La dependencia física no es una adicción

Por qué tomar medicamentos recetados para el dolor no lo convierte en un adicto.

A medida que la epidemia de opiáceos ha captado la atención de los medios nacionales, también ha despertado la conciencia del paciente sobre el tema. Hace uno o dos años, cuando intentaba hablar sobre la epidemia en curso con los pacientes, me miraban sorprendidos, como si no supiera de qué estaba hablando. Ahora veo que los pacientes son más conscientes de lo que está sucediendo y, a veces, sacan el tema a colación para discutirlo conmigo. Por lo general, la conversación comenzará así:

“Doc, veo informes de noticias sobre la crisis de opiáceos todo el tiempo. Siento que necesito estas pastillas y me ayudan. ¿Soy un adicto? ¿Soy de quien están hablando?

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Desafortunadamente, los medios han hecho un mal trabajo educando al público sobre cuál es el problema real. Todas las recetas no conducen a la adicción. Todos los pacientes no son adictos a los medicamentos para el dolor. De hecho, la mayoría de los pacientes que toman analgésicos crónicos no son adictos a ellos en absoluto. La cobertura de los medios ha dejado a los pacientes con dolor crónico sintiéndose etiquetados como “adictos” si regularmente toman analgésicos según lo recetado.

No me malinterpreten, la adicción a los opiáceos es la epidemia de salud pública de nuestro tiempo. Los opiáceos recetados utilizados para el tratamiento del dolor contribuyen en gran medida a esta crisis. Además de la educación médica sobre el manejo óptimo del dolor y las prácticas de prescripción consciente, existe una necesidad cada vez mayor de conciencia del paciente sobre el riesgo que implica tomar opiáceos para el control del dolor. La alfabetización de los pacientes a este respecto puede ser útil para fomentar una fuerte relación médico-paciente que sea crucial para el manejo óptimo del dolor y para minimizar el riesgo de adicción. La conciencia del paciente debe incluir signos y síntomas de adicción a los opiáceos, pseudoadicción y dependencia física. Con el tiempo, esto puede ayudar a los pacientes a evitar o identificar una adicción en etapas muy tempranas para que puedan buscar la ayuda adecuada.

Entonces, ¿a qué me refiero? Los pacientes necesitan entender qué es la adicción a los opioides, qué seudo-adicción es y cuál es la dependencia física. La mayoría, si no todos, los pacientes con dolor crónico son físicamente dependientes, no adictos, a sus analgésicos.

Echemos un vistazo más de cerca a la adicción, pseudoadicción y dependencia física.

Adicción a opiáceos:

La adicción a los opiáceos implica el uso de estos medicamentos en cantidades mayores a las recetadas o por razones no médicas. El paciente anhelará la medicación y tendrá dificultades para controlar cuánto toman. Existe un deseo persistente o un esfuerzo infructuoso para reducir o controlar el uso del medicamento por parte del paciente. Estos comportamientos dan como resultado una discapacidad social y ocupacional significativa.

Pseudo-Adicción:

La seudoadicción también implica un comportamiento de búsqueda de opioides, pero la motivación es obtener un alivio óptimo del dolor. Debido a la participación del comportamiento de búsqueda de drogas y / o al adelantamiento del medicamento, es muy difícil distinguirlo de la adicción a los opiáceos. Debido a la naturaleza subjetiva del informe del dolor, es un desafío abordarlo y mucho menos diagnosticar esta afección.

Dependencia física:

Los opioides tienen una habilidad extraordinaria para desarrollar tolerancia. La dosificación del medicamento para el dolor tiene que aumentar con el tiempo para mantener el alivio del dolor. Los pacientes deben ser conscientes de esto y tratar de utilizar otras modalidades de tratamiento para reducir su dependencia de medicamentos para el dolor durante períodos de tiempo más largos. Una vez que el paciente ha pasado a ser físicamente dependiente, suspender el uso del medicamento provocará síntomas de abstinencia (es decir, dolores musculares, inquietud, ansiedad, incapacidad para dormir, sudoración excesiva, calambres abdominales, diarrea, náuseas, vómitos y presión arterial elevada). La diferencia clave entre la tolerancia y la adicción es el hecho de que la tolerancia se desarrollará durante un período de tiempo a cualquier dosis prescrita por un médico.

La mayoría de mis pacientes que toman analgésicos dependen físicamente de ellos, no son adictos. Los pacientes no deben sentirse victimizados si toman una prescripción razonable, se adhieren a la etiqueta y encuentran mejoras en sus vidas. La atención reciente de los medios a las recetas de opiáceos en general ha sido comprensiblemente negativa, pero hay un papel para ellos siempre que se prescriban y se tomen de forma adecuada. Los pacientes no deben sentir que el médico que los sugiere como una opción para el manejo del dolor no es confiable siempre que la prescripción sea mínima y comprendan los signos de la adicción. Tampoco deben sentirse avergonzados o estereotipados por el público.

Al final del día, si está tomando sus opioides recetados según lo recetado, y lo están ayudando a lograr más en su vida diaria, debe sentirse confiado en su plan de tratamiento. No permita que los informes de los medios amplios lo convenzan de lo que usted y su médico han determinado que es el curso de acción correcto para usted.

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