La dotación de Thomas Berry

Se necesita un universo
hacer un niño ambos
en forma externa e interna
espíritu. Se necesita
un universo para educar
un niño. Un universo
cumplir un niño
– Thomas Berry

Carolyn Toben se dirigió a través de la niebla y por un camino rural, a través de un puente de madera parcialmente deslavado y se detuvo junto a un viejo edificio, escondido entre los árboles, aparentemente abandonado. "Eso una vez fue ocupado por una de las mejores mentes y espíritus de los siglos 20 y 21", dijo Carolyn.

El edificio, el Thomas Berry Hermitage, ahora se encuentra en el camino de una ruta de bucle propuesta alrededor de la ciudad de Greensboro, Carolina del Norte, donde Thomas creció y tuvo una experiencia trascendente de la infancia que sirvió como piedra de toque para su vida y obra futuras. "Era una tarde de mayo, cuando miré por primera vez la escena y vi el prado", escribió más tarde. "Un momento mágico, esta experiencia le dio a mi vida algo, no sé qué, eso parece explicar mi vida en un nivel más profundo que cualquier otra experiencia que pueda recordar …".

Ese momento nunca terminó. Durante la mayor parte de un siglo, Thomas Berry ha argumentado, elocuente y elegantemente, que nuestros problemas ambientales son principalmente cuestiones del espíritu. Hace algunos años, la revista Newsweek llamó a Berry "la figura más provocadora entre la nueva generación de eco-teólogos", y las Naciones Unidas lo han honrado como una voz líder en la tierra. Fundó el Programa de Historia de las Religiones en la Universidad de Fordham, y el Centro de Investigación Religiosa Riverdale. Un sacerdote católico de la orden pasionista, siempre ha sido un hombre de humilde comportamiento y acero intelectual.

Todavía vive en Greensboro, y hasta el día de hoy, personas de todo el mundo lo visitan para alimentar sus propios espíritus. Teólogos, ecologistas, maestros y filósofos hacen sus peregrinaciones aquí. Y, de vez en cuando, un periodista callejero viene a llamar.

Cuando conocí a Berry, en 2005, tenía 91 años. Carolyn Toben, fundadora del Centro para la Educación, Imagination and the World, una organización sin fines de lucro, lo había invitado a un evento centrado en la conexión entre los niños y la naturaleza. Más tarde, ella me llevó a almorzar con Berry. Minutos después de que nos deslizáramos en su reservado habitual en el restaurante del hotel O. Henry, comenzó a hablar sobre el futuro. Estaba claramente acabado con el siglo XX, con su violencia industrializada y destrucción ecológica. "Todo lo que discutimos ahora debe ser sobre el siglo XXI", dijo en voz baja.

Su rostro, siempre beatífico, se iluminó cuando consideró las posibilidades futuras y nuestra relación en constante evolución con la naturaleza.

Unas semanas antes, Katrina había recorrido Nueva Orleans. Le pregunté si el huracán y sus humillantes consecuencias tendrían un impacto más profundo en la psique estadounidense que los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001. "Posiblemente, muy posiblemente", dijo. "Nuestra especie tuvo una vez dos fuentes de inspiración y significado: la religión y el universo, el mundo natural. Pero nos hemos alejado de la naturaleza ".

Berry articuló una visión pocas veces vista en los medios populares; que debemos movernos más allá de la guerra entre esos mundos. En un rincón está la ciencia, impregnada del "principio darwiniano de selección natural, que no implica ningún propósito psíquico o consciente, sino que es una lucha por la supervivencia terrenal". Esta visión de la realidad "representa el universo como una secuencia aleatoria de factores físicos y biológicos interacciones sin significado inherente. "En el otro rincón está la tradición religiosa occidental dominante, que, dijo, se ha alejado demasiado de una mística de la creación anterior, y hacia una mística de la redención, en la que el paso al otro mundo es primordial, y el el mundo natural es de poca preocupación. La mayoría de las veces, estos dos mundos, la ciencia y la religión, se comunican cortésmente, pero "los antagonismos son más profundos de lo que parecen".

Y sin embargo, escribió Berry en "The Great Work", estamos entrando en un tiempo extraordinario: "Al ingresar al siglo XXI, estamos experimentando un momento de gracia. Esos momentos son momentos privilegiados ". En el siglo XXI de Berry, regresamos a la Tierra.

Tal vez esa visión se cumplirá. Puedes ver esa posibilidad en un nuevo movimiento de ecologistas orientados a la fe, ansiosos por ir más allá de la vieja división entre las interpretaciones basadas en la Biblia del dominio y la mayordomía. (Por supuesto que tenemos dominio, dicen, miren lo que estamos haciendo para la creación de Dios. ¿Por qué querríamos dañar la creación de Dios?) Pueden verlo en los jóvenes que ahora dedican sus vidas a la sustentabilidad – no, hagan eso generativo – desarrollo. Puedes verlo en el creciente reconocimiento de que la exposición a la naturaleza mejora la salud, mejora el funcionamiento cognitivo y nutre el espíritu: para adultos y especialmente para niños.

Hace unas semanas, visité a Thomas una vez más, esta vez en su habitación en una casa de vida asistida. Le divirtió esa frase, "vida asistida". Ya no puede caminar. Se sentó profundamente en su silla, envuelto en una manta india, y una vez más su rostro se llenó de alegría cuando consideró las posibilidades de este nuevo siglo. Sentía una gran curiosidad por lo que otros estaban haciendo, pero le pregunté sobre su propio futuro y su relación con la naturaleza. "Sí, siento la urgencia todos los días de pasar el tiempo … Salgo al mundo natural todos los días, sin importar cuáles sean las condiciones ", dijo.

Le pregunté sobre la arquitectura y el ritual de las casas para el envejecimiento. "Toda la rutina del año podría ser más localizada, más naturalizada en la arquitectura", dijo. "Sospecho que eso se hará en los años futuros. Particularmente cuando sentimos que podemos hacer nuestras casas de la manera que queramos, y comenzamos a reconocer que hay formas de hacer las cosas que requieren prestar atención a un mundo que está más allá de la mente humana ".

Luego dijo: "En nuestros últimos años, sentimos un regreso. Para ser dotado de deleite como un niño, la dotación debe continuar. El proceso de envejecimiento está lleno de emoción que viene junto con el dolor de pasar por los cambios. La dotación continúa ".

Ahora, escuché a la lluvia suave golpear el techo del automóvil de Carolyn Toben mientras miramos la casa vieja, se debilitó en sus articulaciones y se sostuvo entre los árboles. "Los dos últimos libros de Thomas fueron escritos aquí. 'The Great Work' y 'Evening Thoughts' ", dijo. Carolyn y otros están recaudando fondos para trasladar este edificio, una pieza a la vez, al santuario de tierra donde se encuentra el Centro. Allí se convertirá en el Hermitage oficial de Thomas Berry.

Si tienen éxito, esta antigua casa servirá como símbolo de nuestro regreso a la Tierra. Acogerá a los jóvenes y los esperanzados, su puerta de entrada al futuro.

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La ermita de Thomas Berry: www.savethethomasberryhermitage.org

Richard Louv es el autor de "El último niño en el bosque: salvar a nuestros niños del desorden del déficit de la naturaleza" y presidente de la Red de Niños y Naturaleza. Thomas Berry es miembro de la Junta de Asesores de la Red de Niños y Naturaleza.

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