La crisis de la paternidad

A medida que nos acercamos al Día del Padre, puede ser útil para nosotros reflexionar sobre lo que le sucedió a la paternidad, y de hecho a la identidad masculina en Estados Unidos.

Algunos argumentarían que Estados Unidos se está convirtiendo rápidamente en una sociedad sin padre, o tal vez más exactamente, en una sociedad de padre ausente. La importancia e influencia de los padres en las familias ha disminuido significativamente desde la Revolución Industrial y ahora está alcanzando proporciones críticas. La ausencia casi total de modelos masculinos ha creado un agujero del tamaño de la mitad de la población en muchas áreas urbanas. Por ejemplo, en Baltimore, solo el 38 por ciento de las familias tienen dos padres, y en St. Louis la porción es del 40 por ciento.

A través del tiempo y las culturas, los padres siempre se han considerado esenciales, y no solo para su esperma. De hecho, ninguna sociedad conocida alguna vez pensó en los padres como potencialmente innecesarios. El matrimonio y la familia nuclear -madre, padre e hijos- son las instituciones sociales más universales que existen. En ninguna sociedad, el nacimiento de hijos fuera del matrimonio ha sido la norma cultural. Por el contrario, la preocupación por la legitimidad de los niños es casi universal.

Como Alexander Mitscherlich argumenta en Society Without A Father , ha habido una "pérdida progresiva de la autoridad del padre y una disminución de su poder en la familia y en la familia".

"Si las tendencias actuales continúan", escribe David Popenoe, profesor de sociología en la Universidad Rutgers, "el porcentaje de niños estadounidenses que viven separados de sus padres biológicos alcanzará el 50% en el próximo siglo". Argumenta "esta erosión masiva de la paternidad contribuye poderosamente a muchos de los principales problemas sociales de nuestro tiempo … Los niños sin padre tienen un factor de riesgo de dos a tres veces mayor que el de los hijos para una amplia gama de resultados negativos, que incluyen abandonar la escuela secundaria, dar a luz como adolescente y convertirse en juvenil delincuente."

Según David Blankenhorn, autor de Fatherless America , presidente de National Fatherhood Initiative y fundador / presidente del Institute for American Values, organización e investigación realizada por Popenoe y decenas de otros investigadores:

  • Aproximadamente el 30% de todos los niños estadounidenses nacen en hogares monoparentales, y para la comunidad negra, esa cifra es del 68%;
  • Los niños sin padre tienen un riesgo dramáticamente mayor de abuso de drogas y alcohol, enfermedades mentales, suicidio, desempeño educativo deficiente, embarazo adolescente y criminalidad, según el Departamento Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU.
  • Más de la mitad de los niños que viven con una madre soltera viven en la pobreza, una tasa de 5 a 6 veces mayor que la de los niños que viven con ambos padres;
  • El abuso infantil es significativamente más probable que ocurra en hogares monoparentales que en familias intactas;
  • El 63% de los suicidios de jóvenes provienen de hogares sin padre, de acuerdo con la Oficina del Censo de EE. UU .;
  • El 72% de los asesinos adolescentes crecieron sin padres. El 60% de los violadores de Estados Unidos creció de la misma manera según un estudio de D. Cornell (et al.), En Behavioral Sciences and the Law;
  • El 63% de los 1500 directores ejecutivos y directores de recursos humanos dijeron que no era razonable que un padre se ausentara después del nacimiento de un hijo;
  • El 71% de todos los desertores de la escuela secundaria provienen de hogares sin padre de acuerdo con el Informe de la Asociación Nacional de Directores sobre el Estado de las Escuelas Secundarias;
  • El 80% de los violadores motivados con ira desplazada provienen de hogares sin padre según un informe en Criminal Justice & Behavior;
  • En las familias de madres solteras en los EE. UU., Alrededor del 66% de los niños pequeños viven en la pobreza;
  • 90% de todos los niños sin hogar y fugitivos son de hogares sin padre;
  • Los niños de familias con dos padres y de bajos ingresos superan a los estudiantes de hogares de padres solteros de altos ingresos. Casi el doble de los estudiantes de alto rendimiento provienen de hogares con dos padres como hogares monoparentales, según un estudio de la Fundación Charles F. Kettering.
  • El 85% de todos los niños que exhiben trastornos de conducta provienen de hogares sin padre según un estudio del Centro para el Control de Enfermedades;
  • De todos los crímenes violentos contra mujeres cometidos por personas íntimas, alrededor del 65% fueron cometidos por niños amigos o ex esposos, en comparación con el 9% por maridos;
  • Las niñas que viven con padres no casados ​​(novios y padrastros) tienen un mayor riesgo de abuso sexual que las niñas que viven con padres natales;
  • Las hijas de madres solteras tienen un 53% más de probabilidades de casarse como adolescentes, un 111% más de probabilidades de tener hijos cuando son adolescentes, un 164% más de probabilidades de tener un nacimiento prematrimonial y un 92% más de probabilidad de disolver sus propios matrimonios.
  • Una gran encuesta realizada a fines de la década de 1980 descubrió que alrededor del 20% de los padres divorciados no habían visto a sus hijos el año anterior y que menos del 50% veían a sus hijos más de unas pocas veces al año.
  • El delito juvenil, la mayoría de los cuales es cometido por hombres, se ha multiplicado por seis desde 1992;
  • En un estudio longitudinal de 1.197 estudiantes de cuarto grado, los investigadores observaron "mayores niveles de agresión en niños de hogares con madres que en niños en hogares de madres y padres", según un estudio publicado en el Journal of Abnormal Child Psychology.
  • Los puntajes de Scholastic Aptitude Test han disminuido más de 70 puntos en las últimas dos décadas; los niños en familias monoparentales tienden a obtener calificaciones más bajas en las pruebas estandarizadas y recibir calificaciones más bajas en la escuela de acuerdo con un Informe del Servicio de Investigación del Congreso.

Blankenhorn argumenta que Estados Unidos enfrenta no solo la pérdida de padres, sino también la erosión del ideal de paternidad. Pocas personas dudan de la importancia fundamental de las madres, comenta Popenoe, pero cada vez más la cuestión de si los padres son realmente necesarios se está planteando y diciendo que es simplemente un rol social que otros: madres, parejas, padrastros, tíos y tías, y los abuelos pueden jugar.

"La escala de las rupturas matrimoniales en Occidente desde 1960 no tiene precedentes históricos que yo sepa", dice Lawrence Tone, un destacado historiador familiar de la Universidad de Princeton, "No ha habido nada parecido en los últimos 2.000 años, y probablemente más". Considera lo que les ha sucedido a los niños. La mayoría de las estimaciones indican que solo cerca del 50% de los niños nacidos durante el período 1970-1984 del "baby bust" vivirán con sus padres naturales a los 17 años, una caída asombrosa de casi el 80%.

A pesar del interés actual en la participación del padre en las familias, una gran proporción de la investigación familiar se centra en las madres y los niños. Las agencias de atención médica y otras organizaciones excluyen a los padres, a menudo inconscientemente. Comenzando con el embarazo y el trabajo de parto y el parto, la mayoría de las citas se establecen para las madres y se llevan a cabo cuando los padres trabajan.

Lo mismo es cierto para la mayoría de las visitas pediátricas. Los registros escolares y los archivos de las organizaciones de servicio familiar a menudo tienen el nombre del niño y la madre en la etiqueta, y no el del padre. En la mayoría de los edificios de agencias familiares, las paredes son típicamente de colores pastel, las imágenes en la pared son de madres, flores y bebés, las revistas en la sala de espera son para mujeres y el personal es predominantemente femenino. En la mayoría de las oficinas de bienestar, los padres no son invitados a las reuniones de planificación del caso, y cuando un hombre recibe a un visitante en la puerta, a menudo pide hablar con la madre. Teniendo en cuenta estos escenarios, es probable que los padres capten el mensaje de que son invisibles o irrelevantes para el bienestar de sus hijos, a menos que impliquen apoyo financiero.

Popenoe y otros han examinado el papel de los padres en la crianza de los hijos y descubrieron que existen diferencias significativas que las de las madres. Por ejemplo, una dimensión de la paternidad que a menudo se pasa por alto es el juego. Desde el nacimiento de sus hijos hasta la adolescencia, los padres tienden a enfatizar el juego más que cuidar. La obra es a la vez estimulante y estimulante físicamente. Frecuentemente se asemeja a un aprendizaje o relaciones de enseñanza, y enfatiza a menudo el trabajo en equipo y las pruebas competitivas de habilidades. La forma en que los padres juegan afecta todo, desde la gestión de las emociones hasta la inteligencia y el rendimiento académico. Es particularmente importante para promover la virtud esencial del autocontrol.

Un comité reunido por la Junta de Niños y Familias del Consejo Nacional de Investigación, concluyó que "los niños aprenden lecciones críticas sobre cómo reconocer y manejar emociones altamente cargadas en el contenido de jugar con sus padres". Los padres, en efecto, les dan a los niños la práctica de regular sus propias emociones y reconocer las pistas emocionales de los demás ".

En el juego y en otros reinos, los padres tienden a enfatizar la competencia, el desafío, la iniciativa, la asunción de riesgos y la independencia. Las madres, como cuidadoras, enfatizan la seguridad emocional y la seguridad personal. La participación del padre parece estar relacionada con la mejora de las habilidades cuantitativas y verbales, la mejora de la capacidad de resolución de problemas y el mayor rendimiento académico de los niños. Los hombres también tienen un papel vital que desempeñar en la promoción de la cooperación y otras virtudes "suaves". Los padres involucrados, resulta que según un estudio de investigación longitudinal de 26 años puede ser de especial importancia para el desarrollo de la empatía en los niños.

La vida familiar -el matrimonio y la crianza de los hijos- es una fuerza civilizadora para los hombres. Los alienta a desarrollar la prudencia, la cooperación, la honestidad, la confianza, el autosacrificio y otros hábitos que pueden conducir al éxito como proveedor económico dando un buen ejemplo.

Mark Finn y Karen Henwood, escribiendo sobre el tema de la masculinidad y la paternidad, en el British Journal of Social Psychology, argumentan que la visión tradicional de la masculinidad, con su enfoque en el poder, la agresión, la seguridad económica y la "masculinidad", y la emergente La nueva visión de la paternidad, que incorpora muchos aspectos de la maternidad, es una fuente de lucha para muchos hombres que se convierten en padres.

En un estudio sobre la paternidad en comedias televisivas populares, Timothy Allen Pehlke y sus colegas concluyeron que, en general, se demuestra que los padres son relativamente inmaduros, inútiles e incapaces de cuidarse a sí mismos en comparación con otros miembros de la familia. Además, los investigadores encontraron que los padres solían ser el blanco de las bromas de los miembros de la familia. Todas estas caracterizaciones, mientras que la intención puede ser humor, representa a los padres como socialmente incompetentes y objetos de burla.

En un estudio de representaciones de padres en los libros ilustrados para niños más vendidos, la investigadora Suzanne M. Flannery Quinn concluyó que de los 200 libros analizados, solo había 24 libros donde el padre aparece solo, y solo 35 libros donde madre y padre aparecen juntos . El autor concluye, "debido a que los padres no están presentes o son prominentes en una gran cantidad de estos libros, a los lectores se les da solo un conjunto estrecho de imágenes e ideas desde las cuales pueden construir una comprensión de las expectativas culturales de la paternidad y lo que yo quiero ser Un padre."

Me parece que el tema del declive de la paternidad y el problema de la crisis de identidad masculina están inextricablemente entrelazados.

En mi artículo de Psychology Today , "Nuestra crisis de identidad masculina: ¿qué pasará con los hombres?", Dije: "En un mundo posmoderno que carece de fronteras y distinciones claras, ha sido difícil saber lo que significa ser un hombre y aún más difícil sentirse bien por ser uno. Los muchos límites de un mundo basado en el género construido en torno a la oposición entre trabajo y familia -producción versus reproducción, competencia versus cooperación, difícil vs. suave- han sido borrosos, y los hombres están buscando a tientas en la oscuridad su identidad ".

De manera abrumadora, la representación de los hombres y la identidad masculina en las sociedades occidentales contemporáneas es en su mayoría negativa. Los hombres de hoy en día son ampliamente demonizados, marginados y objetivados, de una manera que recuerda a lo que les sucedió a las mujeres. El tema de la identidad masculina es de importancia crucial porque los varones se están quedando atrás en la escuela, cometiendo más suicidios y crímenes, muriendo más jóvenes y recibiendo tratamiento para enfermedades como el TDAH más que las mujeres.

También ha habido una pérdida de paternidad en la sociedad a medida que la inseminación artificial por parte de donantes anónimos va en aumento. Además, los experimentos médicos han demostrado que el esperma masculino ahora se puede cultivar artificialmente en un laboratorio. Ha habido un aumento en las tasas de divorcio donde, en la mayoría de los casos, la custodia de los hijos se concede a las madres. La representación negativa continua de los hombres en los medios, junto con la feminización de los hombres y la pérdida de la paternidad en la sociedad, ha causado confusión y frustración en los hombres de la generación más joven, ya que no tienen un modelo específico y son menos capaces de definir su papel en sociedad.

Desde que fueron vistos como ganadores exitosos de la familia, jefes de familia y líderes respetados, los hombres de hoy son el blanco de las bromas en los medios populares. Un grupo de investigación canadiense, Nathanson y Young, realizó una investigación sobre el papel cambiante de los hombres y los medios y concluyó que los programas de televisión más populares como Los Simpson presentan al personaje padre, Homero, como vago, chauvinista, irresponsable y estúpido y su hijo, Bart, tan travieso, grosero y cruel con su hermana. En comparación, la madre y la hija se presentan como reflexivas, afables y afables. La mayoría de los programas de televisión y anuncios presentan a los hombres como bufones estúpidos, tiranos agresivos malvados o "espárragos" insensibles y superficiales para el placer de las mujeres.

Según JR Macnamara, en el libro Media and the Male Identity: The Making and Remaking of Men, menos del 20% de los perfiles de los medios reflejaron temas positivos para los hombres. Los crímenes violentos, incluidos asesinatos, asaltos y robos a mano armada representaron más del 55% de todos los medios de comunicación que informaron sobre actividades masculinas. Macnamara dice que más del 30% de todas las discusiones en los medios de comunicación sobre la sexualidad masculina estaban relacionadas con la pedofilia, y que la heterosexualidad masculina asociada con la masculinidad se considera violenta, agresiva y dominante. Los hombres se muestran con frecuencia en programas de televisión y películas como carentes de compromiso en las relaciones y se muestran con frecuencia haciendo trampas a las mujeres. Y con una frecuencia cada vez mayor, las mujeres se muestran en programas de televisión y películas como madres solteras independientes, que no necesitan un hombre.

Guy Garcia, autor de The Decline of Men: How the American Male se está desvaneciendo, rindiéndose y volteando su futuro, sostiene que muchos hombres se lamentan de una "fragmentación de la identidad masculina", en la que se les pide a los maridos que asuman roles familiares desacostumbrados. como el cuidado de niños y las tareas domésticas, mientras que las esposas traen los cheques de pago más grandes. "Las mujeres realmente se han convertido en el género dominante", dice García, "lo que me preocupa es que los muchachos se están quedando atrás rápidamente. Las mujeres están mejor educadas que los hombres, ganan más que los hombres y, en general, no necesitan hombres en absoluto. Mientras tanto, como grupo, los hombres se están perdiendo ".

"La crisis de la paternidad es, en última instancia, una crisis cultural, un declive agudo en el sentido tradicional de responsabilidad comunitaria", afirma Popenoe; "Por lo tanto, para rescatar al rescate de la institución de la paternidad en peligro de extinción, debemos recuperar nuestro sentido de comunidad".

Más allá de eso, los padres-hombres-traen una serie de cualidades únicas e irremplazables que las mujeres normalmente no aportan. Algunos de estos son familiares, si a veces se pasan por alto o se dan por descontados. El padre como protector, por ejemplo, de ninguna manera ha sobrevivido a su utilidad. Y él es importante como un modelo a seguir. Los adolescentes sin padres son notoriamente propensos a problemas. El camino hacia la adultez para las hijas es algo más fácil, pero aún deben aprender de sus padres, como no pueden hacerlo de sus madres, cómo relacionarse con los hombres. Aprenden de sus padres sobre la confianza, la intimidad y la diferencia heterosexuales. Aprenden a apreciar su propia feminidad del único varón que es más especial en sus vidas (suponiendo que aman y respetan a sus padres). Lo más importante es que, amando y siendo amados por sus padres, aprenden que son dignos de amor.

Investigaciones recientes nos han dado una perspectiva mucho más profunda y sorprendente sobre el papel del padre en la crianza de los hijos. Muestra que en casi todas sus interacciones con niños, los padres hacen las cosas un poco diferente de las madres. Lo que hacen los padres -su estilo especial de crianza- no solo es altamente complementario a lo que hacen las madres, sino que, por todos los indicios, es importante por derecho propio.

Por ejemplo, una dimensión de la paternidad que a menudo se pasa por alto es el juego. Desde el nacimiento de sus hijos hasta la adolescencia, los padres tienden a enfatizar el juego más que cuidar. Esto puede ser preocupante para las feministas igualitarias, y sería sabio que la mayoría de los padres pasaran más tiempo cuidando. Sin embargo, el estilo de juego de los padres parece tener un significado inusual. Es probable que sea tanto físicamente estimulante como emocionante. Para los niños mayores, implica más juegos físicos y trabajo en equipo que requieren la prueba competitiva de habilidades físicas y mentales. Frecuentemente se asemeja a una relación de aprendizaje o enseñanza: Vamos, déjame mostrarte cómo.

La forma en que los padres juegan afecta todo, desde la gestión de las emociones hasta la inteligencia y el rendimiento académico. Es particularmente importante para promover la virtud esencial del autocontrol. De acuerdo con un experto, "Niños que rumorean con sus padres. . . generalmente aprenden rápidamente que morder, patear y otras formas de violencia física no son aceptables. "Aprenden cuando ya es suficiente.

Children, un comité reunido por la Junta de Niños y Familias del Consejo Nacional de Investigación, concluyó que "aprenden lecciones críticas sobre cómo reconocer y manejar emociones altamente cargadas en el contexto de jugar con sus padres". Los padres, en efecto, les dan a los niños la práctica de regular sus propias emociones y reconocer las pistas emocionales de los demás ". Un estudio de asesinos convictos en Texas encontró que el 90 por ciento de ellos no jugaban de niños o jugaban de manera anormal.

Así que al celebrar anualmente el Día del Padre y al reflexionar sobre su importancia para la estabilidad social, cada vez más hombres en nuestra cultura deben encontrar su identidad masculina y comprometerse con la importancia central de la paternidad.

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