¿Puedes nombrar el juego de golpe de solteros que ha perdurado desde el siglo XVII?

Diga que en la actual crisis financiera, usted pierde su trabajo o su nido de huevos y responde al manifestar los signos y experimentar los síntomas de un trastorno depresivo: ¿está deprimido? Sí, es muy probable que lo sea, de acuerdo con la forma en que los médicos actualmente diagnostican el trastorno del estado de ánimo. No, dicen ciertos críticos que creen que la mayoría de las "depresiones causadas" se entienden mejor como mera tristeza. Pero el caso de los detractores recibió un golpe terrible el mes pasado, en la forma de un estudio que examina las variedades de la pena.

Para la investigación, Kenneth Kendler, un psiquiatra y tal vez nuestro principal genetista del comportamiento, se unió a Sidney Zisook, autor de un artículo importante sobre el uso de antidepresivos para tratar los síntomas depresivos relacionados con la aflicción. El equipo analizó la relación entre la aflicción normal, la depresión aparente derivada de la pérdida de un ser querido y la depresión diagnosticable derivada de otros factores estresantes.

Los hallazgos son finalmente demasiado detallados para ser presentados en un breve resumen, pero los investigadores llegan a lo que en la literatura científica cuenta como una conclusión contundente: "[B] o este estudio y nuestras recientes revisiones bibliográficas sugieren que la depresión relacionada con el duelo es probablemente similar a otras formas de depresión mayor. La depresión relacionada con el duelo es recurrente, genéticamente influida, debilitante y sensible al tratamiento. Estas son todas las características que tienen más probabilidades de estar asociadas con la depresión mayor que la "tristeza normal".

Observando a los miembros de pares de gemelos, los investigadores examinaron 82 sujetos cuyos síntomas depresivos surgieron en respuesta a la pérdida de un ser querido y 224 sujetos cuya depresión se relacionó con otros factores estresantes. Hubo algunas diferencias, pero las similitudes entre grupos fueron mucho más sorprendentes.

En particular, cuando se compara con sujetos con depresión asociada al estrés, las personas con depresión por duelo tienen la misma edad de inicio, el mismo número de episodios previos, los mismos indicadores de riesgo para episodios futuros, y – ¡obtengan esto! – El mismo riesgo de depresión en un hermano gemelo. Incluso aquellos sujetos deprimidos y desconsolados que cumplían los criterios de "pena normal" tenían el mismo nivel elevado de depresión en los gemelos. Es decir, las personas que responden al duelo con depresión están sujetas al mismo riesgo genético que impulsa la depresión por completo. Aquellos sujetos cuyos episodios parecían "dolor normal" (con una duración corta y falta de tendencias suicidas), también parecían deprimidos.

Este estudio no es completamente concluyente, pero una lectura justa dice que arroja una sombra profunda sobre una discusión que ha recibido demasiada presión. Los lectores de este blog recordarán que los teóricos Allan Horwitz y Jerome Wakefield defienden una línea de razonamiento que funciona así: al definir la depresión, la psiquiatría hace una excepción para el duelo normal. Si está sufriendo, incluso si su dolor tiene todos los síntomas de la depresión, no está deprimido. ¿Por qué no hacer una excepción similar para cualquier estresor, de modo que si su dolor surge del divorcio, se lo considera simplemente triste?

Aquellos interesados ​​en una respuesta completa a este desafío, deberían consultar una dirección sobre el tema que di en la Universidad de Rutgers. En parte, dije: "En la genética del comportamiento, donde es fundamental distinguir las señales sutiles del ruido fuerte, los investigadores tienden a no excluir el duelo. Si el estrés desencadena la depresión, el resultado se cuenta como depresión. El carácter del estrés es irrelevante. "Los datos son simplemente más consistentes, tienes más posibilidades de encontrar genes relevantes, si cuentas la depresión relacionada con la pena como depresión.

El estudio actual de Kendler-Zisook justifica esta práctica. Los autores concluyen: "Estos resultados cuestionan la validez de la exclusión por duelo para el diagnóstico de depresión mayor". Ese fue el resultado que yo (y muchos otros) habían predicho. En parte porque hay algunas características distintivas de la pérdida de un ser querido, pero sobre todo por razones políticas -la expansión de la depresión para incluir formas depresivas de duelo simplemente incomoda a las personas- la exclusión del duelo probablemente perdurará en los manuales de diagnóstico. Pero cuando los científicos son francos, dicen que no hay paradoja: la depresión desencadenada por el estrés es la depresión, que transmite todo el riesgo de depresión, desde el suicidio a la enfermedad cardíaca hasta los episodios recurrentes. El duelo actúa como otros factores estresantes, produciendo un síndrome peligroso en aquellos que son vulnerables sobre la base de la genética o la experiencia previa.

Ronald Pies, mi antiguo colega en el Psychiatric Times y ahora su editor (¡felicidades, Ron!), Da una leve réplica a Wakefield y Horwitz en el Science Times de hoy. Desearía que Pies hubiera incluido este nuevo hallazgo de la genética conductual. La hipótesis de la "mera tristeza" ya era inestable por muchos motivos. Esta nueva investigación saca las piernas de debajo del único argumento distintivo. Sí, dice el estudio de Kendler-Zisook, la respuesta al duelo a menudo se parece a la depresión, porque el duelo a menudo resulta en depresión.

Nota: Como un lector (a continuación) señala correctamente, cuando publiqué este comentario, identifiqué erróneamente la capacitación profesional de los científicos del comportamiento Horwitz y Wakefield; Horwitz es sociólogo y Wakefield, trabajador social. Mis disculpas.