La prohibición de cualquier tipo de armas de fuego pondrá fin a la regulación de esas armas de fuego. Cualquier arma prohibida puede, y será, ser vendida en las esquinas. No habrá registro de estas transacciones, por lo que las armas serán imposibles de rastrear. El sistema de justicia penal gastará miles de millones de dólares luchando contra el mercado negro de armas de fuego, del mismo modo que ahora luchan contra el mercado negro de drogas. Las tasas de encarcelamiento aumentarán, a medida que se crea una nueva clase de felonías. Nos veremos obligados a construir más prisiones, por lo que habrá menos dólares para educación, vivienda, servicios de salud mental, y así sucesivamente.

Este no es el mundo que los defensores del control de armas prevén, pero este es el mundo que resultará de las leyes de control de armas más estrictas. Como respuesta a la epidemia de tiroteos en las escuelas, es tonto lanzar una guerra contra las armas de fuego.

Ser tonto significa ser irreflexivo o irracional. No tiene sentido ignorar las lecciones del pasado. Es irracional descontar las leyes del mercado. Una guerra contra las armas de fuego es una guerra que no podemos ganar: las lecciones de la guerra contra las drogas y las leyes del mercado nos lo dicen.

Ser tonto también significa ser imprudente. Es imprudente gastar tiempo y dinero discutiendo sobre las leyes de control de armas, porque nos distrae de la fuente del problema, es decir, los propios tiradores. Algunos de nuestros jóvenes están tan perturbados, aislados o separados de sus semejantes, que perciben la violencia como una solución aceptable a sus problemas. Vamos a centrarnos en cambiar eso, y luchando en las batallas podemos ganar.

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