La deflación de la ciencia

Deflategate

Con el Super Bowl XLIX a pocos días de distancia, los reporteros deportivos continúan produciendo docenas de historias sobre el hecho de que la mayoría de los balones del equipo de New England Patriots durante la primera mitad del juego de campeonato de la AFC contra los Indianapolis Colts resultaron ser bajo inflado. Como esto hizo que estas bolas, que fueron utilizadas por la ofensiva de Nueva Inglaterra, fueran más fáciles de lanzar, atrapar y manejar, muchos han planteado la cuestión de si las bolas fueron infladas de manera intencional. El entrenador, mariscal de campo y propietario de los Patriots han insistido en la inocencia del equipo en este asunto. El entrenador de los Patriots, Bill Belichick, incluso ha presentado propuestas sobre cómo esa deflación puede haber sido una consecuencia de los procesos naturales. En una conferencia de prensa, Belichick habló con los periodistas sobre la física de la inflación en el fútbol, ​​pero ofreció dos veces el comentario de advertencia "No soy científico".

La NFL ha emprendido una investigación sobre el asunto que ha incluido la contratación de una firma de investigación, Renaissance Associates, y una firma de abogados, Paul, Weiss. Aparentemente, en un intento de no dejar ninguna posibilidad seria sin examinar, la firma de abogados, de hecho, se ha puesto en contacto con físicos de la Universidad de Columbia para aprovechar su experiencia sobre estos asuntos. Presumiblemente, la firma de abogados toma a Belichick en su palabra y ha decidido consultar a científicos reales. En los últimos días, físicos de todo el país se han unido a la refriega.

Evasive Talking Point

Numerosos candidatos republicanos para el cargo en este último ciclo electoral ofrecieron la respuesta del entrenador Belichick exactamente ("No soy científico"), cuando se les preguntó acerca de sus puntos de vista sobre el cambio climático. La lista de republicanos autocréditos y no científicos incluía a los líderes de ambas cámaras del nuevo 114º Congreso, el líder de la mayoría en el Senado Mitch McConnell de Kentucky y el presidente de la Cámara John Boehner de Ohio. Podría decirse que la afirmación era cierta y una mejora sobre el escepticismo, y mucho menos sobre el cambio climático, que algunos legisladores republicanos siguen profesando, incluido el nuevo presidente del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado, el senador James Inhofe de Oklahoma.

Tomando la Ciencia en serio

¿Cuál es precisamente la afirmación de que estos legisladores no son científicos supuestamente implicados? ¿Es que son incompetentes para hablar o votar sobre estos asuntos? Probablemente no, ya que regularmente hablan y votan sobre medidas relacionadas con una serie de otros asuntos que involucran conocimiento especializado. Entonces, por ejemplo, tampoco son científicos de cohetes, en particular, pero esto no les impide hablar y votar sobre asuntos relacionados con la exploración espacial.

Reconociendo que los representantes del pueblo inevitablemente enfrentarán problemas sobre los cuales saben muy poco, parecería una prioridad elegir personas que estén dispuestas y sean capaces de aprender. También parece tener sentido que procedan de manera similar a la forma en que los abogados de la NFL de Paul, Weiss han procedido con respecto a Deflategate. En lugar de evitar el problema con un punto de discusión evasivo, solicitaron la ayuda de científicos en una de las universidades de investigación más prestigiosas del mundo para considerar el asunto.

Es cierto que el futuro del clima de la Tierra es un asunto considerablemente más complicado que la deflación de los balones de fútbol. Sin embargo, parte de la ciencia responsable y comprometida es aprender cómo evaluar el estado de la investigación científica sobre un tema. (Sus críticos señalan que el senador Inhofe no parece entender la diferencia entre los meteorólogos de televisión y los científicos profesionales de las principales universidades e institutos de investigación que han dedicado sus carreras al estudio del clima de la Tierra). En lugar de centrarse en unos pocos puntos o pseudo -expertos, nuestros representantes deben prestar atención a las mejores medidas de la opinión de la población pertinente de científicos investigadores profesionales. Dejar de hacerlo desinfla las instituciones de la ciencia y el conocimiento científico. Eso puede hacer que la ciencia sea más fácil de administrar y lanzar, pero eso no es más justo o más equilibrado que un equipo que juega con balones desinflados.

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