La discordancia entre el sueño adolescente y el tiempo escolar

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El 6 de agosto de 2015, los Centros para el Control de Enfermedades dieron a conocer los resultados de un estudio de los horarios de inicio de las escuelas que atrajo considerable atención en numerosos medios de comunicación. Utilizando datos del Departamento de Educación de EE. UU., Analizaron 39,700 escuelas públicas medias, altas y combinadas.

El tiempo de inicio de la escuela promedio fue a las 8:03 AM y en 42 estados, la gran mayoría de las escuelas comenzaron antes de las 8:30 AM. Solo el 17.7% de las escuelas comenzó a las 8:30 AM o más tarde. El horario de las 8:30 a.m. es importante porque el año pasado la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) emitió una declaración de política recomendando que la escuela secundaria y preparatoria comience no antes de las 8:30 a.m. Escribí una publicación en el blog sobre esa recomendación el día después de que se anunció el 25 de agosto de 2014.

Si bien los horarios de inicio de las escuelas se han ido arrastrando cada vez más a través de los años, y hay mucha resistencia al cambio, el movimiento para impulsar las horas de inicio de las escuelas ha cobrado impulso, y el apoyo de AAP y CDC puede ayudar a mantener ese impulso. En la mayoría de los casos, cuando los grupos de defensa de los padres han logrado que los consejos escolares aprueben los comienzos más tempranos, han llevado años de cabildeo continuo.

El principal cuerpo de investigación que proporciona justificación para el comienzo del día escolar más tarde es el que muestra los cambios fisiológicos en la adolescencia haciendo más difícil conciliar el sueño más temprano en la noche. El número de estudios de apoyo continúa creciendo. En un estudio reciente (Crowley et al 2014), se usaron actigraphs para rastrear el tiempo de sueño de 94 niños durante un período de 2,5 años y se tomaron muestras de saliva para medir la melatonina, la hormona producida en la glándula pineal que responde a la luz tenue y induce somnolencia. Descubrieron que el momento de la liberación se producía más tarde cuando los niños ingresaban a la adolescencia.

Retrasar los horarios de inicio de las clases sin duda le dará a los adolescentes la oportunidad de dormir más, pero no garantizará que duerman lo suficiente, y ese es uno de los muchos argumentos que se oponen a los horarios de inicio de clases posteriores. Estoy a favor de tiempos de inicio posteriores, pero también creo que hay muchos más factores involucrados y el cambio será muy difícil. Muchas influencias culturales arraigadas trabajan en contra de dormir lo suficiente, incluyendo medios que son accesibles día y noche y un mayor uso de bebidas con cafeína por parte de los adolescentes.

Referencias

http://www.cdc.gov/features/school-start-times/index.html

http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6430a1.htm?s_cid=mm6430a1_w

https://www.psychologytoday.com/blog/child-sleep-zzzs/201408/pediatricia…

Crowley SJ, Van Reen E, LeBourgeois MK, Acebo C, Tarokh L, et al. (2014) Una evaluación longitudinal de la temporización del sueño, la fase circadiana y el ángulo de fase de la penetración en la adolescencia humana. PLoS ONE 9 (11): e112199. doi: 10.1371 / journal.pone.0112199

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