¿La cultura enganchada está dominando los campus universitarios?

Encuestas a 30 años de comportamiento sexual en adultos jóvenes.

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Fuente: Vasilyev Alexandr / Shutterstock

Con la llegada de las aplicaciones de citas como Tinder, es más fácil que nunca encontrar una pareja para el sexo casual. Y dado que los jóvenes adultos de hoy están posponiendo el matrimonio más tiempo que nunca, muchos de ellos están satisfaciendo sus necesidades sexuales conectándose. Por ejemplo, las encuestas realizadas durante la última década muestran que alrededor de tres cuartos de los estudiantes universitarios se han conectado. Sin embargo, en preguntas adicionales, informan que solo alrededor de la mitad de esos encuentros dieron lugar a relaciones sexuales. Así que parece que los jóvenes están usando aplicaciones de citas para conocer gente nueva, pero un derecho de deslizar no es garantía de sexo esta noche.

Al citar tales datos, los comentaristas conservadores se lamentan de unirse como la nueva “cultura del cortejo” en los campus universitarios. Pero, ¿es realmente cierto que los estudiantes universitarios de hoy tienen más sexo casual que nunca? Esta es la pregunta que la psicóloga canadiense Nancy Netting y su colega Meredith Reynolds exploraron en un artículo reciente.

De hecho, Netting y Reynolds ya tenían los datos que podían responder esta pregunta a su alcance. Cada 10 años, desde 1980, investigadores de una universidad rural en Columbia Británica han encuestado a estudiantes sobre sus comportamientos sexuales. En otras palabras, tenían medidas en cuatro puntos en el tiempo (1980, 1990, 2000 y 2010) que podían usar para seguir tendencias y cambios en las normas sexuales a lo largo del tiempo.

Los datos proporcionan información fascinante sobre las cambiantes normas sexuales de los estudiantes universitarios. Muchos de los resultados no son sorprendentes, pero algunos son bastante inesperados. A medida que revisamos los datos, tenga en cuenta que las edades de los encuestados han permanecido iguales (alrededor de 20 a 21 años) para las cuatro franjas horarias.

La primera pregunta considera el estado civil de los estudiantes universitarios. Tanto para hombres como para mujeres, un poco más de la mitad ya estaban casados ​​en 1980, pero para 2010, solo el 4 por ciento de los hombres y el 8 por ciento de las mujeres se habían casado alguna vez. La única diferencia de sexo fue que el gran cambio de nunca a casarse fue entre 1980 y 1990 para los hombres, pero entre 1990 y 2000 para las mujeres. Dado que las mujeres tienden a casarse a una edad más temprana que los hombres, este hallazgo parece bastante razonable. En total, estos datos confirman lo que ya es bien conocido, a saber, que los jóvenes están retrasando el matrimonio más que nunca.

A continuación, los investigadores consideraron las experiencias sexuales de los estudiantes universitarios. En las cuatro encuestas, a los encuestados que informaron que nunca se habían casado se les preguntó si alguna vez habían tenido relaciones sexuales. En 1980, el 72 por ciento de los hombres y el 61 por ciento de las mujeres informaron haber tenido relaciones sexuales. Para el año 2010, el número era de alrededor del 80 por ciento tanto para hombres como para mujeres. En otras palabras, los estudiantes universitarios en 1980 ya eran bastante activos sexualmente, pero lo son más hoy en día. Además, el antiguo doble estándar que permitía a los jóvenes “sembrar su avena silvestre”, mientras esperaba que las jóvenes permanecieran castas, parece ser una cosa del pasado.

A quienes informaron haber tenido relaciones sexuales se les preguntó sobre el número de parejas de por vida y la edad de la primera relación sexual. En 1980, el número medio de parejas sexuales de por vida para los hombres universitarios era cuatro, y este número se ha mantenido bastante constante hasta 2010. Para las mujeres universitarias, el número medio era tres, de nuevo sin cambios desde 1980 hasta 2010. Asimismo, la edad media de La primera relación sexual fue aproximadamente de 17 años tanto para hombres como para mujeres en 1980 y se ha mantenido igual. Estos datos sugieren que los estudiantes universitarios de hoy no son más promiscuos de lo que eran en 1980.

Comenzando con la encuesta de 1990, los investigadores también hicieron preguntas más específicas sobre los comportamientos sexuales y las experiencias que les permitieron definir tres grupos:

  • Abstainers, que eran vírgenes o no habían tenido relaciones sexuales en el último año
  • Monogamistas, que se encontraban en una relación comprometida y reportaron al menos una pareja sexual en el último año
  • Experimentadores, que no estaban en una relación comprometida y reportaron más de una pareja sexual en el último año

Los miembros de la cultura de la conexión, por supuesto, serían clasificados como experimentadores. Así que los datos nos pueden decir si ha habido un aumento en el sexo casual desde 1980 y si la conexión es la nueva normalidad.

En 1980, aproximadamente una cuarta parte de los hombres y las mujeres se clasificaron como abstencionistas, y las cifras fueron similares a lo largo de 2010. Entre los abstencionistas, la gran mayoría eran vírgenes, con solo unos pocos autoinformes como abstinencia de no vírgenes. Es decir, la categoría de abstención se compone principalmente de aquellos que aún no han tenido relaciones sexuales.

De 1980 a 2010, aproximadamente la mitad de los hombres y algo más de la mitad de las mujeres clasificadas como monógamas: es decir, estar en una relación comprometida ya sea casada o no. En otras palabras, la monogamia fue la forma dominante de relación sexual para los estudiantes universitarios de ambos sexos en 1980, y esto sigue siendo cierto en la actualidad. Entonces, ahí tenemos nuestra respuesta: no, la cultura de conexión no está dominando los campus universitarios. Por el contrario, el buen “pasado de moda” todavía parece ser el estilo de relación preferido para los adultos jóvenes.

¿Y qué hay de esos experimentadores? En 1980, el 22 por ciento de los encuestados varones encajan en esta categoría, y ese número se ha mantenido estable hasta 2010. Sin embargo, sí vemos una transición notable entre las mujeres. En 1980, solo el 8 por ciento reportó actividades que los ubicarían en la categoría de experimentador. Pero esto fue de hasta un 14 por ciento en la encuesta de 2010, con un cambio que se produjo entre 2000 y 2010. Aunque todavía hay menos mujeres que hombres en la cultura de la conexión, su número se está recuperando.

Finalmente, los datos demográficos muestran que los experimentadores tienen una serie de características en común. En términos de rasgos de personalidad, la mayoría eran altamente extrovertidos y abiertos a nuevas experiencias. Muchos también eran miembros de fraternidades, hermandades o equipos atléticos. Estas son subculturas de los campus universitarios donde el sexo casual es un comportamiento aceptable o incluso esperado, y atraen a personas de ideas afines. Además, los experimentadores tuvieron su primera experiencia sexual a una edad más temprana y más parejas sexuales antes de la universidad en comparación con sus compañeros de estudios. En otras palabras, ya estaban viviendo el estilo de vida de conexión antes de llegar a la universidad y unirse a esa fraternidad o hermandad.

En resumen, estos hallazgos sugieren que las prácticas sexuales de los estudiantes universitarios no han cambiado mucho desde la década de 1980, con la excepción de que las mujeres se han vuelto más similares a los hombres en sus actitudes hacia el sexo casual. La mayoría de los jóvenes ahora, al igual que en el pasado, están en relaciones comprometidas. Mientras tanto, una pequeña minoría es célibe, principalmente porque aún no ha tenido ninguna experiencia sexual. Del mismo modo, hay una pequeña minoría de hombres y mujeres jóvenes que son promiscuos, que comienzan a tener relaciones sexuales a una edad más temprana que sus compañeros y tienen más parejas sexuales de por vida.

La cultura de la conexión no ha llegado a dominar los campus universitarios, y tampoco es nueva. En 1980, la revolución sexual estaba en pleno apogeo, y muchos estudiantes experimentaban con el sexo casual. Sólo la tecnología para encontrar socios ha cambiado. Sin lugar a dudas, los bares y las fraternidades siguen siendo los lugares para visitar en el campus, pero las aplicaciones como Tinder han proporcionado opciones adicionales para aquellos que ya tienen un estilo de vida promiscuo.

Referencias

Red, NS y Reynolds, MK (2018). Treinta años de comportamiento sexual en una universidad canadiense: relaciones románticas, conexión y elecciones sexuales. The Canadian Journal of Human Sexuality, 27, 55-68.

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