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¿Existe una conexión autoinmune y puede ayudar la dieta?

En 1970, solo 1 de cada 10.000 niños fue diagnosticado con autismo. Hoy, según los Centros para el Control de Enfermedades, el número es 1 en 59. La expansión del diagnóstico al trastorno del espectro autista (TEA) en el DSM-5 podría explicar algunas de las diferencias en la cantidad de niños diagnosticados con el trastorno. Pero el criterio ampliado no explica un aumento tan inmenso.

La causa o causas del trastorno del espectro autista son todavía difíciles de alcanzar. Actualmente, hay dos campos en el mundo del autismo. Un campo sostiene que la causa del autismo es genética. Este grupo dice que el autismo es una condición genética, algo como el síndrome de Down. Sin embargo, a pesar de décadas de investigación intensiva, todavía no se ha descubierto ningún “gen del autismo” o combinación de genes del autismo. No obstante, este campamento sostiene que el autismo es una condición que un niño tendrá para siempre. Puede ser manejado pero no puede ser curado.

El segundo campo sostiene que las causas del autismo son principalmente ambientales, aunque algunos factores genéticos pueden jugar un papel. Creen que los desencadenantes ambientales como los pesticidas, ciertos alimentos, alérgenos, vacunas e incluso el estrés pueden desencadenar una reacción inmune en el cuerpo del niño que afecta al cerebro y puede causar síntomas de autismo.

El campo de la causa ambiental tiene una circunscripción diversa. Incluye médicos de medicina funcional como Mark Hymen, MD y Amy Meyers, MD. Los médicos de medicina funcional creen que el autismo es una afección autoinmune. Afirman tener éxito en el tratamiento del trastorno del espectro autista al eliminar el gluten, el azúcar, los productos lácteos, los huevos y otras sustancias potencialmente irritantes de la dieta del niño para curar el intestino del niño. Usan suplementos vitamínicos y minerales como el zinc y el magnesio para corregir las deficiencias nutricionales de un niño.

El campo ambiental se extiende a los investigadores que buscan una conexión entre los pesticidas y el autismo. Una investigación reciente publicada en el American Journal of Psychiatry encontró que la exposición materna al pesticida DDT está asociada con el autismo en su bebé. El estudio no prueba una relación causal, sino solo una correlación entre la exposición al DDT y el autismo.

Un libro reciente en el campo de las causas ambientales para el autismo es la polémica de JB Handley Cómo acabar con la epidemia de autismo. En 2004, el hijo de Handley fue diagnosticado con autismo severo en el Centro Médico de la Universidad de California en San Francisco. A él y su esposa Lisa les dijeron que su hijo probablemente sería institucionalizado. Cuando los Handleys preguntaron si hacer cambios en la dieta de su hijo ayudaría, su médico, un experto mundialmente famoso en autismo, respondió que esto era simplemente un placebo para los padres.

Queriendo probar todas las alternativas para su hijo, los Handleys encontraron a la doctora Lynne Mielke, del Área de la Bahía. Los síntomas del niño mejoraron significativamente con las intervenciones dietéticas. Al ver tal mejora, Handley decidió investigar la conexión entre las vacunas, las condiciones autoinmunes y el autismo.

Aunque la teoría de que las vacunas causan el autismo ha sido firmemente negada por los CDC y otras organizaciones de salud, el libro de Handley hace dos puntos particularmente incisivos que vale la pena considerar.

Primero, la cantidad de vacunas que un niño recibe antes de los cinco años ha aumentado dramáticamente. En 1983, un niño que seguía el programa recomendado por los CDC habría recibido cinco vacunas a los cinco años. En 2017, un niño que seguía el programa de los CDC habría recibido treinta y ocho vacunas a los cinco años. Esto es casi cuádruple de lo que recibió un niño en la década de 1980.

En segundo lugar, las vacunas están exentas de las rigurosas pruebas de seguridad requeridas por la FDA para todos los demás medicamentos. Esta exención se basa en la afirmación de los CDC de que no existe una correlación entre las vacunas y el autismo, aunque la investigación que justifica esta exención es limitada.

Ya sea que uno esté o no de acuerdo con el argumento de que los factores ambientales como las vacunas pueden desencadenar una reacción autoinmune que puede causar autismo en algunos niños, probar intervenciones dietéticas ampliamente utilizadas para enfermedades autoinmunes, bajo la supervisión de un médico, ciertamente no puede causar daño.

Referencias

Brown AS, et al. Asociación de niveles de insecticidas maternos con autismo en descendientes de una cohorte nacional de nacimientos. American Journal of Psychiatry. 2018 16 de agosto

Handley, JB (2018) Cómo poner fin a la epidemia de autismo .

Meyers, Amy. (2017) La solución autoinmune: prevenir y revertir el espectro completo de síntomas y enfermedades inflamatorias

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