La droga más vendida de Estados Unidos

El antipsicótico Abilify es el medicamento recetado más vendido en los Estados Unidos. Para ser un vendedor líder, un medicamento tiene que ser costoso y también ampliamente utilizado. Abilify es ambos. Es el decimocuarto medicamento de marca más prescrito, y se vende por alrededor de $ 30 por píldora. Las ventas anuales superan los $ 7 mil millones, casi mil millones más que el próximo finalista.

Sí, lo leíste bien: $ 30 por pastilla. Un poco más para las dosis más altas. No existe un equivalente genérico en los EE. UU. Hasta el momento; Las farmacias canadienses y otras extranjeras almacenan el ingrediente activo, el aripiprazol genérico, por una fracción de lo que pagamos en los Estados Unidos. Sin embargo, la protección de patentes de Abilify en los EE. UU. Expira el próximo mes, y el aripiprazol puede estar pronto disponible aquí a un costo menor.

El aripripazol es un antipsicótico atípico. Este es un término confuso, ya que estos son los medicamentos recetados para la esquizofrenia y otras afecciones psicóticas. El nombre proviene de su mecanismo de acción atípico, en comparación con la generación anterior de antipsicóticos. Los "atípicos" también juegan un papel útil en el tratamiento del trastorno bipolar, donde los medicamentos tradicionales, como el litio, requieren un control del nivel sanguíneo y, a menudo, dosis múltiples por día.

Los antipsicóticos son medicamentos potentes con riesgos importantes y efectos secundarios. Pero la psicosis y la manía también son poderosas. Al igual que con la quimioterapia contra el cáncer y los analgésicos narcóticos, un tratamiento arriesgado y / o tóxico puede justificarse en circunstancias extremas. También es cierto que una visita de emergencia a una sala de emergencias, sin mencionar una admisión psiquiátrica, puede costar más que meses de Abilify y puede ser emocionalmente traumática. Si Abilify mantiene a raya la psicosis y evita la hospitalización, los riesgos valen la pena. El costo lo vale también, si no funciona un atípico genérico menos costoso. Varios están ahora disponibles.

Como escribí en 2009, el fabricante Otsuka aprovechó un mercado mucho más grande para Abilify como un tratamiento complementario para la depresión. Me sorprendió la campaña publicitaria del consumidor que pregonaba este caro y peligroso producto de nicho para la depresión común. Si bien hay una buena razón para probar Abilify en una depresión inusualmente severa e indiferente, en mi opinión publicitarla ampliamente como un "impulso" benigno para el antidepresivo de uno era, y es, irresponsable. Por analogía, los fabricantes de los narcóticos OxyContin y Percocet podrían publicar avisos que muestren a personas con dolores de cabeza e instar a los que padecen dolores de cabeza a preguntar a sus médicos "si Percocet es adecuado para usted".

Y estos son simplemente los usos aprobados por la FDA de Abilify. Los atípicos también se prescriben ampliamente fuera de etiqueta para su uso como tranquilizantes no adictivos y pastillas para dormir, y para tratar otras afecciones psiquiátricas. No hay publicidad para el uso no indicado en la etiqueta, por lo que la responsabilidad recae directamente sobre los prescriptores que equilibran los riesgos y beneficios de estos medicamentos de una manera que la investigación tiende a no respaldar. En resumen, un medicamento costoso y cargado de riesgos creado para aliviar la espantosa pero relativamente inusual tragedia de la esquizofrenia es ahora el medicamento de venta con receta más vendido en los Estados Unidos debido a su uso generalizado en la variedad de jardín depresión, ansiedad e insomnio.

Se ha dicho que el medicamento más vendido en cualquier época es un comentario sobre la sociedad en ese momento. Valium mantuvo el liderazgo durante los años 60 y 70, lo que sugiere una era de incertidumbre y ansiedad. El punto más alto fue tomado por Tagamet, medicamento para la acidez estomacal y la úlcera en 1979. Tagamet fue el primer medicamento "exitoso" con más de $ 1 mil millones en ventas anuales. Reducción del colesterol Lipitor fue el mayor vendedor durante casi una década después de su lanzamiento en 1997, el mismo año en que la FDA permitió por primera vez los anuncios de medicamentos dirigidos a los consumidores. Pfizer gastó decenas de millones en tales anuncios y vendió más de $ 125 mil millones de Lipitor a lo largo de los años. El medicamento para el estómago Nexium se hizo cargo después de eso. Sin cubrir todos los mejores vendedores, es justo decir que los estadounidenses gastan mucho en recetas para lidiar con angustia emocional y estilos de vida poco saludables. Los éxitos de taquilla también muestran cómo los medicamentos de marca de marketing masivo se han convertido en un negocio enorme y altamente rentable.

¿Qué dice acerca de nosotros que Abilify tiene el primer lugar ahora? ¿Qué significa vivir en la Era de Abilify? Primero, que todavía estamos buscando la felicidad y la paz en una botella de píldoras, los costos y los riesgos se condenan. En segundo lugar, el dinero que el sistema de atención de la salud de EE. UU. Gastará en problemas que pueden abordarse de manera más económica es casi infinito. Y tercero, es un claro recordatorio de que los intereses comerciales buscan expandir las ventas y las ganancias siempre que sea posible. Encuentran (o crean) nuevos mercados, promueven productos mostrando beneficios y ocultando inconvenientes, apelando a nuestras emociones en lugar de a nuestra racionalidad. Esto es simplemente cómo funciona el negocio. No deberíamos sorprendernos, sin embargo, ignoramos esta realidad a nuestro propio riesgo, particularmente cuando se trata de nuestra salud.

© 2015 Steven Reidbord MD. Todos los derechos reservados.

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