La diferencia entre la pasión saludable y no saludable

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Leí una historia en el New Yorker recientemente en la que el autor habla sobre su hija de tres años que tiene un compañero de juegos imaginario llamado Charlie Ravioli. No es nada inusual que un niño de tres años tenga un compañero de juegos imaginario, excepto que este siempre está demasiado ocupado para jugar con ella. Cada vez que llama a Charlie Ravioli en su teléfono celular de juguete, ella siempre recibe su contestador automático y tiene que dejar un mensaje.

Unos meses más tarde, su padre descubrió que ahora está dejando mensajes con una persona llamada Laurie, que resulta ser la asistente de Charlie Ravioli, alguien a quien aparentemente contrató para devolverle las llamadas telefónicas.

Tal vez estoy siendo demasiado sensible, pero cuando los compañeros de juegos imaginarios de nuestros tres años están demasiado ocupados para jugar con ellos, y comienzan a contratar agentes para evitar las insistentes llamadas telefónicas de los niños que los imaginan desde el comienzo, tal vez sea hora de alejarse de Nueva York. O reorganiza tus prioridades. O algo.

La compulsión hacia el ajetreo es una definición bastante buena de adicción al trabajo, que es una de nuestras pocas adicciones sancionadas socialmente -los expertos lo llaman una adicción al proceso en lugar de una adicción a las sustancias- y es una de las pocas que puedes incluir en tu currículum. . No puedes hacer eso con la mayoría de las adicciones.

Pero incluso si todas sus obras son buenas, incluso si todas sus ocupaciones están al servicio de causas nobles y dignas, cuando los medios para esos fines son un proceso adictivo, el resultado final es probablemente una pérdida de alma y un agotamiento del espíritu. .

Una de las desventajas de la vida apasionada es que a veces puede mantenerte tan persiguiendo tus asuntos terrenales, pasando de una emoción y urgencia a la siguiente y la siguiente, que rara vez te quitas la nariz de la piedra de los detalles y tomas en el panorama general, o cuestionar la validez de palear constantemente carbón en el horno. "El entusiasmo comparte una frontera con el fanatismo y la alegría con la histeria", escribe Kay Redfield Jamison en Exuberance . "La exuberancia vive en una incómoda proximidad a la manía".

Sin duda, la pasión puede ser saludable o no saludable, adaptativa o desadaptativa. El tipo saludable se caracteriza por una persistencia flexible hacia las actividades deseadas, que no interfiere indebidamente con otros aspectos de tu vida, como las relaciones o la salud, y te sumerge en estados emocionales y de flujo más positivos. La pasión insalubre implica persistencia a toda costa, trabajo que te controla a ti y no al revés, y autoestima e identidad, todo envuelto en el rendimiento.

Es la diferencia entre los buenos adictos al trabajo y los malos adictos al trabajo (ambos tienen un mejor ajuste psicológico, dicen los investigadores, que los que no tienen ninguna pasión), y la diferencia entre una jubilación satisfactoria e insatisfactoria, es decir, el cese o incluso la desaceleración de tu apasionada vida laboral. Es decir, las personas que operan con una pasión sana sienten menos ansiedad, depresión y estrés, y experimentan más vitalidad en la jubilación, que aquellos que no pueden controlar su necesidad de trabajar y no pueden vivir satisfactoriamente sin ella.

Las enseñanzas espirituales siempre nos recuerdan que no es lo que hacemos sino cómo lo hacemos, y que debemos llevar la atención a lo que sea o a lo que sea: muchas actividades en las que participamos. Esto, por supuesto, es muy cierto y una idea noble . Pero a veces no se trata de llevar la atención a nuestro frenesí. Se trata de ser un poco menos frenético.

Conceptos como gestión del tiempo, manejo del estrés, organización y tareas múltiples son buenos ejemplos; a veces pueden ser solo formas de ayudarnos a mantenernos frenéticos. La gestión del tiempo, por ejemplo, se basa en la falsa suposición de que hay suficientes horas en el día para hacer todo lo que quiere que se haga, y ¡no las hay! "No se puede tener todo", dijo una vez Ann Landers. "¿Dónde lo pondrías?"

Tampoco eres el único que probablemente se vea afectado por tu pasión exagerada. Leí otra historia recientemente sobre un médico que estaba de guardia cada dos noches en un hospital, y no dormía lo suficiente. Dijo que cuanto más agotado se volvía, más exámenes pedía a los pacientes. Estaba tan empañado por el cansancio que ya no confiaba en su propia intuición y sabiduría, y tuvo que recurrir cada vez más a las pruebas para descubrir qué estaba pasando con sus pacientes.

Pero tan pronto como se detuvo un poco y descansó un poco, pudo ver claramente lo que estaba pasando con sus pacientes y solo necesitó una o dos pruebas para confirmar su diagnóstico.

Derribar significa disciplinarse a sí mismo para dejar de ser tan disciplinado. Significa darse a ti mismo lo que las personas llaman oblicuamente "espacio", distancia de todo lo que te presiona, algo de silencio interior penetrante, y luego mantener ese silencio junto a tu oído, como un cascarón vacío, y escuchar el rugido de tu propia vida.

Significa volver a familiarizarse con algunos modos de expresión que no son de trabajo, con actividades que no tienen ningún valor socialmente redentor, son explícitamente no utilitarias, y que no se puede poner un precio o fijar un objetivo. Significa permitirse las bendiciones del juego y la ociosidad creativa, deteniendo ocasionalmente lo que estás haciendo y simplemente flotando en la marea floja durante un hechizo, en el estado de lo que los sufíes llaman deriva sagrada, resistiendo la tentación de alcanzar una solución rápida.

Sin embargo, pisar la rueda del hámster, incluso temporalmente, te enfrenta a un trance de proporciones monumentales: la creencia cultural de que hacer es mejor que no hacer, que eres lo que haces y ese valor se adhiere a lo que produces. Y la creencia de que si no estás produciendo, no estás creando valor; no tienes valor.

Así que no es sorprendente que estés constantemente haciendo algo. Y cuando estás ocupado, no tienes que estar ocupado sintiendo; sintiendo que tal vez está agotado, o necesita un cambio, o su corazón ya no está en el trabajo, o ese trabajo en sí mismo , que normalmente le da una sensación de control sobre su vida, en su lugar ha hecho que su vida se sienta como una parodia de tener el control, como si estuvieras paleando frenéticamente carbón en un horno que lo está quemando cada vez más rápido.

La gente usa el término "vengar" o incluso un "estado vegetativo" para describir que no se hace nada, simplemente pasar el rato y tomarlo con calma. Pero si alguna vez has visto yemas que se rompen en las aceras, o las enredaderas y las raíces rompen edificios viejos, sabes lo absurdo de igualar la vejez con la inactividad, si no con la inutilidad.

Un "estado vegetativo" es un estado muy productivo. De hecho, la sección de verduras del supermercado se llama producto . Y es especialmente productivo para los adictos al trabajo, o para quienes cambian la salud por la productividad y la pasión. Para ellos, no trabajar es definitivamente progreso, porque cuando estás parado al borde de un precipicio, ¡el progreso se puede definir como dar un paso atrás ! El problema es que es difícil sentir que das un paso atrás, que dejas de lado el status quo, o tu propia pasión y exuberancia, incluso cuando amenazan con enviarte al límite.

Lo que hay que lograr en la vida es inagotable; usted, sin embargo, no lo es, y es imprescindible saber cuándo parar, cuánto es demasiado, cuánto es suficiente y cuándo decir "¡Ya es suficiente!"

Tener la nariz sobre la piedra de afilar, el hombro sobre el volante y la oreja hacia el piso no es, por largos períodos de tiempo, la posición más cómoda. A veces está tirado en la bañera.

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