La desdichada apelación de los narcisistas en la administración

¿Los narcisistas están sobrerrepresentados en las filas de la gerencia? Los datos sobre este tema son difíciles de encontrar, quizás inexistentes. Sin embargo, por una variedad de razones relacionadas con la naturaleza de la condición y las cualidades que a menudo ayudan a tener éxito en la gestión, es razonable suponer que hay una amplia representación narcisista.

Según la definición de esta publicación: "El trastorno narcisista de la personalidad implica un comportamiento arrogante, falta de empatía hacia otras personas y una necesidad de admiración, todo lo cual debe ser siempre evidente en el trabajo y en las relaciones". El narcisismo básico se define como un " versión menos extrema "del desorden. A los efectos de este artículo, incluiría tanto la afección más leve como la más grave.

¿Cuáles son algunas de las características de la personalidad narcisista? Cuatro características clave incluyen:

– Necesidad de admiración y poder

– Grandiosidad / exageración

– Manipulacion

– Falta de empatía

Basado en cuatro décadas de experiencias y observaciones en la fuerza de trabajo, que incluyen más de dos décadas de gestión de la compañía Fortune 500, concluiría, desafortunadamente, que estas cuatro cualidades también pueden ser útiles para el éxito de la administración. ¿Estoy diciendo que todos los gerentes los poseen? En absoluto: muchos gerentes exitosos se encuentran entre las personas más directas y empáticas que he conocido. Pero, ¿ pueden estas cuatro cualidades a veces ser valiosas para obtener éxito en el competitivo mundo de los negocios? Sin duda ellos pueden.

Consideremos cada uno de los cuatro, y la forma en que se puede traducir efectivamente en el entorno de gestión.

Necesidad de admiración y poder : la población de gestión es en cierta medida auto-seleccionada. Muchas personas con talento e inteligentes en los negocios eligen no ingresar en la gerencia por una variedad de razones, que a menudo implican el estrés, la dificultad y las largas horas que requiere la función. Pero para aquellos que tienen una necesidad de admiración y poder, estas cualidades son claramente beneficios que ofrece la administración, en cantidades crecientes, cuanto más alto se eleva en una organización. ¿Todas las personas ingresan a la administración por este motivo? Naturalmente no. Pero para algunos a los que les gusta ser el centro de atención, a quienes les gusta presentar, hablar en público, ser el centro de atención, la administración, como un traje bien ajustado, es una buena opción.

Grandiosidad / Exageración : las empresas, al ser un entorno altamente competitivo, valoran a las personas de "visión", pensadores estratégicos cuyas ideas ayudan a las empresas a obtener una ventaja en el mercado. La grandiosidad se puede confundir fácilmente con la visión. Ambas cualidades implican "pensar a lo grande", e incluso cuando los pensamientos grandiosos contienen más exageración que la sustancia, aún parecen impresionantes cuando se presentan elocuentemente en una presentación efectiva.

Manipulación : en las maniobras necesarias para ganar, mantener y ejercer el poder, las habilidades políticas entusiastas son un activo valioso. Poder "leer" con destreza un entorno y manipularlo en beneficio propio es una habilidad útil, especialmente cuando numerosas personas buscan un pequeño número de puestos codiciados y altamente compensados.

Falta de empatía : nunca nadie dijo que la gestión era un trabajo fácil. En ocasiones los gerentes de todos los niveles (y especialmente en los rangos superiores) tienen que hacer cosas extraordinariamente difíciles (despidos, despidos, reorganizaciones, etc.) que afectan las carreras y el sustento de muchos amigos, a veces muy cercanos. En la medida en que no esté agobiado por una empatía excesiva, sentimientos de culpa y auto recriminación en tales situaciones, es un equipaje útil que no debe llevarse.

En resumen, existe una confluencia entre los aspectos clave de la personalidad narcisista y las cualidades clave que contribuyen al éxito de la gestión. Si bien los datos sobre la prevalencia del narcisismo son un poco nebulosos (el 6% de la población es una figura a menudo citada para el Trastorno de Personalidad Narcisista), 1 en 16 me parece un recuento modesto al considerar el narcisismo en los rangos de alta gerencia, aunque es un hecho estimación totalmente no científica, y creo que este sería un tema valioso para el estudio académico riguroso.

Por último, ¿por qué digo el "desafortunado" atractivo de los narcisistas en la gestión? ¿Por qué esta atracción mutua -de los narcisistas al papel y la contratación de gerentes a ciertos narcisistas- no es productiva? Es una respuesta simple: porque los mejores gerentes, los mejores líderes, se centran en las necesidades de los demás, sus clientes, empleados, accionistas, etc., mientras que los narcisistas en última instancia están más enfocados en sí mismos. Estas son agendas fundamentalmente diferentes y, a largo plazo, entrarán en conflicto. Lo que es mejor para un individuo narcisista raramente será lo mejor para su organización.

¿Cómo pueden los gerentes de contratación (y juntas directivas, departamentos de recursos humanos, etc.) evitar colocar a los narcisistas en posiciones de poder?

No es simple, debido al encanto, grandiosidad y capacidad de manipulación de los narcisistas, pero en la medida en que las entidades contratantes conocen a un individuo durante un largo período de tiempo y pueden dar fe de su carácter … o pueden enfocarse en logros tangibles y verificables en lugar de impresiones generales y fuerza de la personalidad … tales filtros pueden ayudar a las organizaciones a tomar las mejores decisiones.

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Victor es el autor de The Type B Manager: líder exitoso en un mundo tipo A (Prentice Hall Press).

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