La deuda aplastante afecta la salud mental de los estudiantes

Los estudiantes están luchando para hacer frente a los crecientes costos de matrícula y altas cargas de deuda.

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Fuente: thisisbossi en flickr, Creative Commons

Brian, un graduado de una universidad en California, tuvo problemas financieros y emocionales. A menudo experimentaba ansiedad, pánico y vergüenza por sus préstamos estudiantiles.

Al graduarse, Brian se mudó a Alemania, y hasta este momento, no ha pagado un centavo de su deuda. Mientras Brian siga viviendo en el extranjero, se gane la vida en un país extranjero, no pague impuestos en los Estados Unidos y no cobre la seguridad social, las compañías de préstamos no pueden contactarlo.

La historia de Brian de “esquivar deudas” es solo una forma, aunque extrema, de que algunos estudiantes soporten el estrés de los préstamos educativos, que juegan un papel muy importante en la educación superior en América del Norte. Y Brian no es el único alumno que ha dejado su hogar, su familia y sus amigos para escapar.

En Canadá, las estimaciones promedio de la deuda estudiantil rondan el rango de medio a alto de $ 20,000. Esta estimación es cercana a la cifra de $ 26,300 que muchos estudiantes dijeron que esperaban después de graduarse, según una reciente encuesta del Banco de Montreal.

Cuando se le concedió un préstamo lo suficientemente grande como para pagar cuatro años de universidad y un año de universidad, Aneeta (nombre cambiado por anonimato), un recién graduado del programa de periodismo de la Universidad de Guelph-Humber en Canadá, dice que no lo hizo. entender las consecuencias de aceptar una suma tan grande de dinero.

En una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, Aneeta explicó:

“Realmente no comprendí la gravedad de tener tanta ayuda financiera del gobierno, y luego tuve que devolverle todo ese dinero hasta después de graduarme. Y fue aún más provocador de ansiedad porque realmente tuve problemas para encontrar un trabajo permanente y de tiempo completo después de salir de la escuela “.

Desde que se graduó, Aneeta aún vive con sus padres y ha rebotado entre trabajos temporales de venta minorista. El costo que la deuda ha tomado en su bienestar mental incluye frecuentes sentimientos de duda, vergüenza e incluso días de ansiedad y depresión implacables.

“Honestamente, mi plan después de la graduación fue conseguir un excelente trabajo en mi campo y ahorrar suficiente dinero para mudarse y alquilar. Me olvidé de considerar los más de 25 mil dólares que debo, lo que creo que hacen muchos estudiantes universitarios, para ser honesto con usted. Y cada vez que pienso en cuánto debo y en cuánto tiempo tengo que estar libre de deudas, me asusta. Y luego me siento culpable por gastar el dinero que tengo “.

Incapaz de pagar mucho, Aneeta se siente aislada y fuera del circuito; ella rara vez ve a sus amigos. Para estudiantes como Aneeta, las altas cargas de deudas representan no solo estrés financiero, sino que pueden retrasar el tiempo que lleva alcanzar ciertos hitos de la vida.

Denise Lopez, asistente de registro y ayuda financiera de la Universidad de Toronto (U de T), dijo en una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental:

“La cantidad de antiguos alumnos que veo que están en sus 30 y 40 años y todavía están cancelando sus préstamos estudiantiles es abrumadora. Y muchos de ellos admiten estar limitados financieramente por las cosas que realmente quieren hacer, como comprar un auto o una propiedad “.

López recuerda claramente a un ex alumno de la Universidad de California que compartió su temor de que, cuando sus hijos alcancen la edad universitaria, todavía esté pagando sus propios préstamos estudiantiles. Y con la matrícula universitaria aumentando a niveles récord en Canadá, sus temores pueden no ser infundados.

Según una investigación del Centro Canadiense para Alternativas de Políticas, el costo de un título universitario en Canadá es cada vez más pronunciado, y se espera que la matrícula y otras tarifas obligatorias se tripliquen entre 1990 y 2017.

El bienestar mental de los estudiantes no es la única área afectada por las altas tasas de matrícula y los préstamos; la vida de sus padres también se ve alterada. Por ejemplo, los padres están posponiendo la jubilación y contrayendo una deuda adicional para ayudar a que sus hijos vayan a la escuela o paguen los préstamos. En palabras de Aneeta:

“Mi padre recientemente se convirtió en un conductor de Uber para ayudarme a pagar mis préstamos porque no puedo hacerlo solo. Me siento culpable. Puedo ver la carga financiera y el estrés en su rostro. Si tuviera la opción, no querría estar trabajando en la parte superior de las horas que dedica a su trabajo diario “.

-Veerpal Bambrah, escritor colaborador, el informe sobre trauma y salud mental.

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

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