La droga más dañina y abusada es ……?

¿Qué droga abusada crees que es la más dañina? ¿Crees que es heroína, una droga que puede causar una avalancha de sensaciones placenteras y tiene fuertes propiedades adictivas? ¿Crees que es crack cocaína, una droga que está asociada con poderosas sensaciones de bienestar y alta energía y también es altamente adictiva? ¿Qué hay de LSD o hongos, alucinógenos que causan experiencias extrañas y místicas?

Es posible que se sorprenda al conocer los resultados de un importante estudio realizado por David Nutt y sus colegas en el Reino Unido y publicado recientemente en la revista Lancet. La droga más dañina es … alcohol. ¿Cómo se caracteriza "dañino"? En este estudio, la nocividad se dividió en dos categorías principales: daño al usuario y daño a otros. Cada uno de estos grupos se dividió en subcategorías, lo que llevó a un total de 16 subcategorías de daños. Cada subcategoría fue "ponderada" de tal manera que un puntaje de nocividad de 60 indica que un medicamento es aproximadamente el doble de dañino que un medicamento con un puntaje de 30.

Cuando los investigadores examinaron los puntajes totales de nocividad, el gran ganador (o deberíamos decir que el gran perdedor) fue el alcohol. El alcohol tuvo un puntaje de 72 (de un puntaje posible de 100). Heroína llegó en un distante segundo lugar con un puntaje de 55, con cocaína crack detrás con un puntaje de 54.

Como ya se mencionó, el puntaje de nocividad total toma en cuenta tanto el daño a uno mismo como el daño a otros. ¿El alcohol sigue siendo la droga más dañina si solo se considera daño a uno mismo? No. Cuando solo se examina la nocividad para el individuo (y no para los demás), la heroína, la cocaína crack y la metanfetamina encabezan la lista con una puntuación de alrededor de 35 en comparación con el daño causado por el alcohol al autocoreo de 27.

Todos sabemos que los cigarrillos son extremadamente adictivos y costosos en términos de causar múltiples afecciones médicas graves. Su puntaje de nocividad total fue de 26. Esto es algo contrario a la intuición para nosotros, ya que el tabaquismo conduce a la enfermedad cardíaca y el cáncer. Al tomar en cuenta estas enfermedades relacionadas con el tabaquismo, el tabaquismo es la principal causa de muerte en los EE. UU. (Representa más de 400,000 muertes por año). Sin embargo, cuando se incluyeron las 16 subcategorías en la puntuación de nocividad total, los cigarrillos se consideraron menos nocivos que el alcohol. El hecho de que el alcohol genere lesiones y muertes a causa de la violencia y los accidentes de tráfico, mientras que el tabaco es bastante bajo en esta subcategoría, contribuye significativamente a las diferencias en la clasificación.

¿Qué hay del cannabis (marihuana)? Se calificó como menos de un cuarto como perjudicial como el alcohol con un puntaje general de 20. Aunque esto es probablemente correcto desde el punto de vista social, el aumento de los datos sugiere que el consumo temprano de cannabis es un factor de riesgo de trastornos psicóticos graves y tal vez el uso de drogas más problemáticas de abuso. ¿Qué pasa con los alucinógenos como el LSD y los hongos? Estas drogas tuvieron puntajes de nocividad total de alrededor de 6 a 7, y el éxtasis se calificó en un 9.

¿Qué significan estos resultados? ¿Este estudio sugiere que los medicamentos como el LSD, el éxtasis y los hongos son seguros y, por lo tanto, deberíamos aliviar las restricciones sobre su uso o disponibilidad? Claramente, este no es el intento o la recomendación de este estudio. Los humanos, especialmente los individuos más jóvenes, tienen una fuerte tendencia a experimentar con drogas. Aligerar las restricciones puede conducir a un aumento sustancial en el uso. Entre los factores que contribuyen al daño relativamente bajo atribuido a los alucinógenos se encuentra su bajo uso general en la población. También es importante recordar que es relativamente raro que las personas abusen de un solo medicamento. Por ejemplo, la dependencia de la nicotina es extremadamente alta entre los alcohólicos, y el uso de polisustancia y la experimentación es más la norma que la excepción.

Aunque este estudio enfatiza que el alcohol puede ser extremadamente dañino, no significa que el alcohol sea dañino para todos los que disfrutan de una bebida o dos. De hecho, hay datos que sugieren que el consumo limitado de alcohol puede tener beneficios sociales y para la salud. El problema con el alcohol es que un porcentaje significativo de bebedores, tal vez alrededor del 25%, tiene problemas para controlar el consumo de alcohol. Este 25% incluye a algunos que abusan del alcohol, otros que se vuelven adictos al alcohol y otros que beben mucho y tienen consecuencias médicas por tal consumo de alcohol.

Desde una perspectiva de salud pública, el abuso de sustancias recreativas, incluido el abuso de drogas legales como el alcohol y los cigarrillos, así como sustancias ilegales como la heroína, la cocaína y la metanfetamina, causan estragos en la sociedad con consecuencias médicas, financieras y sociales. No será fácil descubrir cómo minimizar el daño causado por estos agentes. La investigación que nos ayuda a comprender mejor la naturaleza y el alcance de los problemas es un primer paso útil.

Esta columna fue coescrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD.

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