La economía: Dominio del consumidor vs. Precios al alza

Los estadounidenses están pagando más por casi todo en estos días. El doble golpe de los altos precios del petróleo y las malas condiciones climáticas han provocado un aumento en los costos de fabricación, que se transfieren a los consumidores en forma de saltos de precios (a menudo de tamaño olímpico).

A medida que la economía de EE. UU. Se fortalece, muchos temen que estos aumentos de precios apaguen la frágil llama del optimismo y el gasto del consumidor. Sin embargo, en mi investigación descubrí que la recesión ha creado un consumidor más resistente y racional, uno que todavía es cauteloso pero que tiene mucho más poder e información que antes de la Gran Recesión.

El tiempo woes

El clima volátil causó estragos en las cosechas, lo que a su vez ha afectado el precio de las frutas, verduras, trigo, granos y algodón, también conocidos como comestibles y ropa. También resultó en mayores primas de seguro para los consumidores.

Las frutas y verduras cuestan aproximadamente un 23% más hoy que hace tres meses. Y eso significa que todo, desde el jugo hasta el ketchup, también costará más. Los precios más altos de los granos hacen que sea más costoso alimentar a una vaca, por lo que la carne de vaca y la comida rápida también son más caras.

Los fabricantes de ropa están probando cosas como coser prendas de algodón con hilo sintético para mantener bajos los precios. Aún así, los consumidores pueden esperar un aumento del 10% en los precios de la ropa esta primavera. El precio del algodón se ha duplicado en el último año debido a las malas condiciones climáticas en China y las restricciones a las exportaciones de la India.

Petróleo

El aumento de la demanda internacional y el malestar político en el Medio Oriente han aumentado el precio del petróleo, lo que significa que el transporte y todo lo que requiere costos de envío son mayores.

El estadounidense promedio conduce 13,476 millas por año en un vehículo que obtiene 24 millas por galón. El costo promedio del gas hace una semana fue de $ 2.86, hoy es de $ 3.81. Eso significa que el propietario promedio del automóvil está pagando alrededor de $ 45 por mes más por combustible hoy que hace un año. Pricier Gas también es en parte responsable de un aumento del 22% en las tarifas aéreas y el transporte público en los últimos seis meses.

La gran pregunta

La gran pregunta, por supuesto, es si estas tendencias inflacionarias reducirán el gasto del consumidor. Dado que la salud económica del país está tan firmemente ligada al gasto del consumidor, es una pregunta seria.

Creo que la respuesta es un "no" calificado. Mientras que muchos ciertamente reducirán los gastos discrecionales para compensar los conceptos básicos de mayor precio, no habrá una "locura" irracional.

¿Por qué? Los consumidores estadounidenses han atravesado una gran curva de aprendizaje en los últimos años mientras la recesión se extendía por la economía. En lugar de ser derrotado por la recesión, el consumidor estadounidense ha emergido con poder. Tienen nuevas formas de comprar y más capacidad de recuperación que nunca. Son más conscientes de cómo gastan, más recursos y más exigentes de los minoristas.

En la entrevista después de la entrevista, los consumidores me dijeron que se sentían mejor acerca de sus hábitos de gasto después de la recesión. "Control" fue el tema que escuché más a menudo que cualquier otro. "Me siento más en control de mis finanzas y, por lo tanto, de mi futuro" y "nunca voy a dejar que la deuda de mi tarjeta de crédito vuelva a perder el control".

Nuevos trucos

Los consumidores compran de manera diferente a como lo hicieron antes de la recesión. Lo que podría haber comenzado como una búsqueda desesperada para obtener más por menos se convirtió en un mayor dominio del mercado. Con la ayuda de la tecnología, los consumidores aprendieron nuevas habilidades de investigación, negociación y trueque.

Por ejemplo, muchos dicen adiós a los minoristas familiares a favor de los pequeños comerciantes en línea que encontraron en eBay y Etsy. Otros exploraron cosas como cupones en línea y compras de comparación de precios móviles. Y han llegado a confiar el uno en el otro más que la experiencia supuesta de las empresas. Las críticas de los consumidores, los blogs y los sitios de clasificación se han disparado en popularidad. Por esta razón, a pesar de los precios más altos de comestibles y ropa, las ventas minoristas aumentaron el mes pasado por noveno mes consecutivo.

Históricamente, los precios de la gasolina están vinculados a la confianza del consumidor. Pero esta vez no. La confianza del consumidor en realidad aumentó este mes a pesar de un aumento del 5,6% en los precios de la gasolina. Esta vez, nuestros consumidores recientemente facultados han disminuido su consumo de gas 3.6%. Los consumidores tardaron casi un año en ajustar sus hábitos de manejo la última vez que tuvimos un aumento en los precios. Cuando los consumidores conducen más despacio, mantienen infladas sus llantas y piensan dos veces acerca de cuándo usan sus automóviles, obtienen cierto control sobre lo que pagan en la bomba.

Dominio = Control = Confianza = Menos reactividad

Es hora de reconsiderar la visión de los economistas del consumidor estadounidense como frágil, irracional e inconstante. Tomará más que aumentos de precios para que caiga el consumidor estadounidense. Hay muchas cosas que lo harán, como el desempleo. Pero eso no es irracional.

Estadística de bonificación: con todos estos aumentos de precios, ¿hay algo menos costoso? Computadoras y estadías en el hotel.

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