La diferencia clave entre el orgullo y la arrogancia

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David era un profesional excesivamente serio que vino a la psicoterapia para trabajar en su baja autoestima. Sin embargo, cada vez que discutimos ejercicios que podrían fortalecer sus sentimientos de autoestima, sucedió algo interesante: David se resistió. Cuando le pregunté por qué, admitió que era porque tenía miedo.

"¿De qué?", ​​Le pregunté.

"De ser orgulloso", dijo. "Realmente necesito tener más confianza, pero me preocupa que si la terapia tiene éxito y mejora mi autoestima, me volveré arrogante".

"Créeme, no hay forma de que la terapia te haga pasar de la duda a la arrogancia", le aseguré.

"¿Cómo puedes estar seguro?", Preguntó.

"No soy tan bueno", dije.

Mi broma tenía la intención de romper la tendencia de David a pensar demasiado, mientras que él creía que solo estaba siendo cauteloso, al dudar constantemente de si estaba saboteando cualquier paso que tomara para reconstruir su autoestima.

Pero David no está solo: las personas con baja autoestima a menudo se preocupan porque mejorar su confianza los hará arrogantes.

La diferencia entre la arrogancia y la autoestima

Aumentar nuestra autoestima cuando es bajo es importante para nuestra salud emocional (lea Cómo funcionan las funciones de autoestima como un sistema inmunológico emocional ), nuestra felicidad e incluso la satisfacción de nuestra relación (lea Por qué algunas personas odian recibir cumplidos ).

¿Pero qué distingue entre las personas que sienten confianza y orgullo de los que son jactanciosos y arrogantes?

Los psicólogos distinguen entre dos tipos de orgullo. El orgullo auténtico surge cuando nos sentimos bien con nosotros mismos, seguros de sí mismos y productivos, y está relacionado con los rasgos de personalidad socialmente deseables, como ser agradable, concienzudo y emocionalmente estable. El orgullo arrodillado tiende a involucrar el egoísmo y la arrogancia, y se relaciona con rasgos socialmente indeseables como ser desagradable, agresivo, tener baja o frágil autoestima y ser propenso a la vergüenza.

Las personas que buscan mejorar su autoestima esencialmente buscan generar sentimientos de orgullo auténtico en lugar de orgullo soberbio; quieren tener más confianza, no ser arrogantes. La buena noticia es que el orgullo auténtico y arrodillado no está realmente en el mismo continuo porque representan dos facetas distintas de orgullo. Las personas no pasan de ser inseguras a ser arrogantes a menos que sean egoístas, egoístas y agresivas desde el primer momento. En otras palabras, la razón por la que podía estar tan seguro de que David (y otros con baja autoestima) era poco probable que desarrollara orgullo soberbio era exactamente porque estaba preocupado por hacerlo. Su preocupación indicaba ser concienzudo y agradable: rasgos asociados con el orgullo auténtico y no con el orgullo arrodillado.

¿No podría ser más confiado que haga que los demás piensen que soy arrogante?

"Está bien, entonces no me volveré arrogante", dijo David una vez que le expliqué las cosas. "¿Pero no es probable que otros perciban mi confianza recién descubierta como arrogancia?"

"Las percepciones de los demás sobre los demás siempre se filtran a través de sus propios problemas", le dije. "Pero la investigación indica que es poco probable". De hecho, el orgullo auténtico tiende a motivarnos a mostrar comportamientos pro-sociales como el trabajo duro, la persistencia hacia nuestros objetivos comunes y la generosidad, mientras que el orgullo arrogante tiende a motivar a las personas hacia comportamientos enfocados en alcanzar el dominio como la arrogancia, la agresión y la hostilidad.

Tanto el orgullo auténtico como el arrodillado pueden permitirse el estatus de alguien a los ojos de otras personas, pero hay una diferencia significativa entre ellos. En un estudio reciente, las personas pudieron distinguir entre las muestras de confianza y estatus que se lograron mediante el trabajo duro y las habilidades socialmente valoradas (esfuerzos que otorgan prestigio a una persona) y el estado adquirido a través de la intimidación y la agresión (que prestigio). El estudio también encontró que las personas que mostraban orgullo auténtico eran percibidas como más agradables que aquellas que mostraban orgullo arrogante. En otras palabras, las personas generalmente pueden distinguir entre la confianza y las buenas intenciones, y la arrogancia y las intenciones egoístas.

Una vez que David entendió estas distinciones, se sintió más cómodo avanzando y trabajando en su autoestima en serio. Después de luchar con una baja autoestima durante muchos años, le resultaban desconocidos los sentimientos duraderos de confianza verdadera y sus preocupaciones sobre volverse arrogante volvieron a surgir varias veces en los siguientes meses. Pero para entonces pudo consolarse al decirse a sí mismo lo único que sabía que era cierto: su misma preocupación por volverse arrogante era el indicador más fuerte de que él era exactamente el tipo de persona con pocas probabilidades de desarrollar orgullo arrogante y arrogancia.

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Para muchas técnicas basadas en la ciencia para mejorar su autoestima, consulte Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014).

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