La depresión es más que "mala química"

Bienvenidos a mi nuevo blog! Esta es solo la primera de muchas entradas sobre el tema de la depresión y su tratamiento efectivo. Tengo la intención de llamar su atención con regularidad sobre el hecho de que, a pesar de la popularidad de la noción de que la depresión se trata solo de que la química cerebral haya fallado, en realidad hay muchos factores que contribuyen al inicio y al curso de la depresión. Algunos de estos son factores psicológicos individuales, y algunos son factores sociales.

Tengo la intención de explorar el lado social de la depresión en particular, sin embargo. ¿Por qué? Porque recibe muy poca atención por lo poderoso que es para catalizar la depresión. Abordaré el tema general de que la calidad de sus relaciones con otras personas puede servir para aumentar o disminuir su vulnerabilidad a la depresión. Exploraré las influencias culturales, las cuestiones de género y cómo la socialización como proceso contribuye inevitablemente a los factores de riesgo para la depresión que la experiencia de la vida en curso puede desencadenar fácilmente en un episodio depresivo.

La tasa de depresión está aumentando. Según la Organización Mundial de la Salud, organismo internacional de vigilancia de los problemas de salud en todo el mundo, la depresión es actualmente la cuarta causa de sufrimiento humano y discapacidad en el mundo. Esa sola observación nos dice cuán serio y generalizado es el problema de la depresión. Peor aún, sin embargo, es la predicción de la Organización Mundial de la Salud de que para el año 2020, la depresión habrá aumentado hasta convertirse en la segunda causa más importante de sufrimiento humano y discapacidad. Esta tasa de crecimiento rápido sin precedentes es una evidencia sólida entre muchas de las que documentaré aquí que la biología es menos un factor en la propagación de la depresión y las fuerzas sociales son el factor más importante.

La gente puede propagar la depresión

Lo que las personas se hacen entre sí fácilmente puede convertirse en fuente de grandes daños en nuestras vidas y también convertirse en una forma perdurable de pensar, sentir y relacionarse con los demás. Pero hemos vuelto a aprender algo de vital importancia que con demasiada frecuencia se ha pasado por alto en los últimos años: así como las personas pueden ser una fuente de dolor, también pueden ser una fuente de consuelo y felicidad y una forma de salir del dolor. A la luz de nuevas investigaciones, ser el tipo fuerte y autosuficiente "vete solo" ya no parece ser el camino más efectivo hacia la realización personal. En cambio, la ciencia está confirmando lo que probablemente siempre hemos sabido en nuestros corazones: estamos hechos para tener relaciones positivas y significativas con los demás a fin de sentirnos bien. Sin embargo, hoy en día, nuestras relaciones están dañadas y sufren de formas sin precedentes. A medida que las relaciones enfrentan más desafíos, ya sea en el amor, la familia, los negocios o la amistad, la depresión va en aumento. La depresión se extiende, en parte, a través de relaciones problemáticas y, en este sentido, es socialmente contagiosa. No se puede contraer la depresión de la misma manera que cuando se resfría, pero las últimas investigaciones en neurociencia, psicología social, epidemiología y genética brindan un respaldo abrumador a que los estados de ánimo se extienden a través de las condiciones sociales.

Nuestras vidas sociales moldean directamente la química de nuestro cerebro y afectan poderosamente la forma en que pensamos y sentimos. Con las modernas tecnologías de escaneo, ahora tenemos evidencia de que nuestros cerebros cambian con experiencias de vida positivas. De hecho, los cerebros pueden cambiar tanto con las circunstancias sociales como con la medicación. Las drogas pueden abordar algunos de los síntomas de la depresión, pero no pueden cambiar los factores sociales que la causan y la perpetúan. En blogs futuros, identificaré los factores sociales específicos que afectan el inicio de la depresión, así como los pasos que las personas pueden tomar para empoderarse a sí mismos y reducir su vulnerabilidad.

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