Moralidad: ¿para qué sirve?

Podemos elegir abrazar nuestra herida pero no ser definidos por nuestras heridas.

“Steve se sometió a una cirugía de emergencia el martes por un tumor cerebral primario en el lóbulo temporal derecho”, leyó el sorprendente mensaje del marido de Steve, Joe. “Las perspectivas a corto plazo son buenas / excelentes. Seis días después de la cirugía, Steve vuelve a ser completamente Steve y ha recuperado el equilibrio y el control de los músculos del cuerpo “.

El mensaje continuó “Las perspectivas a largo plazo son otra cuestión”. De hecho, las perspectivas a largo plazo son sombrías para alguien con un glioblastoma.

Solo así, en un abrir y cerrar de ojos, la vida de Steve y de su familia cambia para siempre. La mortalidad ya no es una abstracción, sino un hecho frío y duro de la vida.

Steve sabe a lo que se enfrenta. No hay negación, ni histeria, ni gritos de “¿por qué yo?”. Él es un psicoterapeuta, después de todo, y tiene larga experiencia en ayudar a otros a lidiar con el trauma. Ahora es su turno de usar todo lo que sabe para su propio beneficio.

Él ciertamente se está beneficiando. Cuando lo visité en el Spaulding Rehabilitation Hospital de Boston, hablamos extensamente sobre la diferencia entre curación y cura. No existe una cura conocida para el cáncer que repentinamente apareció y exigió el centro de atención en la vida de Steve.

Sin embargo, ya está ocurriendo una sanación profunda, y eso es lo que le permitirá al mismo Steve no permitir que este desarrollo no deseado derroque su espíritu y se convierta en el evento definitorio de su vida.

Me enfrenté a una experiencia similar en 2005, cuando mi médico me llamó y me dijo: “Tengo malas noticias sobre la prueba del VIH”. En un abrir y cerrar de ojos, el virus que mató a tantos de mis amigos y desató tanto miedo y tristeza en el mundo, se convirtió en una parte inevitable de mi vida para siempre.

Pero desde el principio estaba decidido a que solo sería parte de mi vida. No permitiría que me definiera u ocupara más de mi vida de lo que se requería para gestionarlo. Estaba decidido a seguir siendo el hombre que sé que soy.

Es por eso que Steve me dijo que soy, como él se está convirtiendo, alguien que ha experimentado una sanación profunda a pesar de que no hay cura para lo que debo vivir por el resto de mi vida.

En una historia de 2000 que escribí para la sección “Salud” del Washington Post , describí una organización en Washington dedicada a ayudar a las personas que viven con cáncer. Conocida hoy como Smith Center for Healing and the Arts, la agencia, inspirada en Commonweal, con sede en California, ofrece retiros y otros programas destinados a ayudar a las personas a sanar incluso cuando no hay cura para el cáncer que las aqueja.

“La curación puede tener lugar a nivel físico, emocional o espiritual”, dijo el cofundador de Commonweal, Michael Lerner, en una entrevista para la historia. “Puede tener lugar tanto en conjunción con el tratamiento curativo, y donde el tratamiento curativo es imposible, donde uno está incluso en el proceso de morir”.

Lerner escribe en otra parte, “Curar es lo que un médico busca ofrecerte. La curación, sin embargo, viene de dentro de nosotros. Es lo que ‘traemos’ a la mesa. La curación se puede describir como un proceso físico, emocional, mental y espiritual de volver a casa “.

La idea de que debemos “mantener una actitud positiva” es “loca” y “tóxica”, dice Lerner. “Es mucho más saludable, mucho más curativo, permitirte sentir lo que está surgiendo en ti, y permitirte trabajar con esa ansiedad, depresión, pena. Porque, debajo de eso, si permites que esos sentimientos surjan y se expresen, entonces puedes encontrar la forma de vida verdaderamente positiva en relación con esos sentimientos “.

Además de dejarnos sentir nuestros sentimientos, Lerner recomienda que abordemos lo que la enfermedad “significa” para nosotros.

Las personas a menudo sienten que su enfermedad es un tipo de juicio por algo que hicieron mal. Las personas que viven con el VIH en particular son asaltadas regularmente por el estigma que sugiere que somos “impuros” y “merecemos” sufrir por lo que otros temen y juzgan como nuestro “pecado” de contraer este microbio particular en lugar de uno socialmente más aceptable. como si los virus “significaran” algo más allá de lo que los humanos creen que significa.

Rechazar el estigma, negar el juicio de los demás, unir nuestro propio significado a nuestra experiencia, estas son las claves para la curación y fundamentales para ser resilientes. En lugar de dejar que alguien más nos defina, o cualquier condición médica con la que tengamos que vivir, nos definimos reencuadrando nuestra narrativa personal de una manera que respalda nuestra curación. En lugar de ser “víctimas del SIDA” o “víctimas del cáncer”, nos vemos como sobrevivientes y héroes de nuestras propias historias de vida.

Una enfermedad grave nos ha hecho a Steve y a mí conscientes de nuestra herida y necesidad de curación. Pero, ¿qué pasaría si pudieras recuperarte de las experiencias traumáticas que no te llevan a un hospital o te carguen con un régimen diario de píldoras y chequeos médicos periódicos?

La verdad es que puedes, si quieres. Incluso una cura para la enfermedad solo es efectiva cuando hay curación en un nivel más profundo. Su médico puede recetar el mejor y más poderoso tratamiento médico del mundo para lo que le aqueja. Pero si no toma su medicamento porque está deprimido o ansioso o sin esperanza, no le servirá de nada.

“La curación es el aspecto más fundamental de nuestra condición”, escribe Michael Lerner, “y es un redescubrimiento continuo de lo que significa estar vivo. Se extiende al resto de nuestra vida y nos guía “. Deja en claro que no se trata de algún tipo de experiencia espiritual de ser elevado y por encima de todo. “De ningún modo. Se trata de vivir con las tensiones, tensiones y dificultades constantes, y alegrías de la vida, pero haciéndolo de una manera que nos sintamos enteros “.

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