¿No puedes dormir? Aquí está la primera cosa que debes intentar

Aislamiento social en el momento de las redes sociales

Annemarie Kelleghan, estudiante de posgrado en el programa de Ciencias Clínicas del Departamento de Psicología de la USC, contribuyó con esta publicación.

El viernes pasado, al final de una semana de trabajo larga y dolorosamente ocupada, salí de la oficina con un salto en mi paso (o más exactamente, me habría salteado si no estuviera tan cansado). Cuando entré en mi automóvil y salí del estacionamiento, pensé en los planes de cena que había hecho con un pequeño grupo de amigos. Cuando entré en el camino de entrada a casa, estaba lista para una noche divertida. Mis amigos, por otro lado, no lo eran. Una rápida mirada a mi teléfono mostró una ráfaga de mensajes. Mis amigos tenían otras obligaciones de último momento. Los niños, los compañeros y el cansancio se interpusieron en el camino. No más planes para mi viernes por la noche.

Entré a la casa, diciéndome a mí misma que una noche tranquila en casa era justo lo que necesitaba. Pedí comida, tomé una ducha y comencé a cenar en el sofá. Con mi teléfono Intrépidamente me desplacé a través de los medios sociales para ver qué hacía todo el mundo. Instagram, Snapchat, Facebook … todo fue cuesta abajo desde allí. ¿Por qué no tengo nada que hacer un viernes por la noche? ¿Por qué no puedo encontrar a alguien con quien pasar el rato? Y luego mi conclusión catastrófica: debo estar solo.

Creo que todos hemos tenido esos viernes por la noche. En noches como estas, los estudios pesimistas sobre el uso de las redes sociales y la salud mental parecen tener mucho sentido. Los investigadores descubrieron que las personas que usan múltiples plataformas de medios sociales informan sobre más síntomas de ansiedad y depresión. El uso más prolongado o más frecuente de las redes sociales también parece predecir los síntomas depresivos. Sin embargo, no toda la investigación sobre el uso de las redes sociales y la salud mental arroja un pronóstico de pesimismo. La gente usa las redes sociales de muchas maneras diferentes. Cuando se conecta a las redes sociales para fortalecer las relaciones existentes, sus resultados de salud mental pueden ser muy diferentes a cuando se desplaza a través de las redes sociales por la desesperación o la soledad.

Marina Shatskih, Creative Commons license

Fuente: Marina Shatskih, licencia de Creative Commons

Mi viernes por la noche me paseé por las redes sociales. No estaba motivado por un deseo de aumentar mis conexiones con amigos específicos, sino más bien como un intento de salir de mi estado de ánimo solitario. Sin embargo, resulta que las redes sociales pueden no ser la forma más efectiva de disminuir los sentimientos de aislamiento social. Un grupo de investigadores en Corea del Sur encuestó a 300 adultos jóvenes de entre 19 y 39 años para comprender mejor la relación entre el uso de las redes sociales para buscar la conexión y evitar el aislamiento social. Los participantes informaron sobre su uso de las redes sociales, la comunicación cara a cara, el aislamiento social percibido, la conexión social y el bienestar subjetivo. Los investigadores encontraron que la comunicación cara a cara aumentaba el bienestar subjetivo al aumentar la conexión y disminuir el aislamiento social. El uso de las redes sociales, por otro lado, solo aumentó el bienestar subjetivo a través de una mayor conectividad, pero no a través del aislamiento social decreciente. Debido a que las redes sociales no resuelven nuestros sentimientos de aislamiento social, los efectos negativos para la salud del aislamiento social pueden infiltrarse insidiosamente en nuestras vidas si no somos capaces de encontrar formas más efectivas de disminuir nuestros sentimientos de aislamiento social.

El aislamiento social no es simplemente un problema molesto que podría conducir a atracones de redes sociales a altas horas de la noche. El aislamiento social también se asocia con problemas negativos de salud a largo plazo. Investigadores en los Países Bajos estudiaron a un grupo de personas con y sin diabetes. Midieron el metabolismo de la glucosa, la alteración de la glucosa en ayunas y la alteración de la tolerancia a la glucosa, todas las medidas utilizadas para diagnosticar la diabetes. Los investigadores también evaluaron las redes sociales de los participantes, preguntando con cuántas personas interactuaban diariamente y semanalmente y con qué frecuencia veían a sus amigos y familiares. Los resultados indicaron que las redes sociales más pequeñas se asociaron con aumentos en la diabetes recién diagnosticada para hombres y mujeres. Además, una disminución del 10% en el número de miembros de la red social que viven a poca distancia del participante se asoció con mayores probabilidades de ser diagnosticado con diabetes recientemente. Si bien este estudio no proporciona evidencia de que el aislamiento social cause diabetes, sugiere que el aislamiento social es al menos un marcador de problemas de salud más serios.

El aislamiento social también se ha asociado con un mayor riesgo de mortalidad en un estudio de seguimiento de 4 años de profesionales de la salud masculinos. Este estudio evaluó la conexión social medida por frecuencia y número de contactos sociales, estado civil y pertenencia a un grupo comunitario en una muestra de aproximadamente 50,000 hombres, todos los cuales no endosaron ningún diagnóstico de cáncer, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco cuando informaron sobre su aislamiento social . Cuatro años después de que se envió la encuesta a los participantes, comenzó la vigilancia de la mortalidad. Los informes de familia y trabajo, así como el índice nacional de defunción, se usaron para identificar a los participantes que fallecieron. En comparación con los hombres con mayor conexión social, aquellos con mayor aislamiento social tenían un mayor riesgo de mortalidad durante el período de seguimiento. Aunque no se encontró asociación entre el cáncer y el aislamiento social, las personas que estaban socialmente aisladas tenían un mayor riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular, accidente o suicidio. Estos datos indican que el aislamiento social predice la mortalidad por causas específicas a lo largo del tiempo.

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Pero si el aislamiento social está relacionado con tantos resultados negativos de salud, tanto físicos como psicológicos, y el desplazamiento a través de las redes sociales no parece resolver el problema, ¿qué podemos hacer? En nuestro mundo actual conectado digitalmente, buscar redes sociales para reducir el aislamiento social puede parecer un paso lógico (¡después de todo se lo llama redes sociales!). Sin embargo, la investigación indica que probablemente nos beneficiaremos más si aumentamos la comunicación cara a cara al intentar obstaculizar el aislamiento social. En lugar de retirarnos a la comodidad percibida de nuestros teléfonos, necesitamos dejar de usar nuestros dispositivos e interactuar con aquellos en el mundo que nos rodea (y no con la red mundial que nos rodea). Si bien un poco de uso de las redes sociales no es malo, esfuérzate por dejar de desplazarte lo suficiente para saludar a tu vecino antes de ir a trabajar por la mañana. Participar en la torpe charla social con el cajero en la tienda de comestibles. Únete a un club o a una organización que realmente se reúna en persona. Invite a sus amigos a cenar y considere un plan de respaldo para cuando se descascare (¡o simplemente busque a algunos amigos menos hábiles!), Y recuerde que hay muchas maneras de ser sociable que no involucran las redes sociales.

Referencias

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Kawachi, I., Colditz, GA, Ascherio, A., Rimm, EB, Giovannucci, E., Stampfer, MJ, y Willett, WC (1996). Un estudio prospectivo de las redes sociales en relación con la mortalidad total y las enfermedades cardiovasculares en los hombres en los Estados Unidos. Journal of Epidemiology & Community Health, 50 (3), 245-251.

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