La depresión como un rol para las mujeres?

The New York Times informó el 5 de febrero que el año pasado el 9,5 por ciento de los estudiantes de primer año de la universidad se sentía deprimido, en comparación con el 6,1 por ciento cinco años antes.

Esto no es sorprendente.

Vivimos en una cultura de depresión, donde los adolescentes se socializan con la idea de que probablemente se depriman, y que un trastorno del estado de ánimo es en realidad una respuesta normal a las vicisitudes de la vida, que puede incluir estrés por exámenes y conexiones.

Eche un vistazo al gráfico adjunto, que muestra el porcentaje de niños en la escuela en la década de 1990 que "se han sentido deprimidos a menudo en los últimos seis meses" a los 11, 13 y 15 años en varios países. (Estos datos, que aparecieron en una publicación oscura, son casi completamente desconocidos).

Student Depression By Country
Fuente: Alan JC King et al., Eds., La salud de los jóvenes de Canadá (Ottawa: Ministerio de Salud y Bienestar Nacional, 1992), 51.

A los 11 años, pocos se sienten "deprimidos". Todavía no han aprendido el papel deprimido. Pero a los 13, las cosas están cambiando: más personas se sienten deprimidas, y las niñas comienzan a superar en número a los niños.

Para el 15, la diferencia es dramática. Muchas más chicas están deprimidas que los niños. Las chicas han aprendido bastante el papel deprimido. En Hungría, el 33 por ciento de las chicas se deprimen por 15, frente al 4 por ciento en Austria, no porque la vida en Hungría sea tan deprimente para las mujeres de 15 años, sino porque hay algo sobre la cultura húngara que dice que se supone que las mujeres estar "deprimido". Estos jóvenes de 15 años simplemente están aprendiendo el papel.

En cada país, a los 15 años, muchas más niñas se sienten deprimidas que los niños. Y otra evidencia, como el informe en The New York Times citado anteriormente, dice que la incidencia se está disparando. ¿Es esta evidencia que una enfermedad sin corazón está reclamando innumerables nuevas víctimas?

No. Este gráfico muestra que a los 15 años, las niñas se están convirtiendo en mujeres jóvenes. Ellos entienden de qué se trata la conducta femenina, y un aspecto de la feminidad adulta es la lucha constante contra la "depresión". Aproximadamente el doble de mujeres adultas reportan depresión que los hombres (y esto también se repite en las encuestas epidemiológicas puerta a puerta. no solo como resultado de una búsqueda más fácil de ayuda).

Si la depresión en cuestión fuera melancolía, con su alta propensión al suicidio, estaríamos preocupados. Sin embargo, las tasas de suicidio de los hombres son mucho más altas que las de las mujeres. Lo que muchas mujeres jóvenes tienen es un tipo difuso de no melancolía en el que están característicamente ansiosas, cansadas la mayor parte del tiempo, reportan toda clase de síntomas corporales y tienden a obsesionarse con eso. Alguna vez se llamó "histeria". También "nervios".

Hoy, hablamos sobre la depresión, y pocos se dan cuenta de que estamos cultivando una cultura que sistemáticamente invalida a las mujeres. Si estás "deprimido", no eres una persona completa. Usted tiene una discapacidad, una discapacidad que le perjudica a los hombres, que generalmente no están deprimidos.

No me gusta el término "antidepresivos" en particular, que designa la clase de medicamentos Prozac. Tienes una enfermedad terrible, pero, hey, tenemos una especie de penicilina para eso. Y un gran número de mujeres que realmente no tienen depresión clásica se basan en los llamados antidepresivos (que de hecho no son malos para la ansiedad y los síntomas obsesivo-compulsivos). Pero su problema básico no es que tengan una enfermedad afectiva clínica, sino que hayan aprendido un cierto papel.

Entonces, al alentar a toda una generación de mujeres a creer que la depresión es la respuesta adecuada y lógica a las adversidades de la vida, no les estamos haciendo un favor. La "depresión" se dispara tan fácilmente de las lenguas de médicos y consejeros al tratar con mujeres, y estos cuidadores se felicitan por haber "entendido" a sus clientes. "Te entiendo", dicen, y recetan "antidepresivos". De hecho, estos cuidadores bondadosos pero equivocados simplemente están reforzando lo que es un papel femenino tradicional y tóxico.

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